Leggi forestali

leggi forestali. Sotto i re normanni, la foresta reale crebbe costantemente, raggiungendo probabilmente la sua massima estensione sotto Enrico II quando circa il 30 per cento del paese fu riservato allo sport reale. L'oggetto delle leggi forestali era la protezione delle "bestie della foresta" (cervi rossi, caprioli, daini e cinghiali) e degli alberi e del sottobosco che offrivano loro riparo, noti come il vert. I re spesso concedevano ai loro inquilini il diritto di prendere selvaggina più piccola, come lepri e fagiani, e privilegi di caccia più estesi venivano occasionalmente concessi a sudditi particolarmente favoriti, ma in genere nessuno tranne il re ei suoi silvicoltori potevano cacciare il cervo o il cinghiale. La forma definitiva della legge forestale avvenne durante il regno di Enrico II, in particolare nell'Assise of the Forest (nota anche come Assize of Woodstock) nel 1184. Le sue clausole rivelano le dure restrizioni imposte dai funzionari forestali. Nessuno poteva portare archi e frecce nella foresta reale, ei cani dovevano essere tagliati le dita dei piedi per impedire loro di inseguire la selvaggina. Spesso venivano inflitte pene feroci per qualsiasi infrazione e nel 1198 Riccardo I dichiarò che i colpevoli di aver ucciso cervi avrebbero perso gli occhi e i testicoli. Ma sotto Enrico II e i suoi figli la prigionia e l'esazione di pesanti multe erano la norma. Il malcontento con le leggi, le estorsioni e la meschina tirannia dei funzionari forestali, fecero sì che la foresta diventasse un importante problema politico durante il regno di Giovanni. Culminò nella Carta della Foresta (1217) che cercò di porre rimedio a molte delle lamentele. Le sue clausole fornirono il quadro della legislazione forestale per tutto il XIII secolo, ma solo nel XIV secolo, quando vaste aree furono disboschite, la questione politica si placò.

SD Lloyd