L’età del classicismo: musica e letteratura

Musica: tribunali e patroni. Nel 1784 un contemporaneo stimò che c'erano quasi 350 compositori nell'Europa di lingua tedesca. La maggior parte di loro erano impiegati in case aristocratiche e considerati poco più che servi superiori. Ci si aspettava che scrivessero musica piacevole secondo gli standard accettati di composizione classica (simmetria e regolarità) e la eseguissero per i loro mecenati e ospiti. Nel corso di una carriera le composizioni di un musicista potrebbero - come nel caso di Alessandro Scarlatti (1660–1725) - superare le mille opere. La maggior parte di questi compositori erano più artigiani che artisti, ma tra i loro ranghi c'erano Joseph Haydn (1732–1809) e Wolfgang Amadeus Mozart (1756–1791). Mozart scrisse infatti ventisette sinfonie nel 1774-1777, mentre era alle dipendenze del principe vescovo di Salisburgo. Potenti mecenati potevano portare le loro città in prima linea nel mondo della musica, come fecero per Berlino e Vienna il re Federico II "Il Grande" di Prussia (governato dal 1740-1786) o l'imperatore Giuseppe II d'Austria (governato dal 1765-1790). Il loro patrocinio ha attirato musicisti capaci e un vasto pubblico. Uno dei primi atti di Federico come re fu quello di far costruire un teatro dell'opera a Berlino, mentre a Vienna nel 1791 la corte imperiale di Giuseppe e il suo successore, Leopoldo II (governato dal 1790-1792), fu il luogo dello spettacolo di opere rivoluzionarie come come quello di Mozart Die Zauberflöte (The Magic Flute, 1791), scritto in lingua tedesca anziché in italiano tradizionale.

L'emergere di concerti pubblici. Mentre la grande richiesta di musica di corte continuava alla fine del XVIII secolo, l'opera pubblica e il concerto orchestrale emersero nelle città europee, dove la musica stava diventando una componente centrale della vita sociale. Fuori dai tribunali, club musicali e società di concerti con membri paganti e musicisti dilettanti sorsero per soddisfare la crescente domanda, che innescò un boom nell'editoria musicale mentre i compositori si affrettavano a fornire musica per i nuovi gruppi. Verso la fine del secolo, tali club e società furono sempre più soppiantati da musicisti professionisti che si esibivano prima di un pubblico anonimo e abbonato. Ad esempio, durante la "stagione" in cui nobili e aristocratici risiedevano a Vienna, si univano agli ufficiali dell'esercito, agli amministratori del governo e ai membri della nuova ricca classe media per assistere a un concerto pubblico oa un'opera quasi tutte le sere della settimana. Questa transizione dall'esibizione in tribunale privato e dalla società amatoriale semiprivata al concerto pubblico professionale era radicata in due condizioni: una classe diversificata e in crescita di spettatori che potevano permettersi di pagare per la musica e un'autorità pubblica (a volte imperiale o reale, ma spesso municipale). ) che forniva una sala da concerto o un teatro dell'opera per gli spettacoli. All'inizio del diciannovesimo secolo le dimensioni del pubblico, delle orchestre e delle sale da concerto si espansero notevolmente e ci fu un cambiamento nella natura della musica composta ed eseguita. Il classicismo stava cedendo il passo al romanticismo.

Letteratura. Il classicismo in letteratura raggiunse il suo apice prima del 1750, e da allora in poi fu sfidato e rovesciato dal romanticismo. Mentre il Classicismo regnava, le stesse caratteristiche che hanno informato la pittura, l'architettura e la musica hanno prevalso: ordine, regolarità e razionalità. Inoltre, durante questo periodo è emersa una cultura della stampa immersa in una più ampia rivoluzione dei consumatori. Riviste, giornali e libri popolari venivano consumati da un pubblico sempre più attento al pubblico di aristocratici e uomini della classe media, e attraverso la carta stampata di tutti i tipi erano immersi nelle idee dell'Illuminismo. A poco a poco, con i loro lettori hanno plasmato quella che è diventata nota come "opinione pubblica". Alcuni scrittori, come il letterato francese Voltaire (1694–1778) o il poeta britannico Alexander Pope (1688–1744), guadagnarono fortune dalle loro penne in questa società di mercato emergente mentre incarnavano e diffondevano ampiamente idee e valori dell'Illuminismo a questo nuovo pubblico. La poesia di Pope rimase popolare tra alcuni lettori durante la seconda metà del Settecento. La sua poesia Un saggio sull'uomo (1733–1734) fornisce una chiara illustrazione dell'assunto classico secondo cui una buona poesia parte da un'idea chiara e le dà forma. Samuel Johnson (1709–1784), riconosciuto come un'autorità sul Classicismo, ha aggiunto che i buoni poeti "non devono soffermarsi sulle minuter distinzioni per cui una specie differisce da un'altra", ma dovrebbero invece lottare sempre per il generale e l'universale che legano insieme le specie .