Leone giovane

Il rabbino Leo Jung (1892-1987) fornì una guida pratica e teologica al giudaismo ortodosso americano, aiutandolo a diventare più dignitoso e rispondente ai bisogni degli ebrei contemporanei, pur mantenendo i valori e le leggi rabbiniche tradizionali.

Quando Leo Jung (nato il 20 giugno 1892 a Ungarisch Brod in Moravia) arrivò per la prima volta negli Stati Uniti nel 1920 fu accusato di ipocrisia. Gli americani non potevano credere che un rabbino intellettuale, che parlava in un inglese elegante e il cui approccio al giudaismo era sofisticato e moderno, potesse essere veramente ortodosso. Dopo più di 60 anni quell'errore (ridicolo anche ai suoi tempi) era impensabile; negli anni '1980 la stessa Ortodossia ebraica americana dimostrò una dignità, un intellettualismo e una reattività alla modernità che risultarono in non piccola misura dal lavoro di Jung.

Una vita dedicata al giudaismo ortodosso

Jung fu educato sia in studi tedeschi secolari che in ebraico tradizionale da un padre che comprendeva le sfide del mondo moderno e che era totalmente impegnato nella tradizione ebraica. Nel 1910 Jung si era diplomato in palestra summa cum laude e si è immatricolato presso l'Università di Vienna mentre seguiva anche la formazione presso l'ortodossa Yeshivot. Dal 1911 al 1914 fu a Berlino studiando presso il Seminario rabbinico Hildesheimer e raccogliendo borse di studio laiche da varie università tedesche, tra cui l'Università di Berlino e la Geissen University, in cui proseguì gli studi di dottorato con una tesi sul concetto di Dio in anglosassone filosofia.

Lo scoppio della prima guerra mondiale ha impedito il completamento di questo corso di studi. Dal 1914 al 1920 fu in Inghilterra studiando a Cambridge (1916-1919) e conseguendo una laurea e un master, ottenendo tre ordinazioni rabbiniche e iniziando il suo lavoro pratico rabbinico. Nel 1920 tornò brevemente in Germania per ottenere l'ordinazione rabbinica definitiva dal Seminario di Hildesheimer. Sia la sua formazione intellettuale che le qualità personali erano evidenti nella varietà dei suoi successi in Inghilterra.

Dai suoi primi anni come rabbino della Congregazione Kenesset Israel a Cleveland, Ohio, iniziò il lavoro di pioniere per trasformare il giudaismo ortodosso americano. Ha combattuto per il decoro nel culto e per una migliore educazione ebraica, creando un movimento diretto ai bisogni della gioventù ebrea ortodossa. Nel 1922 lasciò Cleveland per diventare leader spirituale del New York Jewish Center, dove rimase come rabbino per 50 anni, diventando rabbino emerito al suo ritiro nel 1976. La sua preoccupazione per le questioni pratiche lo portò a capo del Beth Jacob Movement for the Religious Education of Women, presiedere il Comitato consultivo del governo dello Stato di New York sull'applicazione della legge kosher dal 1935 al 1965 e accettare la presidenza del comitato culturale dell'American Joint Distribution Committee, a partire dal 1940, lavorando per il bene degli ebrei europei. In quella veste ha contribuito a portare più di 9,000 rifugiati negli Stati Uniti. Sebbene associato al gruppo Agudath Israel all'interno dell'ortodossia ebraica, si dimise nel 1929 per protestare contro la sua posizione antisionista.

La sensibilità di Jung per le questioni urgenti della sua giornata si rifletteva nel suo lavoro accademico e professionale. Il suo approccio al culto enfatizzava il rispetto dei moderni standard estetici pur rimanendo fedele alle norme tradizionali. Ha sostenuto un'atmosfera di decoro, dignità e santità nella sinagoga ebraica ortodossa. Allo stesso tempo si è espresso contro l'insularità di molti leader rabbinici ortodossi e ha castigato gli intellettuali ebrei che hanno rifiutato la tradizione giudaica senza conoscerne appieno il contenuto. Era sensibile alle mutevoli esigenze della comunità ebraica americana, parlando a nome dell'ortodossia, offrendo analisi critiche su questioni come matrimoni misti ebraici, proselitismo e conversione, amore e vita familiare ed etica degli affari. I suoi interessi accademici si sono concentrati sull'etica, che ha insegnato alla Yeshiva University per più di 40 anni a partire dal 1931. È diventato professore emerito al suo pensionamento nel 1968. Ha anche insegnato allo Stern College for Women dell'università, dove ha introdotto un corso di etica nel 1956.

