Legge sul salario minimo

Una legge sul salario minimo è un atto legislativo che impedisce alle imprese di assumere lavoratori per salari orari che scendono al di sotto di un livello specificato. Le prime leggi sul salario minimo furono approvate in Australia e Nuova Zelanda negli anni 1890. Nel 1912 il Massachusetts divenne il primo stato degli Stati Uniti ad approvare una legge sul salario minimo e nel 1918 il Congresso autorizzò il Wage Board a stabilire livelli salariali minimi per le lavoratrici nel Distretto di Columbia. Cinque anni dopo, tuttavia, la Corte Suprema degli Stati Uniti si è pronunciata Adkins v. Ospedale pediatrico (1924) che le leggi sul salario minimo violavano il quinto emendamento della Costituzione perché violavano la libertà delle imprese e dei lavoratori di stipulare contratti come ritennero opportuno. I tre giudici dissenzienti hanno affermato che il Congresso aveva il potere costituzionale di correggere le ingiustizie sociali. Nel 1933, nel profondo della Grande Depressione (1929-1939), il presidente Franklin D. Roosevelt (1933-1945) convinse il Congresso ad approvare il National Industrial Recovery Act (NIRA), che diede alla neonata National Recovery Administration (NRA) il autorità per stabilire salari minimi nazionali. Sebbene diversi stati avessero approvato leggi sul salario minimo entro la metà degli anni '1930, la speranza di una legge federale duratura sembrava condannata quando la Corte Suprema ha stabilito nel 1935 che l'NRA era incostituzionale.

Due anni dopo, la Corte Suprema revocò inaspettatamente la sua decisione e conferì agli Stati il ​​diritto costituzionale di stabilire leggi sul salario minimo, ponendo le basi per il Fair Labor Standards Act (FLSA) del 1938. La FLSA fissò il salario minimo nazionale a 40 centesimi l'ora , un importo che è stato aumentato nel 1949, 1956, 1961, 1968, 1974, 1991, 1996 e 1997. L'aumento del 1997 ha portato il salario minimo a $ 5.15, che si stima abbia interessato circa 10 milioni di lavoratori statunitensi. Alcuni economisti hanno affermato che le leggi sul salario minimo hanno un effetto negativo non intenzionale sui tassi di occupazione dei segmenti più poveri della società, molti dei quali sono minoranze. Questi critici sostengono che l'aumento dei tassi di salario minimo incoraggia le imprese a fare sempre più affidamento sull'automazione per ridurre i costi del lavoro, il che le scoraggia dall'assumere lavoratori non qualificati che altrimenti potrebbero trovare lavoro se il salario minimo fosse inferiore.