Legislazione d’argento

La legislazione sull'argento si riferisce agli statuti statunitensi che regolano la monetazione d'argento e / o che influenzano gli interessi dei minatori d'argento come classe. Entrambi i tipi di legislazione hanno avuto un grande impatto nella storia americana.

Era intenzione dei fondatori della nazione stabilire un autentico bimetallismo: cioè un sistema monetario in cui sia l'oro che l'argento avessero corso legale. È stato generalmente accettato dagli storici che questa politica fosse basata sulla teoria - offerta da Alexander Hamilton, il primo segretario del tesoro, nel suo Rapporto di zecca—Che sotto il bimetallismo c'è un'offerta di denaro più abbondante. Un altro motivo del bimetallismo era il fatto che il principio del conio d'argento sussidiario (cioè l'uso di leghe d'argento per monete di taglio più piccolo dell'unità monetaria) era sconosciuto alla scienza o alla storia, e il bimetallismo era una necessità se piccole unità di l'argento doveva essere coniato.

Il sistema bimetallico è stato un fallimento. La revisione del rapporto legale tra i valori dell'oro e dell'argento nel 1834 e nel 1837 creò un'adeguata coniazione d'oro ma scacciò la limitata coniazione d'argento in circolazione, poiché il valore di libero mercato dell'argento era superiore al suo valore monetario. Dal 1834 in poi, le monete d'argento americane come moneta standard cessarono di svolgere un ruolo nella vita della nazione. L'istituzione da parte del Congresso di monete d'argento sussidiarie nel 1853 confermò legalmente questa situazione. Ma lo statuto del 1853 lasciò accidentalmente il dollaro d'argento come moneta standard, sebbene il valore di mercato dell'argento continuasse a renderne impossibile il conio. In una revisione degli statuti nel 1873, il pezzo sconosciuto fu abbandonato.

Nel 1873 il rapporto del mercato mondiale tra argento e oro scese per la prima volta nella storia sotto i sedici a uno. Questo declino ha coinciso con l'apertura di ricche miniere d'argento in Occidente, con la deflazione post-guerra civile e con una profonda depressione che ha gravemente afflitto il Paese. La conseguenza fu un movimento politico, promosso dagli interessi d'argento e abbracciato da elementi agrari e pro-inflazionistici, per il ripristino del bimetallismo. Alla fine si sviluppò al Senato, e più timidamente alla Camera, un "blocco d'argento" apartitico, guidato da membri degli stati occidentali scarsamente popolati in cui i proprietari delle miniere acquisirono una grande influenza politica.

Negli anni 1870, 1890 e 1930, gli sforzi di questo gruppo di pressione, rafforzati dal clamore popolare per l'inflazione, raggiunsero quasi il bimetallismo e riuscirono a sottrarre dalla legislazione del Congresso un sussidio in denaro di qualche tipo ai produttori di argento. Ad esempio, il Bland-Allison Act del 1878 (superato il veto del presidente Rutherford B. Hayes) richiedeva al Tesoro degli Stati Uniti di acquistare da $ 2 milioni a $ 4 milioni di argento al mese. Lo Sherman Silver Purchase Act del 1890 (firmato dal presidente Benjamin Harrison ma abrogato su insistenza del presidente Grover Cleveland nel 1893) imponeva acquisti di tesoreria di 4.5 milioni di once d'argento al mese, un importo approssimativamente equivalente alla produzione totale stimata negli Stati Uniti nel 1890.

Il Silver Purchase Act del 1934 seguì un calo senza precedenti del prezzo dell'argento durante la Grande Depressione che iniziò nel 1929. Il Congresso sollecitò un'ondata di proposte di sussidi ai minatori d'argento. L'inutile Conferenza economica mondiale del 1933 a Londra promulgò, sotto la pressione dei partecipanti statunitensi, un accordo per stabilizzare i prezzi dell'argento, sotto la copertura del quale, per proclamazione presidenziale, gli Stati Uniti pagarono da 64.64 centesimi a 77 centesimi per oncia per l'argento domestico, che aveva un valore di mercato di 45 centesimi. Incapaci di ottenere il bimetallismo a sedici a uno (il rapporto di mercato era di settanta a uno), gli interessi sull'argento alla fine costrinsero il passaggio del Silver Purchase Act. Prevedeva la nazionalizzazione delle azioni nazionali di argento e l'acquisto di argento da parte del tesoro fino a quando il prezzo non avrebbe raggiunto $ 1.2929 l'oncia o il valore dell'importo detenuto sarebbe stato pari a un terzo del valore delle riserve auree del governo. L'effetto immediato della legislazione è stato un aumento speculativo del prezzo di mercato dell'argento a 81 centesimi l'oncia, che ha distrutto i sistemi valutari di Cina e Messico.

Nel 1939 i poteri del presidente di svilire il gold standard e di acquistare argento furono rinnovati e il Congresso fu autorizzato a fissare il prezzo dell'argento domestico. Inizialmente era fissato a 71 centesimi l'oncia, 36 centesimi sopra il prezzo di mercato. Nella seconda guerra mondiale si sviluppò una carenza di argento e il prezzo aumentò rapidamente. Sotto la guida del senatore Patrick McCarran del Nevada, furono bloccate le misure che avrebbero fornito l'argento del governo per la produzione della difesa, per l'uso industriale nelle industrie non belliche e per l'uso da parte degli alleati degli Stati Uniti. Infine, nel 1943, il Green Act prevedeva che le industrie statunitensi potessero acquistare argento dal tesoro al prezzo originariamente pagato per esso, e grandi quantità di argento, che furono tutte restituite, furono prestate agli alleati degli Stati Uniti.

Negli anni '1960, quando la forte domanda industriale di argento creò un'altra carenza a livello mondiale, il metallo fu quasi eliminato dal sistema monetario statunitense. Il Silver Purchase Act è stato abrogato nel 1963. Due anni dopo, ai sensi del Coinage Act del 1965, l'argento è stato eliminato da due monete sussidiarie (il quarto e il centesimo) e il suo contenuto nel mezzo dollaro è stato ridotto dal 90% al 40% . Con un altro atto del Congresso, i certificati del Tesoro statunitense non potevano più essere riscattati in argento dopo il 28 giugno 1968 e nel 1970 il Bank Holding Company Act ritirò l'argento dal dollaro e lo sostituì con rame e nichel. Queste modifiche successive passarono senza le polemiche che avevano accompagnato la precedente legislazione sull'argento, suggerendo un'accettazione nazionale delle monete fiat governative che, alla fine del XIX secolo, sembrava impossibile.

Bibliografia

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