Legge sulla conservazione degli uccelli migratori del 1929

Marc A. Le Forestier

Estratto dalla legge sulla conservazione degli uccelli migratori

Per l'acquisizione, compresa l'ubicazione, l'esame e il rilevamento, di aree idonee di terra, acqua o terra e acqua, da utilizzare come riserve di uccelli migratori e le spese necessarie ad esse connesse e per l'amministrazione, la manutenzione e lo sviluppo di tali aree e altre riserve, riserve o zone di riproduzione frequentate da uccelli migratori e sotto l'amministrazione del Segretario degli Interni, compresa la costruzione di dighe, dighe, fossati, canali di scolo, sfioratori, edifici e altri miglioramenti necessari, e per l'eliminazione della perdita di uccelli migratori per avvelenamento da alcali, inquinamento da idrocarburi delle acque o altre cause, per la cooperazione con le autorità locali nella conservazione della fauna selvatica, per indagini e pubblicazioni relative agli uccelli nordamericani, per servizi alla persona, stampa, incisione ed emissione di circolari , poster e altre questioni necessarie e per l'applicazione delle disposizioni di questo sottocapitolo, ci sono qui autorizzati ad essere app roprato, oltre a tutti gli altri importi autorizzati dalla legge per essere stanziati, $ 200,000 per l'anno fiscale che termina il 30 giugno 1940 e per ogni anno fiscale successivo.

Entro la fine del diciannovesimo secolo, il movimento per la conservazione della fauna selvatica stava iniziando a sviluppare il sostegno all'interno del governo americano. Nel 1900 il Congresso approvò la prima legge federale sulla protezione della fauna selvatica, il Lacey Act, che rese un crimine federale il trasporto di animali selvatici attraverso un confine di stato se fosse stato adottato in violazione della legge statale. Durante i successivi trent'anni, organizzazioni come la National Audubon Society e il Wildlife Management Institute furono formate per promuovere gli obiettivi del movimento per la conservazione. Non è un caso che come l'ultimo dei piccioni viaggiatori (Ectopistes migratorius ) morì nei giardini zoologici di Cincinnati nel 1914, gli uccelli migratori divennero presto al centro dell'attenzione speciale del governo federale. L'estinzione delle specie di selvaggina ha anche mobilitato i cacciatori e le industrie di armi sportive e munizioni, che hanno convinto il Congresso ad approvare leggi di conservazione che aiuterebbero gli stati a proteggere le popolazioni della fauna selvatica per lo sport.

Il Migratory Bird Conservation Act del 1929 (45 Stat. 1222) esemplifica questo approccio cooperativo dello stato federale. Gli uccelli migratori erano già stati posti sotto protezione federale nel 1913 e nel 1916 furono oggetto di un trattato tra gli Stati Uniti e la Gran Bretagna (per il Canada). Questo trattato, insieme alle leggi statali e federali dirette alla pratica della caccia al pennacchio, contribuirebbe a invertire il declino delle popolazioni di uccelli migratori. Il Migratory Bird Conservation Act è stato progettato per fornire santuari in cui questi uccelli potrebbero vivere.

Lo sponsor principale del Migratory Bird Conservation Act era il senatore Peter Norbeck, repubblicano del Sud Dakota. L'atto è emerso per la prima volta, concettualmente, nella proposta del 1923 del senatore Norbeck nota come "legge sui rifugi", che avrebbe istituito un sistema comune federale-stato di santuari per uccelli costieri finanziato dalle tasse federali per la licenza di caccia. I conservazionisti, tuttavia, erano allarmati dal fatto che il disegno di legge avrebbe stabilito questi rifugi di selvaggina come "terreni di tiro pubblici". Norbeck ha riscritto la proposta, eliminando le disposizioni sulla caccia e prevedendo che i fondi per i rifugiati sarebbero stati stanziati direttamente dal tesoro federale.

L'atto ha anche istituito la Commissione per la conservazione degli uccelli migratori per approvare l'acquisto o l'affitto di aree di terra o acqua come santuari per gli uccelli migratori e gli uccelli acquatici, su raccomandazione del segretario del Dipartimento degli interni. Tali acquisizioni possono essere completate solo previa consultazione con i governi locali e statali interessati e sono finanziate dal Fondo per la conservazione degli uccelli migratori, anch'esso istituito dalla legge. Il fondo fornisce anche risorse per la manutenzione dei terreni acquisiti, la conservazione dell'habitat e per ogni altra spesa correlata.

Quando divenne chiaro che i $ 7.8 milioni di dollari originariamente stanziati ai sensi del Migratory Bird Conservation Act sarebbero stati insufficienti per raggiungere i suoi scopi, il Congresso emanò il Migratory Bird Hunting Stamp Act del 1934, che richiedeva a tutti i cacciatori di allegare timbri alle loro licenze di caccia statali, fornendo fondi aggiuntivi per la creazione di santuari. Nel 1937 il disegno di legge Pittman-Robertson impose un'accisa su armi da fuoco e proiettili per estrarre più fondi dai cacciatori a beneficio della fauna selvatica. Insieme, questi atti hanno costituito lo schema di conservazione della fauna selvatica più efficace mai registrato.

Bibliografia

Gibbons, Felton. Neighbors to the Birds: A History of Birdwatching in America. New York: WW Norton & Company, 1988.

Lund, Thomas A. Legge americana sulla fauna selvatica. Berkeley: University of California Press, 1980.