Legge indiana sulla regolamentazione del gioco del 1988

Steven J. Gunn

Il Congresso ha adottato l'Indian Gaming Regulatory Act (IGRA) (PL 100-497, 102 Stat. 2475) nel 1988 e ha istituito un sistema complesso per autorizzare e regolamentare le attività di gioco e gioco d'azzardo delle tribù degli indiani d'America. L'atto divide i giochi indiani in tre classi - I, II e III - e fornisce un diverso insieme di regolamenti per ogni classe.

I giochi di Classe I sono definiti dalla legge in modo da includere "giochi sociali esclusivamente per premi di valore minimo o forme tradizionali di giochi indiani praticati da individui come parte o in connessione con cerimonie o celebrazioni tribali". Il funzionamento e la regolamentazione delle attività di gioco di classe I è lasciato alla "giurisdizione esclusiva delle tribù indiane".

I giochi di classe II includono il bingo, giochi simili al bingo (come pull tab, lotto, schede perforate, barattoli di mancia e bingo istantaneo) e giochi di carte non bancari (come il poker e altri giochi di carte in cui i giocatori scommettono l'uno contro l'altro piuttosto che contro la casa). Espressamente esclusi dall'ambito dei giochi di classe II sono i giochi di carte bancarie (come blackjack, baccarat e chemin de fer), i giochi elettronici d'azzardo e le slot machine.

L'IGRA consente a una tribù indiana di partecipare a giochi di classe II solo se lo stato in cui si trova la tribù "consente tale gioco per qualsiasi scopo da parte di qualsiasi persona, organizzazione o entità" e "l'organo di governo della tribù indiana adotta un'ordinanza o risoluzione approvata dal Presidente "della National Indian Gaming Commission (NIGC). Questa Commissione, un'agenzia governativa composta da tre membri, è stata creata dalla Legge per monitorare le attività di gioco di classe II e III delle tribù in tutto il paese. In base alla legge, le tribù sono le principali responsabili della regolamentazione delle proprie attività di gioco di classe II, con la supervisione della commissione.

I giochi di classe III includono tutte le forme di gioco che non sono incluse nelle classi I e II. I giochi comunemente giocati nei casinò, come le slot machine, il black jack (e altri giochi di carte bancarie), i dadi e la roulette, rientrano nell'ambito della classe III. Per questo motivo, i giochi di classe III vengono spesso definiti giochi in stile casinò. Anche le scommesse ei giochi elettronici d'azzardo sono inclusi nella classe III.

Affinché una tribù possa condurre giochi di classe III, devono essere soddisfatte tre condizioni. In primo luogo, il tipo di gioco di classe III che la tribù vuole condurre deve essere consentito "per qualsiasi scopo da qualsiasi persona, organizzazione o entità", nello stato in cui si trova la tribù. In secondo luogo, la tribù e lo stato devono aver negoziato un patto, o accordo, riguardante la natura e l'estensione del gioco di classe III che la tribù può condurre e il modo in cui quel gioco sarà regolamentato, e quel patto deve essere stato approvato dal segretario degli interni. Terzo, la tribù deve aver adottato un'ordinanza sul gioco tribale che è stata approvata dal Presidente del NIGC.

L'IGRA impone agli stati il ​​dovere di negoziare in buona fede con le tribù indiane per formare patti di gioco di classe III. La legge originariamente conteneva una disposizione che permetteva alle tribù di citare in giudizio gli stati non conformi in un tribunale federale per costringere gli stati a negoziare in buona fede. Tuttavia, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha annullato tale disposizione nel caso di Seminole Tribe contro Florida (1996), trovando che il Congresso non aveva l'autorità, in questo contesto, per consentire alle tribù di citare in giudizio gli stati in tribunale federale senza il consenso degli stati. Ora, se gli stati non negoziano in buona fede, le tribù devono ricorrere ad altri rimedi, inclusa la petizione al segretario degli interni per approvare regolamenti speciali che autorizzano le attività di gioco di classe III delle tribù.