Scritti sui problemi quotidiani

Gli scritti di Jung mostrano una competenza coinvolgente e di ampio respiro. Ha scritto o curato più di 31 libri. Il suo compito più ambizioso, a partire dal 1928, fu quello di servire come editore della Biblioteca ebraica, alla quale contribuì anche con saggi originali. Jung fu l'unico contributore americano alla prestigiosa traduzione di Soncino del Talmud babilonese (il fondamento della legge e del pensiero ebraico rabbinico). Non era un accademico della torre d'avorio. Costantemente consapevole delle esigenze contemporanee, ha scritto in risposta a domande critiche della vita ebraica. L'osservanza della legge ebraica e i problemi di vivere come ebreo ortodosso in un ambiente secolare sono stati affrontati seriamente, con simpatia, ma sempre dalla prospettiva di un ebreo tradizionale impegnato. Insegnò che era più importante "giudaizzare" il mondo moderno che modernizzare il giudaismo, un approccio che rispecchiava quello del pensatore ebreo tedesco Samson Raphael Hirsch, la cui influenza Jung riconosceva.

Teologicamente Jung ha affrontato il problema del male, sia vissuto come il trauma della storia ebraica e in particolare dell'Olocausto nazista, sia come tragedia personale. Ha sostenuto che la miseria non era un argomento contro Dio, ma piuttosto una sfida per gli esseri umani, che il libero arbitrio non è solo una benedizione ma anche una richiesta. Jung credeva che la Torah, l'insegnamento ebraico, fosse una via di pace e verità, ma che il male umano la pervertisse e generasse dolore e angoscia. La capacità di Jung di ascoltare con simpatia coloro che soffrono potrebbe portarli lentamente a riconoscere la presenza duratura ed eterna di Dio e il valore della tradizione ebraica in mezzo alla loro angoscia.

Il lavoro più impressionante di Jung ha coinvolto l'etica ebraica. I suoi scritti morali non sono astratti e distanti. Ha scritto di argomenti come l'etica degli affari, i bisogni dei poveri e gli obblighi interumani. Una raccolta dei suoi scritti—Tra uomo e uomo—È stato più volte rivisto e ampliato e tradotto in ebraico. Il titolo dimostra le sue preoccupazioni pratiche con le relazioni umane. Gli atti quotidiani di gentilezza non meno che gli atti drammatici sono considerati atti di sacrificio di sé.

Il termine ebraico per tale sacrificio è hashem kiddush —La santificazione del nome di Dio. Jung ha scritto a lungo sul significato della santità (kedushah) e dell'amore di Dio e degli altri. La sua esposizione teorica della santificazione, sia rituale che etica, è persuasiva: lo scopo dell'essere umano è portare Dio nel mondo e rendere il mondo più santo. I suoi saggi sull'etica ebraica come mezzo di santificazione fornirono una base adeguata per i suoi sforzi pratici ed educativi.

Nonostante la sua età e il suo status di emerito, Jung rimase attivo presso il Jewish Center di Manhattan fino alla sua morte nel 1987.

Ulteriori letture

Un utile schizzo di Jung l'uomo e il leader religioso si trova nel saggio di Nima H. ​​Alderblum "Leo Jung" incluso in Il volume del giubileo Leo Jung, a cura di Menahem M. Kasher, et al. (1962). L'autobiografia di Jung, Il percorso di un pioniere (Londra, 1981), ha fornito importanti informazioni e approfondimenti sulla sua vita e il suo carattere, nonché sulle lotte coinvolte nell'essere un moderno leader ebreo ortodosso. Il dialogo più recente sull'eredità di Jung può essere trovato in Reverence, Righteousness and Rahamanut: Essays in Memory of Rabbi Dr. Leo Jung, a cura di Jacob J. Schacter (Baltimora, 1996). □