L’eredità della scienza del Vicino Oriente

Eredità . La conquista musulmana del Vicino Oriente, del Nord Africa, dell'Iberia e di parti dell'Asia meridionale tra la fine del VII e l'inizio dell'VIII secolo stabilì un nuovo universo politico e spirituale entro un solo secolo dalla morte del profeta Muhammad. I primi musulmani arabi e convertiti all'Islam che vivevano nei territori appena conquistati esistevano in stretta vicinanza alle comunità cristiane, ebraiche e zoroastriane di lunga data. Questi gruppi mantennero le tradizioni, la cultura e la conoscenza scientifica coltivate nel Vicino Oriente nei secoli precedenti sotto l'egida del dominio greco, romano, bizantino, arabo e persiano. I primi studiosi e scienziati musulmani - e le loro controparti all'interno delle altre comunità religiose - furono eredi della saggezza degli antichi. La naturale curiosità, la mancanza di un campanilismo restrittivo e gli incentivi religiosi verso l'acquisizione della conoscenza - come il famoso hadith "Cerca la conoscenza anche in Cina" - spinsero studiosi musulmani interessati alle scienze.

Discipline della conoscenza . Essendo emersi come un gruppo religioso distinto all'interno della ricca matrice della civiltà del Vicino Oriente, i musulmani diversificarono i loro interessi, alcuni elaborando

dottrina religiosa, altri che elaborano un quadro giuridico per giudicare questioni personali e comunitarie, e altri ancora che indagano sul mondo naturale e sui suoi fenomeni. Naturalmente, i singoli studiosi spesso hanno espresso interesse ed eccellevano contemporaneamente in molti di questi campi. In quasi tutti i casi, il punto di partenza di ogni impresa era una valutazione delle conoscenze esistenti e il desiderio di contribuire al suo progresso. I musulmani, soprattutto dopo l'istituzione del khilafah abbaside nel 750, hanno accelerato i loro sforzi, con il sostegno reale, per portare alla luce la cultura greca, persiana e indiana attraverso traduzioni di testi in arabo. L'influenza persiana si identifica principalmente con l'attività preislamica a Jundi-Shapur, un grande centro di apprendimento e ricerca. Diverse opere sono state tradotte in arabo, come A'in-nama (Book of Customs), che combinava informazioni astronomiche con informazioni geografiche ed era correlato ai limiti e alle divisioni dell'impero sasanide di Persia. L'influenza persiana sul pensiero arabo è evidenziata principalmente nella letteratura marittima e nella cartografia. L'influenza indiana arrivò attraverso le traduzioni del trattato astronomico sanscrito Surya-siddhanta durante il regno di al-Mansur (754–775). Altre opere indiane che sono state tradotte includono il Aryabhatiya (con calcoli astronomici) e il Khan-dakhadyaka (sulle eclissi lunari e solari e sugli allineamenti planetari), entrambi appartenenti al periodo Gupta (IV-VII secolo). L'astronomia indiana ha avuto un impatto maggiore della geografia indiana sul pensiero arabo. Soprattutto, molte opere greco / siriache in vari campi sono state tradotte in arabo e in altre lingue usate all'interno della civiltà musulmana, servendo come base per la successiva borsa di studio. Opere di pensatori greci come Aristotele in filosofia, Diascoride in botanica, Galeno in medicina e Tolomeo in astronomia e geografia divennero disponibili per i primi pensatori e scienziati musulmani. La prima scrittura geografica musulmana era particolarmente debitrice al Tolomeo alessandrino del II secolo, di cui Presenza sul territorio è stato tradotto più volte nel solo periodo abbaside. Tolomeo Almagesto con Apparizioni di stelle fisse erano anche influenti. Il noto studioso arabo al-Kindi (morto nell'873) è accreditato di tradurre tali opere; la sua geografia era intitolata Rasm al-Rub al-Ma'mur (Descrizione del quartiere abitabile). Tolomeo sviluppò l'idea di Ipparco che una mappa dovrebbe essere basata su punti di cui si conoscono la latitudine e la longitudine. La sua geografia include sezioni sulle latitudini e longitudini di circa ottomila luoghi, la distanza misurata in termini di tempo di marcia / marcia.

PERCHÉ I MUSULMANI STUDIANO LA GEOGRAFIA

Per i musulmani, vivere una vita retta e produttiva in questo mondo è un mezzo per ottenere ricompense e felicità nell'aldilà. Una varietà di impulsi ha spinto i musulmani a studiare la geografia e dare un senso al mondo, tra cui:

Ingiunzioni coraniche: Versi come “Ed Egli [Dio] ha eretto sulla terra montagne ferme affinché non tremino con te; e fiumi e strade; affinché possiate guidare voi stessi, e segni e indicazioni; e tramite le stelle gli uomini guidano se stessi ”(16: 14-16) incoraggiava i musulmani ad espandere i propri orizzonti.

Adorazione quotidiana: I musulmani pregano in cinque momenti diversi durante il giorno e la notte. Determinare i tempi per la preghiera in diverse parti dell'impero richiedeva accurate osservazioni astronomiche e misurazioni delle distanze tra i luoghi.

L'Hajj (pellegrinaggio): Ogni anno durante il Dhu al-Hijja (mese del pellegrinaggio) nel calendario lunare islamico, i musulmani di tutto il mondo compiono un pellegrinaggio alla Mecca. In epoca medievale, il viaggio richiedeva mesi o anni e le rotte per la Mecca da luoghi lontani dovevano essere determinate, rifornite e protette.

La ricerca della conoscenza: Gli studiosi e gli scienziati musulmani avevano una naturale curiosità e menti empiriche. Sottolineavano l'osservazione diretta e credevano che la conoscenza fosse un tesoro che poteva essere trovato ovunque.

Commercio: Impegnarsi in un sostentamento produttivo e interagire con gli altri esseri umani era una parte importante di uno stile di vita islamico. I mercanti viaggiarono lontano, alla ricerca di nuove opportunità e si consultarono per utili informazioni geografiche e marittime.

La Ummah (comunità del Profeta): Indipendentemente dalle proprie origini, i musulmani si considerano parte di una comunità globale di credenti. Il desiderio di incontrare altri musulmani in altre parti del mondo è esistito fin dai tempi più remoti, al fine di rafforzare il loro senso di fratellanza.