Leopoldo iii (1901-1983)

Re del Belgio dal 1934 al 1983.

Leopoldo III succedette a suo padre, Alberto I, eroe della prima guerra mondiale, nel 1934. In parte sotto la guida di Leopold, nel 1936 il Belgio decise di porre fine alla sua alleanza militare con la Francia e di seguire invece un percorso indipendente. Fu una mossa che prefigurava la successiva neutralità del Belgio all'inizio della seconda guerra mondiale nel settembre 1939.

Quando il Belgio fu invaso dalla Germania il 10 maggio 1940, il governo chiese l'assistenza degli Alleati. Quindici giorni dopo, il 25 maggio 1940, si verificò una drammatica spaccatura tra il re ei suoi ministri. Tutti si resero conto che presto l'esercito avrebbe dovuto rinunciare alla sua resistenza sul territorio belga. I ministri hanno ritenuto che il re dovesse fuggire con loro in Francia per continuare la lotta, anche se solo simbolicamente, al fianco degli alleati. Credevano che il fronte alleato in Francia potesse essere stabilizzato e sentivano fortemente che il Belgio avrebbe dovuto combattere finché la Francia lo avesse fatto. Il Belgio, hanno sostenuto, dovrebbe fare la sua parte con gli alleati.

Il re, invece, sentiva di dover restare in Belgio, al fianco del suo popolo e del suo esercito. Dopo tutto, la guerra sembrava essere finita per il Belgio. Essendo uno stato neutrale, era consentito solo proteggere il proprio territorio. Inoltre, Leopold si aspettava che presto anche la Francia avrebbe capitolato. Ciò significherebbe la fine della guerra nel continente. Il re riposava tutte le sue speranze in una pace di compromesso tra Germania e Gran Bretagna, in cui anche il futuro del Belgio poteva essere salvaguardato. Mentre temeva che Adolf Hitler avrebbe governato sull'Europa continentale, credeva anche che l'esercito tedesco si sarebbe sbarazzato dei nazisti prima o poi.

Di conseguenza, i ministri fuggirono in Francia, mentre Leopoldo rimase in Belgio. Il 28 maggio, lui e l'esercito belga circondato si arresero alle forze tedesche. Il primo ministro francese Paul Reynaud ha accusato Leopoldo di aver capitolato senza consultare gli alleati, il che era chiaramente falso. Anche i ministri belgi hanno accusato il re di tradimento. Dopo il 17 giugno 1940, il giorno in cui la Francia capitolò ai tedeschi, il governo belga cercò di ristabilire il contatto con Leopoldo. Tuttavia, il re si rifiutò di comunicare con loro e avrebbe continuato a farlo per tutta la guerra.

Per quanto riguardava Leopold, la lotta del Belgio era terminata il 28 maggio 1940. Sentiva che d'ora in poi era obbligo del paese adottare una posizione de facto neutrale nei confronti del conflitto. Voleva rimanere politicamente passivo fino alla fine della guerra e di certo non desiderava governare un paese sotto occupazione tedesca che veniva utilizzato in una guerra con la Gran Bretagna, poiché ciò sarebbe stato in conflitto con lo status neutrale del Belgio. Il 29 giugno 1940, Leopold chiese a Hitler di liberare parte del Belgio in base a un accordo simile a quello concordato con Vichy France, ma questa richiesta fu respinta.

In parte in risposta alla politica filo-britannica perseguita dal governo belga in esilio, Leopold fece una visita a Hitler nel suo ritiro di campagna a Berchtesgaden il 19 novembre 1940. In quell'occasione, Leopold chiese un regime di occupazione più indulgente e, ancora più importante, ha chiesto garanzie riguardo allo status di indipendenza del Belgio nell'Europa del dopoguerra. Comprendeva che la piena indipendenza sarebbe stata impossibile in relazione alla politica estera e alla difesa e sottolineava che ciò che contava "sopra ogni altra cosa" era l'indipendenza interna del paese. Hitler espresse un'opinione favorevole sul mantenimento dell'indipendenza interna del Belgio, ma rifiutò di confermarlo per iscritto.

Il re decise di fare un gioco d'attesa e fece fare i preparativi per un futuro stato, se i tedeschi avessero vinto la guerra. Almeno fino al 1942, i suoi collaboratori continuarono a lavorare su una costituzione autoritaria per un Belgio secondo il nuovo ordine.

Nel 1941, Leopoldo III sposò la sua seconda moglie, Lilian Baels (la sua immensamente popolare prima moglie morì in un incidente d'auto nel 1935). Quando la notizia del matrimonio in tempo di guerra raggiunse il pubblico belga, la popolarità del re "prigioniero" crollò al minimo storico. La sua passività ha anche dato adito a domande. Non era suo dovere protestare apertamente nel 1942, quando i lavoratori belgi erano impiegati con la forza in Germania? Il re sentiva che non lo era; si vedeva come "l'ultima riserva", la carta vincente da giocare durante i negoziati di pace a livello europeo.

All'inizio del 1944, rendendosi conto che una pace di compromesso non era più nelle carte, il re redasse una "volontà politica", che doveva essere pubblicizzata al momento della liberazione del Belgio da parte degli Alleati. In esso, ha chiesto al governo di scusarsi con lui per la sua posizione nel 1940. A parte questo, il documento non conteneva una parola sugli Alleati o sulla Resistenza. Il re, tuttavia, ha anche chiesto che il Belgio riconquistasse il suo status di piena indipendenza, il che implicava il rifiuto della politica filoatlantica del governo belga in esilio a Londra.

Nel giugno 1944, i nazisti deportarono Leopoldo in Germania, dove fu liberato nel maggio 1945. Nel frattempo, in Belgio, si era acceso un dibattito sulla sua posizione durante la guerra. Il re non fu in grado di tornare a casa, così che suo fratello minore Carlo servì come principe reggente. Il paese si polarizzò su quella che era conosciuta come la "questione reale" e che alla fine avrebbe portato all'abdicazione di re Leopoldo nel 1950 a favore del figlio maggiore Baldovino. Leopold morì a Woluwe-Saint-Lambert, in Belgio, nel 1983.