Lettera che descrive la vita nelle piantagioni nella carolina del sud (2 maggio 1740, di eliza lucas pinckney)

Di tutte le colonie della Gran Bretagna nel Nuovo Mondo, la Carolina del Sud aveva a cuore la "peculiare istituzione" della schiavitù. In un'economia basata principalmente sulla coltivazione del riso e dell'indaco, i coltivatori della colonia facevano così tanto affidamento sul lavoro umano involontario, infatti, che al momento della corrispondenza della signora Pinckney, gli schiavi erano effettivamente più numerosi dei bianchi liberi, rappresentando circa il sessanta per cento del popolazione. La Carolina del Sud era l'unica colonia così distinta. La lettera qui presentata è uno sguardo a un mondo in cui maestri bianchi sbarcati, spesso donne, desideravano visitare città alla moda come Charleston e lasciare per un po 'il lavoro di gestione delle loro vaste piantagioni a sorveglianti e braccianti. L'impegno della signora Pinckney e dei suoi concittadini in un istituto di lavoro forzato avrebbe conseguenze di lunga durata, a livello nazionale e locale. In parte per rispetto ai desideri della Carolina del Sud, il Secondo Congresso Continentale ha criticato la condanna della schiavitù dalla bozza originale della Dichiarazione di Indipendenza di Thomas Jefferson. Dopo la guerra civile americana, durante la quale fu la prima a secedere dall'Unione Federale, la Carolina del Sud attraversò un periodo di ricostruzione particolarmente difficile e tumultuoso.

Laura M.mugnaio,
Vanderbilt University

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Alla mia buona amica, la signora Boddicott
Cara signora,

Mi lusingo che sarà una soddisfazione per te sentire che mi piace questa parte del mondo, dato che il mio lavoro è caduto qui - cosa che faccio davvero. Preferisco l'Inghilterra, è vero, ma penso che Carolina sia di gran lunga preferibile alle Indie occidentali, ed essendo mio padre qui sarei molto felice.

Abbiamo un'ottima conoscenza dalla quale abbiamo ricevuto molta amicizia e civiltà. Charles Town, il principale di questa provincia, è un luogo gentile e gradevole. Le persone vivono molto gentili e molto nel gusto inglese. Il Paese è in generale fertile e abbonda di cervo e uccelli selvatici; il cervo ha un sapore molto più alto che in Inghilterra, ma raramente è grasso.

La grande indulgenza di mio padre e di mia mamma per me lascia a me la scelta del luogo di residenza o in città o in campagna, ma penso che sia più prudente e più gradevole per mia madre e me stesso essere in campagna durante l'assenza di mio padre. Siamo a 17 miglia via terra e 6 via acqua da Charles Town, dove abbiamo circa 6 simpatiche famiglie intorno a noi con le quali viviamo in grande armonia.

Ho una piccola biblioteca ben fornita (perché mio padre mi ha lasciato la maggior parte dei suoi libri) in cui passo parte del mio tempo. Il mio Musick and the Garden, a cui sono molto affezionato, occupa il resto del mio tempo che non è impiegato negli affari, di cui mio padre mi ha lasciato una buona parte - e in effetti, era inevitabile come il cattivo stato di mia madre di salute le impedisce di andare incontro a fatica.

Ho l'attività di 3 piantagioni da negoziare, il che richiede molto lavoro di scrittura e più lavoro e fatica di altri tipi di quanto tu possa immaginare. Ma almeno dovresti immaginare che sia troppo gravoso per una ragazza nei primi anni della mia vita, dammi il permesso di risponderti: ti assicuro che mi ritengo felice di poter essere utile a un padre così buono, e alzandomi molto presto trovo Posso affrontare molti affari. Ma almeno dovresti pensare che sarò piuttosto sconcertato da questo modo di vivere. Devo informarti che ci sono due degne signore a Charles Town, la signora Pinckney e la signora Cleland, che sono abbastanza parziali con me da essere sempre contenta di avermi con loro, e insisto affinché io faccia delle loro case la mia casa quando sono in città e spingimi a rilassarmi un po 'più spesso di quanto sia in mio onore accettare i loro cortesi intrighi. Ma alcune volte sto con l'uno o l'altro per 3 settimane o un mese alla volta, e poi mi godo tutti i piaceri che Charles Town offre, ma niente mi dà di più che iscrivermi

Cara signora,
Yr. Servo umile più affettuoso e obbligatissimo.

Elisa. Lucas

Per favore ricordami nel modo migliore al mio degno amico, il signor Boddicott.

FONTE: Pinckney, Eliza. Il libro delle lettere di Eliza Lucas Pinckney, 1739–1762. Chapel Hill, Carolina del Nord: Univ. della Carolina del Nord, 1972.