Legge sui brevetti minerali

Legge sui brevetti minerali. La scoperta dell'oro in California nel 1848 avvenne in un vuoto giuridico. La regolamentazione della corsa alla ricchezza nel demanio pubblico è stata realizzata mediante regole che derivano dai bisogni dei minatori attraverso l'organizzazione dei distretti e l'adozione di statuti per quei distretti. A poco a poco divenne evidente che una politica nazionale per l'amministrazione e lo smaltimento delle risorse minerarie dei terreni pubblici era essenziale. La risultante legge mineraria del 1866 adottò l'idea dello sfruttamento minerario aperto delle terre pubbliche. Un richiedente che ha scoperto una lode minerale, ha fatto un investimento minimo in manodopera e miglioramenti e ha rispettato i prerequisiti di deposito e pubblicazione potrebbe ottenere un brevetto dagli Stati Uniti sulle terre coperte dalla sua rivendicazione. Nel 1870 fu emanata una legislazione simile che copriva specificamente i giacimenti, cioè i depositi superficiali di ghiaie di valore minerale, in contrapposizione a logge o vene di minerale.

Le leggi del 1866 e quella del 1870 furono combinate nella Legge sull'estrazione mineraria del 1872. Le posizioni basate sulla scoperta di un lode erano limitate a millecinquecento piedi per seicento piedi, mentre le affermazioni sui placer erano limitate a venti acri. I brevetti sono stati rilasciati dietro pagamento di $ 5.00 per acro per le rivendicazioni di lode e $ 2.50 per acro per i collocatori. Sebbene petrolio e gas fossero inclusi nelle disposizioni sull'estrazione mineraria, il Mineral Leasing Act del 1920 prevedeva che l'esplorazione e la produzione di queste sostanze dovessero essere affittate, con royalties pagate agli Stati Uniti, e non brevettate.

Sebbene esistessero numerosi statuti integrativi sulla limitazione della terra, come il Wilderness Act del 1964, l'atto del 1872 governa ancora la maggior parte del dominio pubblico degli Stati Uniti. Negli anni '1990, tuttavia, la legge del 1872 fu oggetto di intense critiche da parte di gruppi ambientalisti e dell'amministrazione del presidente William J. Clinton. Nel 1992, al fine di ridurre la speculazione e cancellare le richieste non elaborate, è stata emanata una legislazione che richiedeva una quota di partecipazione annuale di $ 100 per reclamo. Il Congresso ha anche imposto un'effettiva moratoria sui brevetti promulgando una legislazione che proibisce al Bureau of Land Management di spendere fondi per elaborare le domande di brevetto minerario. A partire dal 2001, questo divieto è rimasto in vigore.

Bibliografia

Miller, Charles Wallace, Jr. Stake Your Claim !: The Tale of America's Enduring Mining Laws. Tucson, Arizona: Westernlore Press, 1991.

John A.Kidwell

Richard C.Maxwell