Legge privata

Sostanza. Anche un esame superficiale di tutto il diritto privato romano sarebbe troppo lungo da fornire. Invece, può essere più utile considerare aspetti selezionati del diritto romano in alcune aree importanti. Questa selezione può dare un'idea dei punti di forza e dei limiti dell'ordinamento giuridico romano in materia di contratti, danni alla proprietà, proprietà e "crimini" all'interno del diritto privato.

Contratti. Il diritto romano riconosceva una varietà di diversi tipi di contratto, alcuni definiti dalle loro forme (ad esempio, un'interrogazione orale e risposta utilizzando determinate parole chiave) e altri dalla sostanza della transazione sottostante (ad esempio, vendita o affitto, ma non baratto o prestito a interesse). Tra questi ultimi c'erano i contratti “consensuali”; questi non richiedevano alcuna espressione scritta o orale, ma solo il consenso o l'accordo di entrambe le parti. Questi contratti informi erano modi convenienti per condurre le transazioni che coprivano, come la vendita, l'affitto, l'assunzione e la formazione di partnership. Pertanto, sembrano essere stati creati nell'interesse di un commercio più efficiente. Uno sviluppo successivo, forse del I secolo aC, fu l'inclusione di alcune garanzie implicite. Così, ad esempio, è diventato parte della definizione di vendita che il venditore garantiva all'acquirente che nessun terzo aveva un diritto legale sull'oggetto venduto. Se una controversia su uno di questi contratti è giunta in tribunale, il giudice ha deciso ciò che ciascuna parte dovrebbe pagare "in buona fede". Molti altri sistemi legali (e, in effetti, il diritto romano antico) preferivano un sistema tutto o niente in cui, ad esempio, un acquirente poteva essere responsabile solo per l'intero prezzo di acquisto o per niente. Lo standard di "buona fede" è chiaramente migliore, tra le altre cose, per tenere conto delle prestazioni parziali, come quando il venditore consegna alcuni ma non tutti gli altri beni promessi.

Limitazioni transazionali. Questo sistema non era privo di problemi. Non tutte le transazioni erano coperte da contratto consensuale. Non c'era vendita di articoli generici o vendita senza prezzo fisso. Gli oggetti generici potrebbero essere, diciamo, dieci staia di grano qualsiasi invece di dieci bushel in particolare. Si noti che questo significa che non potrebbe esserci vendita di articoli non ancora prodotti o (tranne in determinate circostanze) raccolti non ancora coltivati. L'altra regola significa che non si potrebbe vendere a un prezzo da determinare in seguito (contrasta i moderni prestiti a tasso variabile, che variano con il tasso principale). Per i rapporti tra individui, queste limitazioni non erano necessariamente grossi problemi. Per le imprese più grandi e sofisticate, tuttavia, le difficoltà erano maggiori. Nota quanto sarebbe difficile stipulare accordi a lungo termine con i fornitori o creare linee di credito. C'era un modo per aggirare queste limitazioni. Tutte queste operazioni potrebbero essere eseguite da uno o più contratti formalmente definiti come il La stipula (l'interrogazione orale e la risposta). Questo contratto, tuttavia, ha portato i suoi svantaggi. A differenza del contratto consensuale, richiedeva alle parti di incontrarsi faccia a faccia. Inoltre, La stipula non disponeva delle stesse garanzie implicite, né è stato giudicato in buona fede. Pertanto, molte transazioni, anche alcune abbastanza semplici, costringerebbero le parti a utilizzare forme relativamente imprevedibili e l'imprevedibilità scoraggia le persone dal fare affari.

Danni alla proprietà. La legge aquiliana forse del III secolo aC prevedeva che il proprietario di una proprietà dovesse essere risarcito se qualcuno "uccideva ingiustamente il suo schiavo o il suo animale da branco (maschio o femmina)" o "gli causava la perdita bruciando, rompendo o squarciando" altre proprietà. Nel corso dei due secoli successivi, il campo di applicazione della legge è stato ampliato in modo da poter coprire i danni a qualsiasi proprietà con qualsiasi mezzo. Nel corso di questa espansione, furono anche introdotti molti perfezionamenti significativi. Per stabilire la responsabilità, si doveva dimostrare la dolo o la negligenza dell'imputato. Lui, a sua volta, potrebbe sostenere la tua negligenza contributiva come difesa. Al di fuori del campo di applicazione della Legge Aquiliana, in alcuni casi sono state previste misure preventive prima che si verificassero i danni; per esempio, al proprietario di una casa fatiscente potrebbe essere richiesto di ripararla oppure offrire una garanzia al suo vicino contro i danni che il suo crollo potrebbe causare. Anche in questo settore c'erano lacune legislative. In particolare, non c'era modo di raccogliere i danni per lesioni accidentali alla propria persona, solo proprietà.

Proprietà. La "proprietà" sembra un'idea abbastanza semplice, ma in realtà include potenzialmente una serie di diritti distinti: l'uso di una cosa, la vendita o la cessione, la distruzione, l'impedimento ad altri di fare qualsiasi di queste cose. Il diritto romano distingueva una serie di diversi diritti sulla proprietà. Proprietà propria (Dominium) concedeva ampi diritti ma era potenzialmente difficile da dimostrare. Così la legge è arrivata anche per proteggere qualcuno in possesso (possesso) di proprietà contro la maggior parte degli sfidanti. Era possibile (e comune) trasferire l'uso (usufrutto) della proprietà (e la proprietà dei suoi prodotti, se esistente) a qualcun altro senza trasferire il titolo. Ad esempio, i mariti di solito lasciavano l'usufrutto delle case famiglia alle vedove sopravvissute, ma non potevano vendere la proprietà perché la proprietà era stata trasferita ai figli. I singoli appezzamenti di terreno potrebbero anche portare con sé diritti e responsabilità specifici, ad esempio il diritto di trasportare l'acqua da una fattoria all'altra. Una volta stabilite, queste cosiddette "servitù" non erano più oggetto di contratto tra i due proprietari personalmente; erano inerenti alla proprietà. In effetti, il diritto romano ha sviluppato la capacità di trattare i diritti interamente non fisici come proprietà. Ad esempio, si potrebbe vendere un debito che possedeva o il diritto di citare in giudizio qualcuno in una determinata questione.

"Crimine.". Il diritto privato romano corrisponde grosso modo a quello che oggi viene chiamato diritto civile. Tuttavia, copre anche una serie di situazioni che oggi rientrerebbero nell'ambito del diritto penale. Ad esempio, praticamente tutte le forme di furto sono state trattate in questo modo, inclusi furto con scasso, appropriazione indebita e frode. Anche la maggior parte delle aggressioni e delle batterie erano reati privati. In effetti, per gran parte della storia romana, la maggior parte degli omicidi sono stati anche reati privati. L'unica eccezione iniziale sono stati gli omicidi all'interno della famiglia. Nel tempo, le uccisioni per avvelenamento e da bande armate sono passate dalla giurisdizione privata a quella pubblica. Infine, forse nel I secolo a.C., tutti gli omicidi divennero reati pubblici (con poche eccezioni, come l'uccisione del proprio schiavo, che non era affatto illegale).