Legge sulle terre della piattaforma continentale esterna (1953)

Charles Anthony Smith

Estratto dalla legge sulle terre della piattaforma continentale esterna

Con la presente si dichiara essere la politica degli Stati Uniti che — il sottosuolo e il fondale marino della piattaforma continentale esterna appartengono agli Stati Uniti e sono soggetti alla sua giurisdizione, controllo e potere di disposizione ... il diritto alla navigazione e alla pesca non deve essere influenzata ... la piattaforma continentale esterna è una riserva di risorse nazionali vitali detenuta dal governo federale per il pubblico, che dovrebbe essere resa disponibile per uno sviluppo rapido e ordinato, soggetto a salvaguardie ambientali, in un modo coerente con il mantenimento della concorrenza e di altre esigenze nazionali.

L'Outer Continental Shelf Lands Act del 1953 (OCSLA) (67 Stat. 462) fornisce un meccanismo per il governo federale per stabilire la proprietà e la giurisdizione sul sottosuolo e sul fondo marino della piattaforma continentale esterna. La piattaforma continentale esterna è il bordo sommerso della terra che degrada verso il fondo dell'oceano. Lo scopo di stabilire la proprietà e la giurisdizione è quello di consentire lo sfruttamento e la conservazione del territorio e delle risorse estraibili ivi contenute. Le principali risorse estraibili che interessano l'OCSLA sono il petrolio e il gas naturale, sebbene contempli la giurisdizione su eventuali minerali scoperti. La giurisdizione geografica dell'OCSLA inizia dove finiscono i confini dello stato e continua fino alla fine della piattaforma continentale. L'OCSLA è stato emanato per la prima volta nel 1953 insieme al Submerged Lands Act ed è stato modificato numerose volte nel corso degli anni. L'OCLSA ha riaffermato la rivendicazione della supremazia federale sui fondali marini e sul sottosuolo affermata dal presidente Harry Truman nella Proclamazione 2667 il 28 settembre 1945.

La motivazione politica originaria della proclamazione e la successiva promulgazione dell'OCSLA avevano due dimensioni. In primo luogo, la carenza di carburante durante la seconda guerra mondiale ha portato il governo federale a considerare l'accesso alle risorse energetiche come una questione di sicurezza. In secondo luogo, quando la seconda guerra mondiale finì e iniziò la guerra fredda, l'affermazione della sovranità sull'esteso fondale marino servì come segnale all'Unione Sovietica e ad altri che gli Stati Uniti non avevano intenzione di disimpegnarsi dagli affari mondiali semplicemente perché la guerra era finita. In origine, l'OCSLA non era un disegno di legge controverso, sebbene ci fosse un dibattito sulla possibile violazione dei diritti degli Stati e su quale agenzia amministrativa avrebbe diretto le attività future interessate dalla legislazione.

Le successive modifiche all'OCSLA sono state più controverse del disegno di legge originale. In particolare, a partire dagli anni '1970, la conservazione è diventata una questione politica più saliente, mentre a partire dagli anni '1980 la sovranità statale è stata resuscitata come importante questione politica. La conservazione delle risorse e dell'ambiente in cui si trovano tali risorse è spesso in conflitto con lo sfruttamento di tali risorse. Allo stesso modo, la giurisdizione federale sulle risorse e sulla terra riduce intrinsecamente la giurisdizione statale.

Nonostante le sue origini politicamente benigne, praticamente ogni aspetto dell'OCSLA è ora controverso. Gran parte della controversia ambientale riguarda la valutazione delle risorse in questione e l'impatto dello sfruttamento di tali risorse sull'ambiente circostante. Di particolare interesse è la pulizia e la valutazione dei danni derivanti da fuoriuscite di petrolio. La controversia sulla giurisdizione spesso si concentra sull'opportunità di applicare leggi statali o federali in controversie comprese le leggi sul lavoro, l'applicazione dei contratti e le azioni legali. Inoltre, gli interessi concorrenti delle industrie estrattive e delle industrie della pesca hanno portato a una serie di emendamenti, contenuti nel titolo IV della legge, per istituire il Fisherman's Contingency Fund per compensare coloro che lavorano nel settore della pesca quando sono danneggiati da alcune attività di estrazione.