Leonard james callaghan

Leonard James Callaghan (nato nel 1912) è stato un membro laburista del parlamento britannico per oltre tre decenni ed è stato primo ministro dal 1976 al 1979.

Leonard James Callaghan è nato a Portsmouth, in Inghilterra, il 12 marzo 1912. Suo padre, James Callaghan, era un sottufficiale capo della Royal Navy. Alla sua morte, avvenuta nel 1921, la famiglia precipitò nella povertà quando invece di una pensione gli fu concessa solo una piccola mancia. Un membro del parlamento laburista locale è stato determinante nell'assicurare un'indennità settimanale di 26 scellini per la signora Callaghan e 10 scellini per il ragazzo. Come disse Callaghan molti anni dopo, "dopo di che eravamo fedeli laburisti a vita".

La sua istruzione formale terminò all'età di 16 anni. Un anno dopo superò con successo un test governativo e iniziò a lavorare come impiegato delle imposte sul reddito. A 24 anni è diventato funzionario sindacale a tempo pieno presso la Inland Revenue Staff Federation ed è diventato specialista nella gestione di casi di arbitrato. Nel 1938 era salito alla posizione di assistente segretario nel sindacato ed era attivamente considerato come un potenziale candidato del partito laburista per il Parlamento.

Callaghan entrò nella Royal Navy nel 1939 e servì per tutta la durata della seconda guerra mondiale come tenente nell'intelligence navale in Estremo Oriente. Fu eletto membro laburista del Parlamento (MP) per Cardiff sud nelle elezioni generali del 1945 e rappresentò Cardiff sud-est ininterrottamente dopo il 1950. Ha ricoperto due incarichi minori nel governo laburista 1945-1951: segretario parlamentare del ministro dei trasporti (1947 -1950) e segretario parlamentare dell'Ammiragliato (1950-1951).

Gli anni '1950 videro l'emergere di Callaghan come figura nazionale e portavoce del Labour. È apparso frequentemente alla radio e alla televisione ed è stato attivo come giornalista politico free-lance. Era anche un lobbista per la Federazione di Polizia, un gruppo di interesse della polizia nazionale. Eletto per la prima volta nell'esecutivo del Partito laburista parlamentare nel 1951, vinse l'elezione al comitato esecutivo nazionale del partito nel 1957, fu portavoce dell'opposizione sulle questioni coloniali dal 1956 al 1961 e fu cancelliere ombra del tesoro, 1961-1964. Si candidò senza successo per vice leader nel 1960 e per leader nel 1963 dopo la morte di Hugh Gaitskell. Durante questo periodo si guadagnò la reputazione di acerrimo oppositore di Aneurin Bevan e dei sostenitori del disarmo unilaterale nel partito laburista.

I laburisti ottennero una vittoria di misura nelle elezioni generali del 1964 e Callaghan accettò l'offerta di Harold Wilson di diventare cancelliere del tesoro. Fin dall'inizio si è opposto alla svalutazione come misura per aiutare a correggere il lento tasso di crescita dell'economia britannica e la tendenza cronica verso i deficit della bilancia dei pagamenti. Ha imposto un pacchetto di bilancio fortemente deflazionistico all'indomani della crisi della sterlina del 1966, avvertendo che se non fosse stato attuato avrebbe potuto unirsi agli svalutatori.

Ancora nel luglio 1967 insisteva ancora sul fatto che "la svalutazione non è la via d'uscita alle difficoltà della Gran Bretagna". Tuttavia, nel novembre 1967 ci fu un'altra massiccia corsa alla sterlina e Callaghan informò Wilson che il drenaggio delle riserve si stava intensificando. Il 18 novembre 1967 fu annunciata una svalutazione del 14.3 per cento della sterlina, da $ 2.80 a $ 2.40.

