Leggi e tasse suntuarie, coloniali

Leggi e tasse suntuarie, coloniali. Il termine "leggi suntuarie" di solito si riferisce a norme su cibo, vestiario, morale, divertimenti, frequenza in chiesa e osservanza del sabato. Le leggi suntuarie esistevano in tutte le colonie. Includevano statuti coloniali generali, regolamenti locali, applicazioni della legge comune a situazioni locali e costumi fissi delle persone in colonie diverse. Usanze e pratiche facevano parte delle leggi totali di una comunità quanto lo erano gli statuti formali, sebbene la loro applicazione fosse diversa.

Le leggi blu del Connecticut erano le più conosciute tra le leggi suntuarie. Furono originariamente compilati dal pastore lealista e anglicano Samuel A. Peters e pubblicati in Inghilterra nel suo Storia generale del Connecticut (1781). Per molti anni le persone hanno accettato o denunciato questo resoconto del codice coloniale del Connecticut. Nel 1898 Walter F. Prince pubblicò nel Rapporto dell'American Historical Association per il 1898, un'analisi dettagliata delle leggi di Peters basata su un'attenta ricerca. Scoprì che la metà esisteva a New Haven e più di quattro quinti in una o più colonie del New England. Altri, tuttavia, erano invenzioni, esagerazioni, incomprensioni o il risultato di copie di altri scrittori errati sulla storia del New England.

Diversi tipi di leggi suntuarie predominavano in tempi e luoghi diversi. Alcune leggi proibivano di indossare decorazioni in oro, pizzi, fasce per cappelli, balze, sete e materiali simili quando la propria condizione nella vita non garantisce abiti così costosi. Questi erano più comuni durante il diciassettesimo secolo e prevalsero in molte colonie. Nel 1621, ad esempio, le autorità inviarono direttive alla Virginia riservando ai membri del consiglio il diritto di indossare abiti raffinati. Il Massachusetts aveva anche leggi molto dettagliate che regolavano l'abbigliamento. Molte colonie hanno applicato tali leggi con una multa, anche se in Massachusetts a chi lo indossava potrebbe essere aumentata la sua valutazione stimata a £ 300 oltre a una multa. Anche le leggi contro l'immoralità sessuale erano simili in tutte le colonie, sebbene nelle colonie meridionali fossero dirette in particolare contro i rapporti tra bianchi e neri.

Le leggi suntuarie più diffuse regolavano la vita religiosa. Le leggi contro la violazione del Sabbath erano comuni a tutte le colonie e la maggior parte delle colonie imponeva la presenza in chiesa per legge. L'applicazione era probabilmente più severa nel New England che altrove, principalmente a causa della struttura del governo in ogni città, che dipendeva dalla cooperazione tra le autorità ecclesiastiche e secolari per far rispettare le norme sia religiose che civili. Mentre la maggior parte delle colonie tassavano i residenti per sostenere la chiesa locale e il suo ministro, le colonie del New England (ad eccezione del Rhode Island) andarono anche oltre per regolamentare la vita religiosa prescrivendo l'uniformità dottrinale per legge. Nel diciassettesimo secolo, il Massachusetts punì i quaccheri e li scacciò dalla colonia, e quattro furono impiccati per persistente ritorno. Le autorità punirono anche i Battisti con percosse e imprigionamento, e molte presunte streghe furono condannate alla reclusione o all'impiccagione nella seconda metà del XVII secolo. Eppure, con tutta questa reputazione di durezza, c'erano molte meno pene di morte previste dalla legge nel New England che negli statuti inglesi dello stesso periodo. Inoltre, dopo l'attuazione della tolleranza religiosa in seguito alla Gloriosa Rivoluzione (1688), anche i coloni più severi non potevano più bandire altri gruppi religiosi dal loro mezzo.

Bibliografia

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Hoffer, Peter Charles. Legge e persone nell'America coloniale. Baltimora: Johns Hopkins University Press, 1998.

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