Leningrado, assedio di

Per 872 giorni durante la seconda guerra mondiale, gli eserciti tedesco e finlandese assediarono Leningrado, la seconda città più grande dell'Unione Sovietica e importante centro per la produzione di armamenti. Secondo stime recenti, circa due milioni di cittadini sovietici sono morti a Leningrado o lungo i vicini fronti militari tra il 1941 e il 1944. Di questo totale, circa un milione di civili sono morti all'interno della città stessa.

La distruzione di Leningrado era uno degli obiettivi strategici di Adolf Hitler nell'attacco all'Unione Sovietica il 22 giugno 1941. L'8 settembre 1941, il gruppo nord dell'esercito tedesco isolò Leningrado. Avanzò fino a poche miglia dai suoi distretti meridionali e poi prese la città di Schlisselburg lungo la sponda meridionale del lago Ladoga. Lo stesso giorno, la Germania ha lanciato il suo primo massiccio attacco aereo sulla città. L'alleato della Germania, la Finlandia, completò il blocco riconquistando il territorio a nord di Leningrado che l'Unione Sovietica aveva sequestrato alla Finlandia durante la guerra invernale del 1939-1940. Circa 2.5 milioni di persone sono rimaste intrappolate all'interno della città. L'unico collegamento che Leningrado manteneva con il resto dell'Unione Sovietica era attraverso il lago Ladoga, che gli aerei tedeschi pattugliavano. La Finlandia ha rifiutato le suppliche tedesche di continuare la sua avanzata verso sud lungo la costa orientale del Ladoga per collegarsi alle forze tedesche.

Il piano di Hitler era di sottomettere Leningrado attraverso il blocco, i bombardamenti e la fame prima di conquistare la città. I cannonieri di artiglieria tedeschi, insieme alla Luftwaffe, uccisero circa 17,000 Leningradi durante l'assedio. Sebbene le forniture di materie prime, carburante e cibo diminuissero rapidamente all'interno di Leningrado, gli impianti di guerra entro i limiti della città produssero un gran numero di carri armati, cannoni di artiglieria e altre armi durante l'autunno del 1941 e continuarono a produrre grandi quantità di munizioni per tutto il resto del l'assedio.

La maggior parte dei decessi civili avvenne durante l'inverno 1941-1942. Il pane era l'unico alimento regolarmente disponibile e, tra il 20 novembre e il 25 dicembre 1941, la razione giornaliera di pane per la maggior parte dei Leningradi scese al livello più basso di 125 grammi, o circa 4.5 once. Per dare l'impressione di razioni più grandi, nel pane venivano cotti materiali non commestibili, come la polvere di sega. A peggiorare le cose, la generazione di corrente elettrica è stata drasticamente ridotta all'inizio di dicembre perché solo una centrale elettrica cittadina funzionava a capacità ridotta. La maggior parte dei Leningradi viveva così nell'oscurità; mancava l'acqua corrente perché i tubi dell'acqua si congelavano e scoppiarono. Le temperature durante quell'inverno particolarmente freddo sono precipitate a -40 gradi Fahrenheit a fine gennaio. I residenti dovevano prendere l'acqua dalle condutture centrali, dai canali e dal fiume Neva. Il frigido

l'inverno, tuttavia, portò un vantaggio: il lago Ladoga si congelò abbastanza da diventare la "Strada della Vita" su cui veniva trasportato il cibo in città, e circa 600,000 emaciati Leningradi furono evacuati.

Durante la primavera e l'estate del 1942, coloro che erano rimasti a Leningrado ripulirono i detriti e la sporcizia dall'inverno precedente, seppellirono cadaveri e piantarono orti praticamente in ogni spazio aperto che potevano trovare. Una conduttura del carburante e un cavo elettrico furono posati sotto Ladoga, e legna da ardere e torba accumulata in previsione di un secondo inverno d'assedio. L'evacuazione su Ladoga continuò e alla fine del 1942 la popolazione della città si ridusse a 637,000. Nel 1942 furono fatti ripetuti tentativi di revocare l'assedio; tuttavia non è stato fino al gennaio 1943 che l'Armata Rossa ha perforato il blocco riprendendo uno stretto corridoio lungo la costa meridionale del Ladoga. Una linea ferroviaria fu estesa nella città e il primo treno arrivò dalla "terraferma" il 7 febbraio. Tuttavia, l'assedio sarebbe durato per quasi un altro anno mentre i cannoni tedeschi continuavano a colpire Leningrado e il suo tenue collegamento ferroviario da distanza ravvicinata. Il 27 gennaio 1944 il blocco terminò definitivamente quando le truppe tedesche si ritirarono lungo tutto il fronte sovietico.

La difesa di Leningrado aveva un'importanza strategica per l'Unione Sovietica. Se la città fosse caduta nell'autunno del 1941, la Germania avrebbe potuto ridistribuire forze più grandi verso Mosca e aumentare così le possibilità di conquistare la capitale sovietica. I leningradi che hanno sopportato l'orribile calvario erano motivati ​​dall'amore per la loro città e paese nativi, dalla paura di ciò che l'occupazione tedesca avrebbe potuto portare e dalla presenza intimidatoria delle forze di sicurezza sovietiche. Solo nei primi quindici mesi di guerra, 5,360 Leningradi furono giustiziati per una serie di presunti crimini, compresi quelli politici.

Le relazioni tra la leadership di Leningrado e il Cremlino furono tempestose durante il calvario dell'assedio. L'isolamento della città le diede una misura di autonomia da Mosca, e le sofferenze che Leningrado dovette sopportare promosse la crescita di una reputazione eroica per la città. Dal 1949 al 1951 molti dei leader politici, governativi, industriali e culturali di Leningrado furono licenziati, e alcuni giustiziati, su ordine del Cremlino durante il famigerato affare di Leningrado.