Lettera al presidente lincoln dallo sbarco di harrison (1862, del generale george b. Mcclellan)

Sebbene Abraham Lincoln da allora abbia raggiunto uno status quasi mitico nella memoria storica e popolare americana, nel 1861 entrò alla Casa Bianca con credenziali notevolmente umili e pericolosamente poca esperienza. Di conseguenza, il maggiore generale George B. McClellan ("Little Mac") aveva una bassa opinione di lui. Nella sua qualità di ufficiale dell'Unione di grado più alto sul campo e comandante dell'esercito del Potomac, Little Mac si considerava più adatto per consigliare il presidente su come la guerra doveva essere perseguita.

La lettera di McClellan da Harrison Landing esortava Lincoln a non sconvolgere lo status quo nelle relazioni sociali del Sud anteguerra, specialmente per quanto riguarda la schiavitù. Credendo che gli stati confederati potessero essere restituiti con successo all'ovile dell'Unione attraverso una schiacciante vittoria sul campo di battaglia, McClellan non riuscì a riconoscere i problemi più profondi alla base della secessione e di un movimento verso la guerra moderna. Ha sottovalutato il ruolo fondamentale svolto dal morale interno nel sostenere lo sforzo bellico confederato, credendo che gli eserciti e le istituzioni politiche fossero gli unici nemici dell'Unione. E a differenza di Lincoln, McClellan non poteva vedere che la schiavitù era al centro del conflitto sezionale.

Come il corso degli eventi avrebbe dimostrato in seguito, la "guerra totale" e l'impegno ad abolire l'istituzione della schiavitù erano necessari prima che la pace potesse tornare in una nazione riunita. I combattenti hanno intrapreso la guerra anche sul fronte interno e la popolazione meridionale avrebbe dovuto sperimentare in prima persona gli orrori della guerra prima che l'Unione potesse spezzare la sua volontà di continuare il conflitto. I sentimenti di McClellan, d'altra parte, raffiguravano un uomo che stava ancora tentando di combattere una guerra in stile napoleonico e dimostrava perché il successo finale sarebbe venuto da sostituti come US Grant e William T. Sherman piuttosto che da lui stesso. Lincoln ha lavorato diligentemente per ideare una grande strategia magistrale per la vittoria, e attraverso prove ed errori ha trovato il personale giusto per eseguirla.

Paul S.Bartels,
Villanova University

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Signor Presidente: ... desidero sinceramente ... sottoporre a Vostra Eccellenza per la sua considerazione privata le mie opinioni generali sullo stato attuale della ribellione. ... Queste opinioni equivalgono a convinzioni e sono profondamente impresse nella mia mente e nel mio cuore. La nostra causa non deve mai essere abbandonata; è la causa delle istituzioni libere e dell'autogoverno. La Costituzione e l'Unione devono essere preservate, qualunque sia il costo in termini di tempo, tesori e sangue. Se la secessione avrà successo, altre dissoluzioni saranno chiaramente visibili in futuro. Che né il disastro militare, né la fazione politica, né la guerra straniera scuotano il tuo intento stabilito di imporre il funzionamento equo delle leggi degli Stati Uniti al popolo di ogni Stato.

È giunto il momento in cui il governo deve stabilire una politica civile e militare che copra l'intero terreno dei nostri problemi nazionali. La responsabilità di determinare, dichiarare e sostenere tale politica civile e militare, e di dirigere l'intero corso degli affari nazionali riguardo alla ribellione, deve ora essere assunta ed esercitata da te, altrimenti la nostra causa sarà persa. La Costituzione ti dà potere sufficiente anche per l'attuale terribile esigenza.

Questa ribellione ha assunto il carattere di una guerra. Come tale dovrebbe essere considerato, e dovrebbe essere condotto sulla base dei più alti principi noti alla civiltà cristiana. In ogni caso, non dovrebbe essere una guerra che mira alla sottomissione del popolo di qualsiasi Stato. Non dovrebbe essere affatto una guerra contro la popolazione, ma contro le forze armate e le organizzazioni politiche. Né la confisca dei beni, le esecuzioni politiche di persone, l'organizzazione territoriale degli Stati o l'abolizione forzata della schiavitù dovrebbero essere contemplate per un momento.

Nel perseguire la guerra tutta la proprietà privata e le persone inermi dovrebbero essere rigorosamente protette, fatta salva solo la necessità di operazioni militari; tutta la proprietà privata presa per uso militare dovrebbe essere pagata o ricevuta; il saccheggio e lo spreco dovrebbero essere trattati come crimini gravi, ogni violazione inutile severamente vietata e il comportamento offensivo dei militari verso i cittadini prontamente rimproverato. Gli arresti militari non dovrebbero essere tollerati, tranne nei luoghi in cui esistono ostilità attive, e i giuramenti non richiesti da leggi costituzionalmente non dovrebbero essere né richiesti né ricevuti. Il governo militare dovrebbe essere limitato alla salvaguardia dell'ordine pubblico e alla protezione dei diritti politici. Al potere militare non dovrebbe essere consentito di interferire con i rapporti di servitù, né sostenendo né indebolendo l'autorità del padrone, tranne che per reprimere il disordine, come in altri casi. Gli schiavi, contrabbandati per atto del Congresso, che cercano protezione militare, dovrebbero riceverla. Dovrebbe essere affermato il diritto del governo di appropriarsi permanentemente al proprio servizio di diritti di schiavitù e dovrebbe essere riconosciuto il diritto del proprietario al risarcimento. Questo principio potrebbe essere esteso, per motivi di necessità e sicurezza militare, a tutti gli schiavi di un particolare Stato, operando così la manomissione in tale Stato; e nel Missouri, forse anche nella Virginia Occidentale, e forse anche nel Maryland, l'opportunità di una tale misura è solo una questione di tempo. Un sistema di politica così costituzionale, e pervaso dalle influenze del cristianesimo e della libertà, riceverebbe il sostegno di quasi tutti gli uomini veramente leali, impressionerebbe profondamente le masse ribelli e tutte le nazioni straniere, e si potrebbe umilmente sperare che si lodi a favore dell'Onnipotente.

A meno che i principi che governano la futura condotta della nostra lotta non siano resi noti e approvati, lo sforzo per ottenere le forze necessarie sarà quasi senza speranza. Una dichiarazione di opinioni radicali, specialmente sulla schiavitù, disintegrerà rapidamente i nostri attuali eserciti. La politica del governo deve essere sostenuta dalla concentrazione del potere militare. Le forze nazionali non dovrebbero essere disperse in spedizioni, posti di occupazione e numerosi eserciti, ma dovrebbero essere principalmente raccolte in masse e portate a carico degli eserciti degli Stati Confederati. Quegli eserciti completamente sconfitti, la struttura politica che sostengono presto cesserebbe di esistere.

… Ho scritto questa lettera con sincerità verso di voi e per amore per il mio Paese.

Con molto rispetto, tuo obbediente servitore,

Geo. B. McClellan,
Maggiore generale, comandante

FONTE: McPherson, Edward, ed. La storia politica degli Stati Uniti d'America durante la grande ribellione, dal 6 novembre 1860 al 4 luglio 1864; ecc. ecc. Washington: Philip and Solomons, 1864.