Legge sulla riserva federale

Il 23 dicembre 1913, presidente Woodrow Wilson (1856-1924; servito 1913-21) ha firmato il Federal Reserve Act, creando il Federal Reserve System. Lo scopo dell'atto era promuovere la stabilità economica, che era diventata più importante con la crescita dell'economia statunitense sia in patria che all'estero. Il Federal Reserve System divenne l'autorità bancaria centrale degli Stati Uniti.

Ai sensi del Federal Reserve Act, il Federal Reserve System conduce la politica monetaria degli Stati Uniti, mantiene la stabilità del sistema finanziario del paese, regola le banche e protegge i diritti di credito dei consumatori e fornisce servizi finanziari al governo federale, al pubblico e alle istituzioni finanziarie situate in negli Stati Uniti e all'estero.

Quando gli Stati Uniti furono formati per la prima volta, l'economia era basata principalmente sull'agricoltura o sull'agricoltura. La maggior parte dei cittadini aveva poca o nessuna esperienza bancaria e l'atteggiamento del giorno era che il governo centrale avrebbe dovuto lasciare che le persone prendessero le proprie decisioni. Allo stesso tempo, i membri del Congresso credevano che un sistema bancario fosse necessario per sviluppare un'economia stabile, così nel 1791 fondarono la First Bank of the United States.

Con l'aumento della popolazione del paese, sono state approvate leggi statali che consentivano l'apertura di banche controllate dallo stato. Queste banche non erano regolamentate da vicino o in base a linee guida specifiche, e ci sono stati fallimenti bancari in cui le persone hanno perso tutti i loro risparmi.

Guerra e panico

Il governo non ha tentato nuovamente di intervenire nel settore finanziario fino a quando l'americano Guerra civile (1861-65). Nel 1863 e nel 1864, il Congresso approvò la National Bank Acts che creò un sistema di banche private, chiamate banche nazionali. Queste banche regolamentate a livello federale hanno emesso un'uniforme valuta a livello nazionale, ma il nuovo sistema ha avuto problemi perché non era progettato per soddisfare le esigenze di offerta di moneta di un'economia in rapida crescita.

Nel 1873 e nel 1907 ci furono panici finanziari mentre l'economia statunitense stava attraversando tempi difficili. La disoccupazione era elevata e l'attenzione pubblica si è concentrata sulla necessità di una riforma bancaria e monetaria. L'indagine della Commissione Monetaria Nazionale sul sistema bancario ha portato all'approvazione del Federal Reserve Act.

Il Federal Reserve Act ha creato dodici distretti della Federal Reserve, ciascuno con la propria Federal Reserve Bank e Federal Reserve Board per coordinare le operazioni dell'intero sistema. Il Consiglio consultivo federale è stato istituito in modo che i banchieri commerciali avessero una rappresentanza. Il consiglio era composto da dodici membri, uno per ogni distretto, eletti dalle banche membri di quel distretto.

Qualsiasi banca con "Banca nazionale" nel suo nome doveva appartenere al sistema e le banche istituite dallo stato potevano aderire se fossero disposte a investire il 6% del loro capitale nel sistema.

Denaro moderno

Il Banking Act del 1935 si prese cura del conflitto sorto tra il Tesoro degli Stati Uniti e il Federal Reserve System rimuovendo dal consiglio di amministrazione il segretario del tesoro e il controllore della valuta. Lo stesso atto istituì anche il Federal Open Market Committee (FOMC), un gruppo composto da presidenti di banca e membri del consiglio. Il FOMC ha mantenuto il controllo dell'offerta di moneta del paese per più di cinquant'anni.

Nel ventunesimo secolo, il Federal Reserve System rimane un'agenzia indipendente del governo. Continua a controllare il flusso di denaro e credito nell'economia statunitense.