Legge sulla commissione per il commercio interstatale

L'Interstate Commerce Commission (ICC), istituita per atto del Congresso nel 1887, è responsabile della regolamentazione delle tariffe e dei servizi di vettori specifici che trasportano merci (merci, sia grezze che finite) e passeggeri tra gli stati. La giurisdizione dell'ICC, ampliata dai successivi atti del Congresso, include autotrasporti, servizi di autobus, vettori d'acqua, servizi di consegna rapida e persino oleodotti. L'agenzia di regolamentazione, il primo ente di questo tipo della nazione, è nata per necessità alla fine del 1800, quando gli agricoltori e altri hanno accusato le ferrovie di pratiche di trasporto merci discriminatorie.

Con le linee ferroviarie che attraversavano la nazione, la questione di chi avrebbe controllato le tariffe e monitorato le pratiche era diventata cruciale. Molti stati, in particolare nel Midwest, avevano istituito comitati di regolamentazione, ma poiché le compagnie ferroviarie operavano tra gli stati, l'applicazione delle leggi statali su di essi si è rivelata macchinosa e poco pratica. Nel frattempo le ferrovie, operando senza la supervisione di alcun ente di regolamentazione efficace, stabilirono i propri standard e pratiche, il che si tradusse in molti abusi.

In una sentenza della Corte Suprema degli Stati Uniti nel 1877, nel caso di Munn contro Illinois, l'autorità dei consigli di stato per regolare le ferrovie è stata confermata. Ma meno di un decennio dopo, nel caso di Wabash, St. Louis e Pacific Railway Company contro Illinois, l'Alta Corte ha invalidato la sua precedente decisione e ha proclamato che solo il Congresso degli Stati Uniti ha il diritto di regolamentare il commercio interstatale. Nell'emettere la loro decisione la Corte ha citato la Sezione 8, Articolo 1 della Costituzione degli Stati Uniti (1790), che afferma che "il Congresso avrà il potere ... di regolare il commercio con le nazioni straniere, tra i diversi stati e con le tribù indiane . "

L'Interstate Commerce Act è stato approvato nel 1887, creando la Interstate Commerce Commission per regolamentare le ferrovie interstatali. La competenza dell'agenzia è stata successivamente ampliata per includere tutti i vettori di terra e acqua che operano su base interstatale. Oltre a controllare le tariffe, l'agenzia ha anche applicato leggi contro la discriminazione. L'autorità dell'ICC è stata rafforzata dalla legislazione del Congresso tra cui l'Hepburn Act (1906) e il Mann-Elkins Act (1910).