Legge sulla piena occupazione del 1946

Il Full Employment Act del 1946 ha cercato di rafforzare i guadagni economici per l'economia degli Stati Uniti che erano il risultato della massiccia spesa pubblica durante la seconda guerra mondiale (1939-1945). Applicando la teoria dell'economista britannico John Maynard Keynes, che sosteneva che un'intensa spesa pubblica fosse necessaria per porre fine alla depressione economica, il presidente Harry S. Truman (1945-1953) propose un programma in 21 punti nel 1945 per rilanciare l'economia degli Stati Uniti. Il piano richiedeva una legislazione sulla piena occupazione, un aumento del salario minimo e migliori prestazioni di disoccupazione e previdenza sociale, nonché assistenza abitativa. Truman credeva che il disegno di legge avrebbe assicurato che il paese non sarebbe scivolato di nuovo nella depressione perché ha permesso l'avvio di azioni correttive, come tagli alle tasse e programmi di spesa se gli indicatori economici si fossero spostati al ribasso.

Il Full Employment Act, come inizialmente proposto, ha ottenuto il forte sostegno dei lavoratori e dei politici liberali, ma è stato ferocemente contrastato dall'industria. La National Association of Manufacturers ha condannato il disegno di legge come misura socialista e ha sostenuto che l'intervento del governo minaccerebbe la libera impresa. Per placare la comunità imprenditoriale, il Congresso ha tagliato diversi elementi chiave del disegno di legge prima di approvare finalmente una versione gravemente troncata della proposta di legge di Truman. Il Full Employment Act approvato dal Congresso nel 1946 creò un Council of Economic Advisers per riferire al presidente, ma non riuscì ad autorizzare l'intervento del governo per mantenere la piena occupazione quando gli indicatori economici segnalavano una recessione. Invece di dare al governo il ruolo forte che Truman voleva, l'atto gli ha consentito solo un ruolo modesto nella pianificazione economica.