Legge sulla regolamentazione negoziata (1990)

Philip J. Harter

Quando si approva una nuova legge, il Congresso generalmente stabilisce la politica di base, ma poi ordina all'agenzia incaricata di attuare la legge di emanare regole che forniscono i dettagli di ciò che deve essere fatto. Il processo tradizionale prevede che l'agenzia studi l'argomento e rediga una proposta di regolamento che pubblica nel Registro federale, un quotidiano che contiene avvisi sulle attività del governo federale. Questo è chiamato "Avviso di proposta di regolamentazione". Chiunque sia interessato può inviare commenti, di cui l'agenzia terrà conto. L'agenzia quindi effettua le opportune revisioni e pubblica la norma finale.

Per la maggior parte delle regole, questo processo funziona abbastanza bene. Ma poiché la posta in gioco può essere così grande, a volte il processo diventa contraddittorio e controverso. Altre volte un'agenzia può non disporre delle competenze necessarie per scrivere la regola. In ancora altri casi, un'agenzia può considerare importante che quei gruppi che saranno direttamente interessati da una regola partecipino allo sviluppo delle politiche che la regola implementerà. Un modo per soddisfare queste esigenze è riunire rappresentanti di quei gruppi che saranno influenzati in modo significativo da una norma proposta per considerare le questioni rilevanti, sviluppare i fatti richiesti e raggiungere un accordo su una regola proposta. Questo processo, chiamato "regolamentazione negoziata", è comunemente indicato come negoziazione normativa o "reg-neg".

Il Congresso ha promulgato il Negotiated Rulemaking Act nel 1990 (PL 101-648, 104 Stat. 4,969, emendato nel 1996, PL 104-320, 110 Stat. 3,870) per incoraggiare le agenzie a utilizzare questo processo e per fornire la benedizione esplicita del Congresso per il suo uso . In base all'atto, una persona chiamata "convener" identifica (1) gli interessi che saranno significativamente influenzati dalla norma proposta; (2) le questioni che devono essere risolte dall'agenzia nella nuova norma proposta; e (3) persone che sono disposte e in grado di rappresentare gli interessi interessati.

Se l'agenzia concorda con la valutazione e le raccomandazioni del convocatore, nomina un proprio rappresentante e pubblica un avviso in Federal Register così come altre pubblicazioni più largamente lette che invitano chiunque si senta significativamente colpito ma non rappresentato a farsi avanti a partecipare al comitato. L'avviso di intenti, come viene chiamato, garantisce che nessun interesse verrà tralasciato. Pertanto, il processo è altamente democratico, con i rappresentanti scelti per interesse anziché per aree geografiche arbitrarie. Il comitato si riunisce quindi in riunioni aperte e sviluppa un accordo su una proposta di regolamento, che l'agenzia, dopo la revisione e le eventuali modifiche necessarie, pubblica come avviso di proposta di regolamento.

La maggior parte della ricerca empirica mostra che reg-neg fa risparmiare tempo e migliora significativamente la sostanza delle regole. Sebbene alcuni sostengano che il processo non sia democratico perché alcuni individui possono essere esclusi, altri sottolineano che reg-neg è molto più inclusivo rispetto alla definizione di regole tradizionali e che chiunque sia interessato può ancora commentare l'Avviso di proposta di regolamentazione. Nel complesso, la regolamentazione negoziata ha avuto molto successo nella stesura di alcune regole estremamente complesse e controverse.