Legge sull’occupazione del 1946

Louis Fisher

Estratto dall'Employment Act del 1946

Il Congresso dichiara con la presente che è politica e responsabilità continua del governo federale utilizzare tutti i mezzi praticabili coerenti con i suoi bisogni e obblighi e altre considerazioni essenziali della politica nazionale, con l'assistenza e la cooperazione dell'industria, dell'agricoltura, del lavoro e dello Stato e governi locali, ... allo scopo di creare e mantenere, in un modo calcolato per favorire e promuovere la libera impresa competitiva e il benessere generale, le condizioni alle quali saranno offerte utili opportunità di lavoro, compreso il lavoro autonomo, per coloro che possono, desideroso e cercando di lavorare e di promuovere la massima occupazione, produzione e potere d'acquisto.

Durante l'ultimo anno della seconda guerra mondiale (1939-1945), il Congresso ha lavorato su una legislazione per evitare quella che molti temevano sarebbe stata una depressione postbellica. Era opinione diffusa che le pesanti spese militari fossero state la principale cura per il crollo economico degli anni '1930 e che senza lo stimolo del governo federale milioni di soldati americani sarebbero tornati a casa in un paese senza lavoro o opportunità. L'Employment Act del 1946 (PL 79-304) ha dichiarato che è politica e responsabilità continua del governo federale utilizzare tutti i mezzi praticabili "per promuovere la massima occupazione, produzione e potere d'acquisto". Lo statuto richiedeva al presidente di presentare un rapporto economico annuale, creò il Consiglio dei consulenti economici per assistere il presidente in quel compito e istituì il Comitato economico misto al Congresso per studiare i mezzi necessari per promuovere la politica dello statuto.

Gli storici attribuiscono al senatore James E. Murray (D-Mont.) Il merito di aver fornito la "scintilla di volontà" che ha trasformato un'idea in Employment Act. Eppure lo statuto rifletteva la leadership e l'iniziativa a molti livelli, pubblici e privati. Nel suo messaggio annuale al Congresso nel gennaio 1944, il presidente Franklin D. Roosevelt parlò di una nuova Carta dei diritti economici, incluso il "diritto a un lavoro utile e remunerativo". Economisti come John Maynard Keynes e William H. Beveridge hanno influenzato Roosevelt. Keynes, rifiutando l'assunto tradizionale che il sistema capitalista si auto-aggiustava, sosteneva l'intervento del governo per preservare le forme economiche esistenti e l'iniziativa individuale. Beveridge, nel suo libro del 1945, Piena occupazione in una società libera, considerava il più grande male della disoccupazione come "non fisico ma morale, non il bisogno che può portare ma l'odio e la paura che genera". Ha sollecitato che la spesa pubblica sia diretta verso le priorità sociali e la soddisfazione dei bisogni umani. Altrettanto fondamentali per l'approvazione dello statuto erano le organizzazioni private come la National Planning Association e il personale legislativo che lavoravano di concerto con le agenzie esecutive, i gruppi di interesse e gli individui.

Dibattiti alla Camera e al Senato

Come introdotto al Senato, il disegno di legge sulla piena occupazione del 1945 ribadiva il principio di Roosevelt dichiarando che "tutti gli americani in grado di lavorare e in cerca di lavoro hanno diritto a un'occupazione utile, remunerativa, regolare ea tempo pieno". Il disegno di legge incentrato sui maggiori poteri e responsabilità della presidenza. Nei casi in cui il settore privato non fosse riuscito a fornire la piena occupazione, il disegno di legge ordinava al presidente di preparare un programma di investimenti e spese federali per colmare il divario. Il presidente avrebbe riesaminato i programmi federali su base trimestrale e modificato il loro tasso come riteneva necessario per assicurare la piena occupazione. Il Senato approvò questo disegno di legge nel settembre 1945 con un voto schiacciante di 71 contro 10.

