Legge sulla banca nazionale del 1863

Il National Bank Act del 1863 è stato progettato per creare un sistema bancario nazionale, far fluire prestiti di guerra federali e stabilire una valuta nazionale. Il Congresso approvò l'atto per aiutare a risolvere la crisi finanziaria emersa durante i primi giorni della guerra civile americana (1861–1865). La lotta con il Sud era costosa e non era stato elaborato alcun programma fiscale efficace per finanziarla. Nel dicembre 1861 le banche sospesero i pagamenti di specie (pagamenti in monete d'oro o d'argento per banconote chiamate banconote). Le persone non potevano più convertire le banconote in monete. Il governo ha risposto approvando il Legal Tender Act (1862), emettendo 150 milioni di dollari in banconote nazionali chiamate greenback. Tuttavia, le banconote (banconote cartacee emesse dalle banche statali) rappresentavano la maggior parte della valuta in circolazione.

Al fine di portare stabilità finanziaria alla nazione e finanziare lo sforzo bellico, il National Bank Act del 1863 fu introdotto al Senato nel gennaio di quell'anno. Il membro del Congresso repubblicano della Pennsylvania Thaddeus Stevens (1792–1868) si oppose all'atto; Il segretario del tesoro Salmon Chase (1808–73), aiutato dal senatore John Sherman (1823–1900) dell'Ohio, lo promosse. Il disegno di legge è stato approvato al Senato con una votazione ravvicinata di 23 a 21, e la Camera ha approvato la legislazione a febbraio. Le banche nazionali organizzate in base alla legge dovevano acquistare titoli di Stato come condizione per l'avvio. Non appena tali obbligazioni sono state depositate presso il governo federale, la banca potrebbe emettere le proprie note fino al 90% del valore di mercato delle obbligazioni in deposito.

La legge sulla banca nazionale è migliorata ma non ha risolto i problemi finanziari della nazione: alcune delle 1500 banche statali, che avevano tutte emesso banconote, sono state convertite in banche nazionali da una legislazione aggiuntiva (che ha modificato la legge sulla banca originale ed è stata approvata nel giugno 1864) . Altre banche statali furono cacciate dal mercato o cessarono di emettere banconote dopo l'approvazione nel 1865 di una tassa federale del 10% sulle banconote che emettevano (il che rendeva non redditizio per loro stampare denaro). La legislazione ha creato 300 milioni di dollari in valuta nazionale sotto forma di banconote emesse dalle banche nazionali. Ma poiché la maggior parte di questo denaro è stato distribuito in Oriente, l'offerta di moneta in altre parti del paese è rimasta precaria; l'Occidente ha chiesto più soldi. Questo problema avrebbe dominato la politica americana negli anni dopo la guerra civile. Tuttavia, il sistema bancario della nazione rimase sostanzialmente lo stesso, nonostante il panico del 1873, fino all'approvazione del Federal Reserve Act nel 1913.