Legge sulla politica di conservazione dell’energia nazionale (1978)

Joseph P. Tomain

Il National Energy Conservation Policy Act (PL 95-619, 92 Stat.3206), come gran parte della legislazione sull'energia nell'ultima metà del XX secolo, è il risultato della crisi energetica della metà degli anni '1970 stimolata dall'embargo petrolifero dell'OPEC nel 1973. La legislazione precedente include l'Energy Policy and Conservation Act firmato in legge dal presidente Gerald Ford nel dicembre 1975, che per la maggior parte trattava le risorse energetiche dei combustibili fossili, tra cui carbone, petrolio e gas naturale. Le risposte legislative alla crisi energetica ruotavano attorno a preoccupazioni interne riguardanti l'affidabilità e i prezzi dell'energia, nonché le preoccupazioni internazionali sulla sicurezza economica e nazionale. Il risparmio energetico è stato un approccio, tra i tanti, per affrontare entrambe le serie di preoccupazioni.

La conservazione può essere intesa in due sensi distinti. Tradizionalmente conservazione significa l'uso di meno risorse naturali non rinnovabili. Il secondo senso in cui viene utilizzata la conservazione è aumentare l'efficienza energetica, come una maggiore efficienza del carburante per i veicoli o il riscaldamento domestico. Il National Energy Conservation Policy Act è diretto alla conservazione in entrambi i sensi.

Il titolo II dell'atto riguarda il risparmio energetico residenziale. In base alla legge, il segretario all'energia è incaricato di stabilire procedure per lo sviluppo e l'attuazione di piani di risparmio energetico residenziale da parte delle autorità di regolamentazione dei servizi pubblici. Il segretario è autorizzato ad attuare e far rispettare un piano federale in caso di azione statale inadeguata. Per quanto riguarda specificamente le residenze, ad esempio, la legge consente un aumento del livello di reddito ammissibile per le sovvenzioni per il clima, nonché stabilisce un programma di finanziamento per l'installazione di materiali per il clima.

Il titolo III della legge riguarda il risparmio energetico nelle scuole, negli ospedali e negli edifici di proprietà dei governi locali. Il segretario è autorizzato a concedere sovvenzioni agli stati per condurre audit energetici in tali strutture, nonché per finanziare progetti di conservazione. Il titolo IV della legge regola le sanzioni civili per le violazioni degli standard di risparmio di carburante, richiede la divulgazione dell'efficienza del carburante di alcuni veicoli e richiede un rapporto dell'Agenzia per la protezione ambientale sull'accuratezza delle stime del risparmio di carburante per le nuove automobili. Il titolo IV ordina inoltre al segretario di stabilire standard di efficienza energetica per specifici elettrodomestici e alcune classi di apparecchiature industriali.

Il titolo V della legge affronta le iniziative energetiche federali e modifica la legge sulla politica e la conservazione dell'energia. Il Segretario dell'Energia è incaricato di stabilire un programma per dimostrare la tecnologia di riscaldamento e raffreddamento solare negli edifici federali, nonché di stabilire criteri per la valutazione delle proposte dell'agenzia federale riguardo a tali programmi dimostrativi. Il titolo V dichiara inoltre che la politica degli Stati Uniti prevede che il governo federale abbia la responsabilità di promuovere l'uso del risparmio energetico, del riscaldamento e raffreddamento solare e di altre fonti di energia rinnovabile negli edifici federali. Il segretario stabilirà anche gli obiettivi di rendimento energetico per gli edifici federali. La legge stabilisce anche un programma di commercializzazione dell'energia fotovoltaica per le strutture federali. La tecnologia fotovoltaica trasforma la luce in energia.

Infine, il titolo VI della legge estende il sistema di rendicontazione dell'energia industriale alle principali industrie che consumano energia, sia quelle identificate dal segretario che le industrie con almeno un trilione di BTU di energia all'anno.