Lettera di tenuta

Lettre de cachet. Il termine "lettre de cachet" si riferisce a mandati di cattura firmati dal re e consegnati su richiesta di funzionari reali o membri della famiglia. Queste lettere, il cui sigillo di cera o cachet doveva essere rotto per essere lette, consentivano agli individui di essere incarcerati a tempo indeterminato e senza ricorso legale. Sebbene sia difficile datare la loro prima apparizione, l'uso delle lettres de cachet accelerò nel XVII secolo con la crescita dell'autorità reale. Durante la ribellione della metà del secolo conosciuta come la Fronda, la corona usò lettres de cachet per arrestare importanti oppositori. Una volta che la crisi si fu placata, la corona estese la pratica al regno della disciplina familiare, dove acquisì la sua maggiore influenza e notorietà. Il ricorso alle lettres de cachet, che si sviluppò in risposta alle lacune nella giustizia dell'Antico Regime, poggiava su un consenso tra il re ei suoi sudditi che privilegiava l'ordine pubblico sulla libertà personale. Nuove idee sulla natura umana e sul governo che hanno messo radici durante l'Illuminismo hanno minato questo consenso e le pratiche istituzionali che aveva sostenuto.

Un genitore o un coniuge ha presentato una richiesta per una lettre de cachet al re tramite il suo ufficiale di polizia, il luogotenente generale. Le lamentele più frequenti includevano dissolutezza, alienazione mentale, abuso fisico e dissipazione finanziaria. Gli individui a tutti i livelli della società francese potevano ricorrere a una lettre de cachet quando altre opzioni non riuscivano a risolvere il problema. Se la famiglia era ricca e disposta a pagare le spese, l'imputato veniva detenuto in un convento o in un monastero. Soggetti più umili finirono nelle carceri dell'Antico Regime come la Bastiglia o nei manicomi come Charenton. La procedura era stragiudiziale poiché l'imputato non aveva accesso a un avvocato e non si è mai presentato davanti a un giudice. Il tempo di detenzione variava da diversi mesi a tutta la vita, sebbene la maggior parte delle vittime fosse stata rilasciata in meno di un anno.

La lettre de cachet dimostra la complicità tra funzionari reali e sudditi nell'apparato di polizia dell'Antico Regime. Mentre i commissari di polizia eseguivano l'arresto, raramente hanno avviato la richiesta. Le persone si sono rivolte alla polizia per rafforzare le loro capacità disciplinari nei confronti di un individuo indisciplinato. La monarchia accolse la maggior parte delle richieste perché vedeva la famiglia come una scuola di obbedienza e lealtà e quindi come un modello di ordine politico nel regno. Il supplicante ha sempre sottolineato la natura socialmente dirompente del comportamento che minacciava l'onore della famiglia mentre dava un cattivo esempio agli altri da seguire. Questi argomenti e il loro successo nell'influenzare le autorità riflettevano il valore dell'onore in una società tradizionale basata sulla gerarchia e sul privilegio. La lettre de cachet permetteva alle famiglie di difendere il proprio onore senza rischiare la dannosa pubblicità di un processo.

Durante l'Illuminismo intellettuali come Voltaire (1694–1778) e Simon-Nicolas-Henri Linguet (1736–1794) condannarono la lettre de cachet nelle loro campagne per la riforma del diritto penale. Lo scrittore libertino e futuro leader rivoluzionario Mirabeau (Honoré-Gabriel Riqueti; 1749–1791) pubblicò una polemica best seller nel 1782 denunciando le lettres de cachet dopo il suo rilascio dalla Bastiglia. Questo libro, insieme ai trattati giuridici, ha consolidato l'immagine della lettre de cachet come strumento di autorità abusiva. Nel 1789 l'ostilità popolare verso la pratica era unanime e mirava alla Bastiglia come la prigione più strettamente identificata con essa. Il governo rivoluzionario ha abolito le lettres de cachet nel marzo 1790.