Legge federale sull’etichettatura e sulla pubblicità delle sigarette del 1965

Kelly A. Moore

Gli americani si aspettano che le confezioni di sigarette e le pubblicità includano un avvertimento come "Il fumo provoca cancro ai polmoni, malattie cardiache, enfisema e può complicare la gravidanza". Questi avvertimenti, tuttavia, sono uno sviluppo relativamente recente e si sono verificati dopo che il Congresso ha adottato una legislazione negli anni '1960 che richiedeva alle aziende produttrici di tabacco di informare i consumatori sui rischi per la salute associati all'uso dei loro prodotti. Il Congresso ha richiesto alle aziende produttrici di tabacco di inserire avvertenze sui pacchetti di sigarette a partire dal 1965, quando ha promulgato la legge federale sull'etichettatura e la pubblicità delle sigarette (nota come "legge originale") (PL 89-92, 79 Stat. 282) e nella pubblicità stampata 1969 quando ha adottato il Public Health Cigarette Smoking Act.

I ricercatori e gli statistici iniziarono a sospettare un legame tra fumo e cancro ai polmoni già nel 1900. I primi studi medici che collegavano il fumo a questa e ad altre malattie iniziarono ad apparire negli anni '1920. Tra il 1920 e il 1960 oltre 7,000 studi hanno stabilito un legame tra fumo e problemi di salute. Nel 1962, con questo corpo di ricerca medica in continua espansione come sfondo, il dott. Luther L. Terry, il chirurgo generale del servizio sanitario pubblico degli Stati Uniti, convocò un comitato consultivo per esaminare la questione del legame tra fumo e malattia.

L'11 gennaio 1964, il comitato consultivo ha rilasciato la sua conclusione che "il fumo di sigaretta è un rischio per la salute di sufficiente importanza negli Stati Uniti per giustificare un'azione correttiva appropriata". Dopo aver richiesto che la Commissione federale per il commercio (FTC) rinviasse la decisione sui regolamenti che aveva sviluppato per affrontare la conclusione del comitato consultivo, il Congresso ha promulgato l'atto originale nel 1965. Mentre l'FTC aveva proposto di richiedere avvertimenti sui contenitori e pubblicità stampata, l'atto originale richiedeva solo tali avvertenze sulla confezione. La legge del 1969, tuttavia, andava oltre e richiedeva che gli avvertimenti fossero inseriti in ogni pubblicità stampata di sigarette. La legge del 1969 ha anche vietato la pubblicità delle sigarette in qualsiasi mezzo di comunicazione elettronica soggetto alla giurisdizione della Federal Communications Commission.

Il Congresso ha emendato nuovamente la legge quando ha adottato il Comprehensive Smoking Education Act del 1984. Questa legge richiedeva alle aziende produttrici di tabacco di inserire uno dei seguenti avvertimenti sui pacchetti di sigarette e nelle pubblicità stampate:

  1. "AVVERTENZA DEL CHIRURGO GENERALE: il fumo provoca cancro ai polmoni, malattie cardiache, enfisema e può complicare la gravidanza"
  2. "AVVERTENZA DEL CHIRURGO GENERALE: smettere di fumare ora riduce notevolmente i gravi rischi per la salute"
  3. "AVVERTENZA DEL CHIRURGO GENERALE: il fumo da parte di donne incinte può provocare lesioni fetali, parto prematuro e basso peso alla nascita"
  4. "AVVERTENZA DEL CHIRURGO GENERALE: Il fumo di sigaretta contiene monossido di carbonio"

Il Congresso aveva due scopi per l'adozione di questi statuti: informare adeguatamente il pubblico dei rischi per la salute del fumo e proteggere l'economia nazionale dal potenziale impatto sull'industria manifatturiera delle sigarette se ciascuno dei cinquanta stati avesse promulgato le proprie norme sugli imballaggi e sulla pubblicità. Gli atti hanno raggiunto il primo scopo rendendo illegale la vendita o la distribuzione di sigarette a meno che la confezione non rechi l'apposita etichetta; il secondo obiettivo è stato raggiunto attraverso il linguaggio della Sezione 1334, che prevedeva che "nessun requisito o divieto basato sul fumo e sulla salute deve essere imposto dalla legge statale per quanto riguarda la pubblicità o la promozione di sigarette i cui pacchetti sono etichettati in conformità con le disposizioni della presente legge. "

Il secondo obiettivo è stato promosso dalla clausola di supremazia della Costituzione degli Stati Uniti, contenuta nell'articolo 6, clausola 2, che prevedeva che "qualunque cosa nella costituzione o nelle leggi di qualsiasi stato in contrasto con", le leggi degli Stati Uniti siano la legge suprema del paese. In McCulloch contro Maryland (1819), la Corte Suprema ha stabilito che le leggi statali in conflitto con la legge federale sono prive di effetto ai sensi della clausola di supremazia. Casi successivi, tuttavia, hanno ritenuto che vi sia una presunzione contro la prelazione delle norme sul potere della polizia statale e che l'ambito di tale prelazione debba essere definito in modo restrittivo.

Nei decenni trascorsi dall'adozione degli atti, la questione della prelazione ha portato a diversi procedimenti giudiziari. In Cipollone contro Liggett Group, Inc. (1992), la Corte Suprema ha affrontato la misura in cui la legge statale è stata anticipata dalle leggi federali. In Cipollone, la querelante, una donna che alla fine è morta di cancro ai polmoni dopo anni di fumo, ha citato in giudizio i produttori di sigarette ai sensi di varie leggi statali. Il produttore di sigarette ha sostenuto che la legge federale ha vietato le sue richieste e la Corte Suprema ha concordato con l'argomento nella misura in cui la legge statale impone un "requisito o un divieto basato sul fumo e sulla salute ... rispetto a ... pubblicità o promozione". La Corte ha basato la sua decisione sul fatto che si trattava di un'area ristretta della legge che il Congresso aveva previsto che gli atti regolamentassero e che gli stati non potevano interferire. La legge federale, tuttavia, non ha escluso le affermazioni dell'attore che non riguardavano l'uso dei prodotti del tabacco.

Bibliografia

Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti, rapporto del Surgeon General. Ridurre le conseguenze del fumo sulla salute: 25 anni di progressi. Washington, DC: 1989.

Dipartimento per la salute, l'istruzione e il benessere degli Stati Uniti, comitato consultivo del chirurgo generale degli Stati Uniti. Fumo e salute 33 (1964).