Con la politica economica del governo allo sbando e l'opposizione che chiedeva le sue dimissioni, Callaghan accettò di dimettersi da cancelliere, ma rimase al governo come ministro degli Interni. Era responsabile dell'Immigration Act del 1968, un atto legislativo frettolosamente elaborato spinto dalle affermazioni dei conservatori secondo cui un afflusso di asiatici kenioti avrebbe presto inondato il paese. Passato rapidamente attraverso i Comuni in una settimana, ha posto controlli all'ingresso sui titolari di passaporti del Regno Unito che non avevano "alcun legame sostanziale" con la Gran Bretagna creando un sistema di voucher. Fu anche responsabile dell'invio di truppe in Irlanda del Nord nell'agosto 1969. La comunità cattolica lo accolse come protettore, e fece pressioni con successo sul parlamento dell'Irlanda del Nord per abolire gli ausiliari paramilitari "B-Special" alla polizia.

Quando i laburisti tornarono in carica nel 1974, Callaghan accettò la carica di ministro degli esteri. Le improvvise e inaspettate dimissioni di Harold Wilson nel marzo 1976 hanno reso necessaria un'elezione tra i parlamentari laburisti per scegliere un successore, e Callaghan è stato scelto al terzo scrutinio, ottenendo 176 voti contro i 137 di Michael Foot.

Il premierato di minoranza di Callaghan è stato caratterizzato dalla natura eccezionalmente difficile delle questioni che il governo deve affrontare e da un insolito accordo costituzionale con i liberali in base al quale hanno esercitato un veto preventivo sulla proposta di legge del governo. La disoccupazione era ai massimi del secondo dopoguerra e la sterlina era di nuovo in calo. Il governo ha negoziato un prestito di 3.9 miliardi di dollari dal Fondo monetario internazionale, ha aumentato i tassi di interesse a livelli record e ha effettuato tagli profondi alla spesa pubblica. Nel 1978 l'inflazione era scesa a livelli a una cifra e la bilancia dei pagamenti mostrava un piccolo avanzo.

Meno riuscita è stata la politica di relazioni industriali del governo. Una massiccia serie di scioperi nell'inverno del 1979 provocò una diffusa interruzione dei servizi pubblici e fu risolta a condizioni che superavano di gran lunga le linee guida salariali dichiarate dal governo. Infine, la legislazione che prevedeva le assemblee elette scozzesi e gallesi con poteri limitati è stata sconfitta nei referendum. Gli elettori gallesi hanno respinto la misura a titolo definitivo con una maggioranza di 4 a 1, mentre in Scozia non è riuscita a ottenere un voto affermativo richiesto da almeno il 40% dell'elettorato. Il 28 marzo 1979, il governo, avendo perso il sostegno dei parlamentari liberali e nazionalisti, fu sconfitto con un voto drammatico, 311 su 310. Nelle successive elezioni generali Callaghan condusse il partito laburista alla sua peggiore sconfitta elettorale dal 1931, come i conservatori, guidati da Margaret Thatcher, raggiunsero una maggioranza di 43 su tutti gli altri partiti. (Questo episodio, soprannominato "l'inverno del malcontento", è stato oggetto di un simposio presso l'Institute of Contemporary British History alla fine degli anni '1980.)

Nel settembre 1980 Callaghan si dimise dalla direzione del partito. Durante le elezioni generali del 1983 ha attaccato con veemenza la posizione dei laburisti sulla difesa e il disarmo in un discorso che ha ricevuto una copertura globale dai media, ha deliziato i conservatori e ha fatto infuriare gli attivisti del partito laburista. Era uno dei soli quattro parlamentari tornati nel 1983 che erano stati eletti per la prima volta nel 1945. Nel 1983 è stato eletto padre della Camera dei comuni, un titolo in gran parte onorifico. Nel 1987 James Callaghan è stato premiato come un pari a vita.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia accademica di Callaghan. Christopher Hitchens e Peter Kellner, Callaghan, la strada per il numero dieci (1976) ha un tono polemico e ostile. David Coates, Lavoro al potere? Uno studio del governo laburista del 1974-1979 (1980), e Alan Sked e Chris Cook, La Gran Bretagna del dopoguerra: una storia politica (1984) sono guide informative e affidabili per i suoi anni come primo ministro. Richard Crossman, I diari di un ministro del gabinetto (1975) contiene molti riferimenti utili.

James Callaghan ha anche scritto un'autobiografia. Callaghan, James, Tempo e possibilità, Collins, (1987) è stata una risorsa utile così come il sito web A & E Biography (28 luglio 1997). □