L'IGRA rappresenta un compromesso tra gli interessi e i poteri in competizione tra le tribù, gli stati e il governo federale indiano. Prima che il Congresso adottasse l'atto, le tribù avevano generalmente il diritto di impegnarsi in tutte le forme di gioco, compresi i giochi in stile casinò, con scarso riguardo per le leggi statali che regolavano i tipi di gioco consentiti o l'entità dei premi. La Corte Suprema degli Stati Uniti ha affermato questo diritto nel caso di California contro Cabazon Band of Mission Indians (1987). Tuttavia, il Congresso ha il potere di mettere fuori legge tutte le forme di gioco degli indiani d'America, ed è stato sottoposto a notevoli pressioni da diversi stati per farlo a metà degli anni '1980. Questi stati credevano, tra le altre cose, che le imprese tribali di gioco sarebbero state infiltrate dalla criminalità organizzata. Il Congresso ha soppesato le preoccupazioni degli stati contro gli interessi delle tribù nell'usare il gioco per promuovere lo sviluppo economico nelle loro riserve. L'IGRA, come adottato dal Congresso, consente alle tribù di partecipare al gioco, ma impone restrizioni alla loro capacità di farlo e conferisce anche ai governi statale e federale l'autorità sostanziale per regolamentare le attività di gioco tribale.

Solo le tribù riconosciute a livello federale hanno il diritto di gestire casinò e condurre altre attività di gioco sotto l'IGRA. I gruppi indiani che non sono ufficialmente riconosciuti dal governo degli Stati Uniti non hanno diritti ai sensi dell'IGRA, né i singoli indiani.

Ci sono 562 tribù indiane riconosciute a livello federale negli Stati Uniti. Solo 201 di queste tribù gestivano imprese di gioco di classe II o III nel 2001, secondo i dati del NIGC. Queste tribù gestivano un totale di 290 imprese in ventinove stati nel 2001, generando oltre 12.7 miliardi di dollari di entrate annuali. Tale importo, sebbene significativo per le tribù coinvolte, era inferiore al dieci percento dei ricavi totali generati dall'industria del gioco degli Stati Uniti nel 2001.

Le tribù possono utilizzare i ricavi generati dalle loro imprese di gioco di classe II e III solo per gli scopi designati nell'IGRA. La legge afferma che tali entrate devono essere utilizzate per finanziare operazioni e programmi del governo tribale (come ospedali, scuole, dipartimenti di polizia e vigili del fuoco, tribunali tribali e simili), per provvedere al benessere generale della tribù, per promuovere l'economia tribale sviluppo, per fare donazioni a organizzazioni di beneficenza e per aiutare a finanziare le operazioni delle città e delle contee vicine. Una volta che questi obblighi sono stati rispettati, una tribù può presentare una petizione al segretario degli interni per approvare un piano di allocazione delle entrate in base al quale la tribù può effettuare pagamenti pro capite ai singoli membri della tribù. Circa un terzo delle tribù impegnate in giochi di classe II e III distribuisce pagamenti pro capite ai propri membri. L'entità di questi pagamenti varia notevolmente da tribù a tribù, a seconda della redditività delle imprese di gioco.

Non tutte le tribù hanno beneficiato dei giochi indiani. Alcuni si rifiutano di dedicarsi al gioco perché non è coerente con le loro culture e valori tradizionali. Altre tribù si trovano in sezioni scarsamente popolate del paese in cui non è possibile gestire lucrose sale da bingo o casinò. Un numero limitato di tribù di gioco di successo, situate principalmente lungo le coste orientali e occidentali, genera la stragrande maggioranza di tutti i proventi del gioco d'azzardo indiani e nell'IGRA non è richiesto che queste tribù condividano la loro ricchezza con le tribù più povere nel mezzo nazione.