Legge, sviluppo di

diritto, sviluppo di. Ogni società sviluppa regole di diritto che la governano. Le regole legali sono diverse dalle regole puramente morali o dalle regole di etichetta in quanto portano in sé l'autorità della comunità. Si può distinguere tra leggi penali, che si occupano della prevenzione di comportamenti contrari e inaccettabili alla collettività - la cui trasgressione porterà alla punizione - e il diritto civile, che si occupa della risoluzione delle controversie tra individui. In alcune società può esserci poca distinzione tra diritto penale e diritto civile (ad es. Nell'Inghilterra anglosassone, dove l'omicidio, lo stupro o la rapina comporterebbero un pagamento alla persona ferita o ai suoi parenti).

Il modo in cui il diritto si sviluppa e il significato stesso del termine "diritto" sono stati oggetto di discussioni filosofiche e di analisi storica per molti secoli e la scienza o l'argomento della giurisprudenza è dedicata a tali discussioni. Il diritto consuetudinario si sviluppa nella maggior parte delle società e può essere scritto in codici o sostituito da essi.

I grandi codici legali del mondo, che risalgono alle leggi di Hammurabi, governatore di Babilonia nel 2000 aC, sono stati un'importante fonte di diritto. Altri famosi legislatori sono stati Draco, Lycurgas, Manu, Moses, Muhammad e Solon of Athens. Uno dei sistemi di diritto più famosi e di vasta portata era il diritto romano, una delle caratteristiche più ammirevoli e importanti dello stato romano, e anche una preziosa eredità che Roma il colonizzatore ha dato ai popoli che ha conquistato. Il diritto romano, contenuto soprattutto negli Istituti di Gaio e Giustiniano, modificato e interpretato dagli studiosi medievali d'Europa, ha fornito la base per le leggi della maggior parte dei paesi europei.

In Inghilterra, tuttavia, nonostante la conquista romana, rimase poca influenza romana dopo aver lasciato la Gran Bretagna, e durante il periodo noto come "Medioevo" la legge che esisteva in Inghilterra era apparentemente consuetudine. Le invasioni dei popoli germanici portarono su queste coste forti tradizioni di diritto consuetudinario. Sotto i re anglo-sassoni e danesi d'Inghilterra queste usanze erano riconosciute, dichiarate e fatte rispettare nelle assemblee locali come la corte della contea. L'unificazione dei diversi regni anglosassoni in uno stato unitario ha portato a una sintesi di molte di queste usanze legali, spesso confermate da "Dooms" o codici di legge dichiarati dai re, di solito con il consiglio dei leader della chiesa cristiana in Inghilterra. Dopo la conquista danese di parti dell'Inghilterra, specialmente dell'est e del nord-est, in queste regioni furono riconosciute leggi separate di origine danese, note con il nome collettivo di "Danelaw".

Nel 1066 Guglielmo il Conquistatore promise al popolo inglese che avrebbe preservato "le leggi di Edoardo il Confessore" e, a parte l'introduzione di un nuovo e rigoroso sistema di proprietà terriera feudale, non cambiò le leggi inglesi. Tuttavia la combinazione di questo nuovo marchio di 'feudalesimo militare', la centralizzazione del potere e del governo e lo sviluppo della curia regis del re portarono allo sviluppo della giustizia reale e quindi del diritto comune, che gradualmente, attraverso le decisioni del tribunali, hanno costruito un corpo di leggi comuni a tutto il regno, compreso il Galles, dopo la sua conquista da parte di Edoardo I.

Il diritto inglese ha continuato a svilupparsi, principalmente attraverso le decisioni dei tribunali, modificato o alterato dal Parlamento, che è in ultima analisi sovrano e può cambiare o abrogare qualsiasi norma di diritto comune. Sempre più spesso, nel diciannovesimo, ventesimo e ventunesimo centesimo, la legge è emanata dal Parlamento sotto forma di Atti del Parlamento o legislazione subordinata.

Maureen Mulholland