Lettera circolare del Massachusetts

Lettera circolare del Massachusetts. 11 febbraio 1768. Per informare le altre dodici colonie dei passi intrapresi dal Tribunale generale del Massachusetts per opporsi al Townshend Revenue Act, questa lettera, redatta da James Otis e Samuel Adams, fu approvata l'11 febbraio 1768 e inviata ai relatori del assemblee nelle altre colonie britanniche del Nord America. Ha denunciato l'atto come "tassazione senza rappresentanza", ha ribadito che gli americani non avrebbero mai potuto essere rappresentati in Parlamento, ha attaccato le mosse britanniche per rendere i governatori e giudici coloniali indipendenti dalle assemblee coloniali e ha invitato proposte per una resistenza concertata.

Il governatore Francis Bernard sciolse il Tribunale generale del Massachusetts il 4 marzo 1768 con la motivazione che la lettera circolare era sediziosa. Prima che altri governatori coloniali ricevessero un messaggio dal conte di Hillsborough, (il nuovo segretario di stato per le colonie americane), datato 21 aprile, chiedeva loro di impedire alle loro assemblee di approvare la lettera, Virginia (14 aprile), New Jersey (6 Maggio) e il Connecticut (10 giugno) avevano già votato a favore della posizione del Massachusetts. Dopo l'arrivo della lettera di Hillsborough, altre otto colonie si unirono per mettere in discussione il diritto del Parlamento di imporre tasse di qualsiasi tipo nelle colonie. L'assemblea di New York, l'ultima ad agire, ha adottato a dicembre una risoluzione che sollecitava l'abrogazione del Townshend Act.

Nel frattempo, Adams, Otis e Joseph Hawley guidarono la maggioranza alla Camera dei rappresentanti del Massachusetts che il 30 giugno 1768 votò novantadue contro diciassette contro la revoca della lettera. "The Massachusetts 92" divenne, come il numero 45 di John Wilkes North Briton, un emblema di resistenza al governo tirannico. Il governatore Bernard ha sciolto il nuovo Tribunale il 1 ° luglio. I diciassette "soccorritori" furono pubblicamente diffamati e intimiditi fisicamente dai Figli della Libertà, e cinque persero i loro seggi nelle elezioni del maggio 1769.