Legge russa

Durante la prima età moderna, la legge russa è stata modernizzata, cioè è diventata più prevedibile, razionale e verificabile. C'era una notevole codificazione e una proliferazione e una raffinatezza sempre maggiori di funzionari giudiziari. A partire dal 1450 la Russia aveva in gran parte completato la sua transizione da un sistema legale arcaico o diadico, caratterizzato da assenza di funzionari giudiziari, composizione (sangue o pena per spargimento di sangue) e modalità di prova irrazionali, a un sistema giuridico triadico, caratterizzato da giudici , diritto penale e modalità di prova razionali. I funzionari giudiziari, tuttavia, non erano specialisti e non c'erano veri tribunali. I giudici per casi particolari sono stati nominati ad hoc dai ranghi della classe di servizio e probabilmente hanno deciso casi civili in base al loro senso di giustizia o equità approssimativa. Forse l'aspetto più avanzato della legge russa all'epoca era la conservazione di registrazioni dettagliate di processi, sentenze e transazioni di terreni. La maggior parte delle registrazioni dei primi processi riguardano processi sulla proprietà della terra. Gli atti scritti sono stati utilizzati e mantenuti anche per registrare i trasferimenti di terra.

Accanto alle corti del gran principe esistevano tribunali ecclesiastici. Ciascuno dei circa tredici vescovi aveva la propria corte. I tribunali ecclesiastici avevano giurisdizione sul clero in tutte le questioni e sui laici in questioni come il matrimonio, la famiglia, l'eredità, i crimini sessuali, l'eresia e la stregoneria. I monasteri esercitavano anche potere giudiziario su coloro che risiedevano nelle loro vaste proprietà terriere.

Nel 1497 Ivan III di Mosca promulgò il primo codice di diritto nazionale russo, composto da sessantotto articoli. Era principalmente una guida procedurale, con numerose disposizioni che regolavano gli onorari che i funzionari giudiziari potevano addebitare. Prevedeva sanzioni solo per pochi crimini, come l'omicidio. Il codice prevedeva anche che tribunali centrali con giudici dei due gradi più alti della classe di servizio e con casellari giudiziari fossero tenuti dagli impiegati. A partire dal XVI secolo, alcune cancellerie permanenti, composte principalmente da impiegati, divennero i tribunali centrali permanenti. Hanno anche svolto funzioni amministrative. Le cancellerie proliferavano, tanto che alla fine del XVII secolo erano ben 150. La giurisdizione dei tribunali della cancelleria era quindi molto frammentata. Gli impiegati hanno iniziato a sviluppare competenze giudiziarie e hanno tenuto registri dettagliati. Hanno inoltre sviluppato manuali di procedura interna per le attività giudiziarie. Una delle cancellerie divenne anche il deposito dei documenti di proprietà.

Una codificazione un po 'più completa del diritto civile fu emessa nel 1550, ma questa codificazione, come il codice del 1497, era in gran parte procedurale. Il codice 1550 conteneva anche ulteriori specificazioni di crimini e sanzioni penali. Ma mentre i processi civili erano di natura contraddittoria (le due parti in competizione presentavano le loro prove a un giudice), i processi penali erano inquisitoriali; in altre parole, lo stesso funzionario era il giudice e il pubblico ministero. La procedura penale sarebbe rimasta inquisitoria per tutto il resto del primo periodo moderno. Anche i tribunali clericali divennero più sofisticati e nel 1551 fu redatta una vasta codificazione del diritto canonico, i cosiddetti Cento Capitoli. Con l'aumento del potere e della burocrazia dello zar, tuttavia, il potere indipendente dei tribunali della chiesa fu gradualmente circoscritto.

La modernizzazione giuridica ristagnò tra la fine del XVI e l'inizio del XVII secolo come risultato di disordini politici, instabilità dinastica e guerra civile. Dopo l'insediamento della dinastia Romanov nel 1613, il sistema legale e la burocrazia della fine del XVI secolo furono ripristinati. Il sistema legale, tuttavia, divenne l'obiettivo del sospetto popolare. Era percepito come soggetto a favoritismi e corruzione, in particolare per quanto riguarda le azioni legali sui servi evasi. Nel 1648 le richieste di pubblicazione dei regolamenti della cancelleria divennero al centro di diffusi disordini civili, culminati nella convocazione di un'assemblea per codificare le leggi. Ben presto fu prodotta una vasta codificazione, basata principalmente sui registri della cancelleria. Il codice di legge del 1649 era una delle codificazioni più avanzate del suo tempo. I suoi 967 articoli riempiono oltre duecento pagine in una moderna edizione stampata. Per la prima volta è stata codificata la legge sostanziale relativa alla proprietà fondiaria, servi, schiavi e numerosi altri soggetti, insieme a lunghi codici di procedura civile e di procedura penale. Tutti, anche gli schiavi, avevano accesso ai tribunali e furono pubblicate norme legali per regolare i rapporti più importanti. Il codice proclamava che doveva essere applicato in tutti i casi, e in effetti fu ampiamente citato nelle sentenze successive e nei verbali dei processi. Tra le conquiste più importanti, ma dubbie, del codice legislativo c'era il completamento del consolidamento dei contadini. Il codice del 1649 doveva rimanere la legge fondamentale della Russia per tutto il resto del primo periodo moderno.

È importante notare che questa modernizzazione giuridica è stata realizzata senza avvocati o scuole di diritto e senza modelli o influenze occidentali. Gli impiegati delle cancellerie svilupparono una notevole esperienza pratica, ma il sistema giuridico russo e il diritto russo nel suo insieme mancavano della coerenza teorica dei sistemi legali occidentali sviluppati da avvocati professionisti.

Pietro I il Grande (governato dal 1682 al 1725) riformò sostanzialmente la macchina della giustizia, sostituendo le cancellerie con nove collegi che, come le cancellerie, svolgevano funzioni sia giudiziarie che amministrative. Creò anche il Senato, che tra le altre funzioni fungeva da corte suprema. Queste istituzioni rimasero in vigore per tutto il resto del secolo. Pietro usò anche la legge come strumento di riforma: le sue riforme del servizio civile, delle forze armate e della burocrazia centrale furono realizzate per mezzo di lunghi decreti e regolamenti. Sotto Pietro i tribunali della chiesa persero in gran parte la loro indipendenza. Peter ha anche tentato senza successo di trasformare la legge dell'eredità richiedendo la primogenitura.

Sotto l'influenza dell'Illuminismo, l'idea di diritti legali, in particolare per la nobiltà, iniziò a guadagnare terreno nel XVIII secolo, culminando nella Carta alla Nobiltà nel 1785. Per tutta la prima età moderna, il diritto ha svolto un ruolo importante nel controllo criminalità e proteggere la proprietà e lo status della classe di servizio. Sebbene esistessero pochi diritti legali, la Russia divenne uno stato governato da elaborate leggi pubblicate.