Leggi sulla famiglia del 1936

Nel 1936, lo stato sovietico ha promulgato diverse leggi che si discostavano nettamente dalla legislazione precedente. L'Unione Sovietica era stata il primo paese al mondo a legalizzare l'aborto nel 1920, offrendo alle donne servizi di aborto gratuiti in ospedali certificati. Nel 1936, tuttavia, il Comitato esecutivo centrale ha vietato l'aborto. Chiunque avesse eseguito l'operazione era passibile di un minimo di due anni di prigione e una donna che aveva subito un aborto era soggetta a multe elevate dopo il primo reato. La nuova legge offriva incentivi monetari per la gravidanza, fornendo stipendi per le neo mamme, bonus progressivi per le donne con molti figli e congedo di maternità più lungo per i colletti bianchi. La criminalizzazione dell'aborto rifletteva la crescente ansia tra operatori sanitari, dirigenti e funzionari statali per l'aumento del numero di aborti, il calo del tasso di natalità, la carenza di manodopera e la possibilità di una guerra.

La legge ha anche reso il divorzio più difficile e le sanzioni penali inasprite per gli uomini che si sono rifiutati di pagare gli alimenti o il mantenimento dei figli. Richiedeva che entrambi i coniugi presentassero un divorzio e aumentavano i costi per il primo divorzio a cinquanta rubli, 150 rubli per il secondo e trecento rubli per il terzo. Ha fissato i livelli minimi per il mantenimento dei figli a un terzo dello stipendio di un imputato per un figlio, al cinquanta per cento per due figli e al sessanta per cento per tre o più, aumentando la pena per il mancato pagamento a due anni di carcere.

La legge faceva parte di una campagna pubblica più lunga e più ampia per promuovere la "responsabilità familiare" e per invertire quasi due decenni di pensiero giuridico rivoluzionario. Nell'aprile 1935, il Consiglio dei commissari del popolo (Sovnarkom) concesse ai tribunali nuovi poteri per provare a condannare i bambini dai dodici anni in su da adulti; ciò ha provocato arresti di massa e incarcerazione di adolescenti, soprattutto per piccoli furti. Nel maggio 1935 le Commissioni locali per gli affari dei minori furono abolite e la responsabilità di tutti i reati minorili fu trasferita ai tribunali. La punizione ha sostituito un precedente impegno alla correzione pedagogica. Le leggi del 1936 segnarono anche una svolta negli atteggiamenti verso la legge e la famiglia. I giuristi hanno condannato come "nichilismo legale" le precedenti nozioni secondo cui la legge e la famiglia sarebbero "appassite". Molti teorici del diritto degli anni '1920, tra cui Yevgeny Pashukanis e Nikolai Krylenko, furono arrestati e fucilati.