Leichoudes, ioannikios e sophronios

Hieromonks greci, Ioannikios (nome secolare: Ioannes, 1633–1717) e Sophronios (nome secolare: Spyridon, 1652–1730).

I due fratelli Leichoudes sono nati sull'isola greca di Kephallenia. Hanno studiato filosofia e teologia in scuole gestite dalla Grecia a Venezia. Sofronio ha conseguito un dottorato in filosofia presso l'Università di Padova nel 1670. Tra il 1670 e il 1683, hanno lavorato come predicatori e insegnanti a Kephallenia e nelle comunità greche dell'Impero Ottomano. Nel 1683 raggiunsero Costantinopoli, dove predicarono alla corte patriarcale. A seguito di una richiesta russa di insegnanti, arrivarono a Mosca nel 1685. Lì fondarono la prima istituzione educativa formale nella storia russa, l'Accademia Slavo-Greco-Latina, e parteciparono a un acceso dibattito noto come conflitto eucaristico, principalmente contro Sylvester Medvedev . Insegnarono all'Accademia fino al 1694, quando furono allontanati per tentata fuga dopo uno scandalo che coinvolse un loro parente. Dopo un breve periodo come traduttori nella tipografia moscovita e come tutori di italiano, furono accusati di eresia da uno dei loro ex studenti. Tra il 1698 e il 1706 furono trasferiti in vari monasteri, sia a Mosca che in altre città, dove continuarono la loro attività autoriale. Nel 1706 furono mandati a Novgorod e fondarono una scuola sotto la supervisione del metropolita Iov. Nel 1707 Sofronio fu richiamato a Mosca per lavorare in una scuola greca. Ioannikios insegnò a Novgorod fino al 1716, quando raggiunse suo fratello a Mosca. Dopo la morte di suo fratello, Sofronio continuò le sue attività di insegnamento fino al 1723, quando divenne archimandrita del monastero di Solotsinsky a Ryazan fino alla sua morte. I due fratelli sono stati autori o co-autori di molte opere polemiche (anti-cattoliche e anti-protestanti), filosofiche e teologiche, sermoni, panegirici, orazioni e, cosa più importante, libri di testo per i loro studenti. Gran parte di questi libri di testo erano adattamenti di quelli usati nei collegi gesuiti. Attraverso le loro attività educative, i Leichoudes, sebbene ortodossi, impartirono ai loro studenti l'interpretazione gesuita della filosofia aristotelica e della cultura barocca dell'Europa contemporanea. In quanto tali, hanno contribuito all'occidentalizzazione dell'élite russa e alla sua preparazione ad accettare le riforme occidentalizzanti di Pietro il Grande.