I critici alla Camera hanno accusato che il disegno di legge conteneva al suo interno i semi del paternalismo, del socialismo e persino del comunismo. Affermavano che il disegno di legge metteva a repentaglio l'esistenza della libera impresa, dell'iniziativa individuale e della fiducia delle imprese conferendo il potere al governo federale e al presidente. Si prevedeva che il Full Employment Act avrebbe portato a una spesa pubblica eccessiva, una pericolosa concentrazione di potere nella presidenza e un'inflazione paralizzante.

Questa critica ha portato la Camera a rimuovere o diluire diversi passaggi sostanziali e forti nel disegno di legge del Senato. Ad esempio, è stato eliminato l'impegno di base per l'occupazione come diritto umano, sono state eliminate due sezioni sui poteri discrezionali presidenziali, l'obiettivo originale della piena occupazione è stato ridotto al "massimo impiego" e, invece del governo federale assicurando governo, lo "promuoverebbe" solo. Inoltre, la specifica dipendenza dai lavori pubblici e dai prestiti federali come strumenti di ripresa economica è stata sostituita dalla frase non impegnativa "tutti i mezzi praticabili".

La dichiarazione politica risultante nell'Employment Act del 1946 affermava che il governo federale, assistito dall'industria, dal lavoro e dai governi statali e locali, era responsabile del coordinamento di piani, funzioni e risorse allo scopo di creare e mantenere condizioni, coerenti con il sistema della libera impresa, che offrirebbe "utili opportunità di lavoro, compreso il lavoro autonomo, per coloro che sono in grado, desiderosi e che cercano di lavorare, e per promuovere la massima occupazione, produzione e potere d'acquisto".

Legislazione successiva

Durante la seconda metà degli anni '1970, l'economia statunitense ha incontrato una crescita lenta, una forte disoccupazione e un'elevata inflazione. Rispondendo a questi problemi, il senatore Hubert Humphrey e il deputato Augustus Hawkins hanno chiesto una massiccia legge federale sui posti di lavoro e sulla pianificazione economica, ponendo il governo federale nella posizione di "ultima risorsa" per i disoccupati. Invece, il Congresso ha promulgato il Full Employment and Balanced Growth Act del 1978, noto come Humphrey-Hawkins Act, per ridefinire obiettivi e traguardi nazionali senza fornire un'assistenza federale esplicita. Lo statuto stabiliva che la nazione aveva sofferto di sostanziale disoccupazione e sottoccupazione, ozio delle risorse produttive, alti tassi di inflazione e crescita economica inadeguata.

Il Congresso stabilì come obiettivo nazionale "l'adempimento del diritto a piene opportunità di lavoro retribuito utile a tassi equi di compensazione di tutti gli individui capaci, disposti e che cercano di lavorare". Tale statuto richiedeva al presidente di stabilire e presentare al Congresso obiettivi numerici quinquennali per occupazione, disoccupazione, produzione, reddito reale, produttività e prezzi in ogni rapporto economico. Lo statuto ha anche fissato l'obiettivo di ridurre la disoccupazione al 4% entro il 1983 (rispetto al tasso del 6.1% nel 1978). Il Congresso ha specificato che il tasso di inflazione deve essere ridotto a un livello non superiore al 3% entro il 1983 (in contrasto con il livello del 9% nel 1978). Infine, l'Humphrey-Hawkins Act richiedeva al Federal Reserve Board di riferire al Congresso due volte l'anno sulle sue politiche monetarie e di metterle in relazione con gli obiettivi dell'atto. Stabilire obiettivi statutari, ovviamente, non è la stessa cosa che raggiungerli. Non ci sono sanzioni, sanzioni o rimedi nello statuto se la nazione non riesce a raggiungere gli obiettivi e gli obiettivi identificati.

Bibliografia

Bailey, Stephen Kemp. Il Congresso fa una legge: la storia dietro l'Employment Act del 1946. New York: Columbia University Press, 1950.

Beveridge, William H. Piena occupazione in una società libera. New York: WW Norton, 1945.

Norton, Hugh S. Legge sull'occupazione e Consiglio dei consulenti economici, 1946-76. Columbia: University of South Carolina Press, 1977.

Stein, Herbert. La rivoluzione fiscale in America. Chicago: University of Chicago Press, 1969.