Legge dei nativi americani: vendetta di sangue

Ritorsione. La vendetta di sangue era un processo che molti gruppi di nativi americani usavano per risolvere le animosità che risultavano quando un individuo ne uccideva un altro. La vendetta di sangue è stata, come l'ha definita uno studioso, "il fondamento della maggior parte dei sistemi legali [indiani], la lega che tiene insieme la struttura sociale". Questa pratica è stata anche chiamata La legge della ritorsione, Latino per la legge di ritorsione. Nella legge mosaica dell'Antico Testamento la vendetta di sangue era descritta come "occhio per occhio e dente per dente". Tuttavia la lex talionis era molto più complicata di quanto la scrittura implichi. La legge della vendetta di sangue era radicata nella struttura del clan di una società dei nativi americani. In altre parole, l'omicidio non è stato un atto contro il pubblico ma una questione privata tra i clan della vittima e l'aggressore. L'uccisione ha creato nel clan del defunto sia un diritto legale che un dovere sociale di imporre una vendetta letale al clan dell'omicida. Allo stesso tempo, i parenti dell'assassino avevano il sacro obbligo di produrre una vita in cambio della vittima originale e il dovere di essere indifferenti o non rispondere quando il clan della vittima veniva per vendicarsi. Se questo principio è stato rispettato dalla società, la seconda uccisione ha generalmente posto fine al processo di ritorsione. Ovviamente ci sono stati casi in cui il sistema non ha funzionato e si sono sviluppate faide di sangue tra i clan. Tuttavia, per la maggior parte le uccisioni per rappresaglia riportarono i clan in conflitto allo stato di equilibrio che così tante società native cercavano di mantenere.

La lex talionis assunse anche un significato spirituale, poiché alcune tribù credevano che l'anima del defunto non potesse entrare nel mondo degli spiriti fino a quando i suoi parenti non avessero vendicato la sua morte. La vendetta di sangue ha quindi permesso a una società di incanalare la disperazione e l'odio generati da un'uccisione violenta in un processo consueto che aveva l'effetto, se sufficientemente radicato nella società, di inibire una faida potenzialmente pericolosa tra i clan.

La pratica. I principi della vendetta di sangue erano piuttosto spietati. Se un non parente esigeva la vendetta, la legge del clan considerava questa uccisione una morte separata che richiedeva un altro round di rappresaglia. Anche l'uccisione da parte dei non parenti non ha cancellato il debito di sangue creato dal primo assalto. La lex talionis inoltre non distingueva tra una morte accidentale o un omicidio premeditato. Le questioni di dolo o negligenza erano irrilevanti nell'ambito della pratica. Inoltre, la vendetta di sangue non giustificava un omicidio derivante dall'autodifesa. Alcuni studiosi suggeriscono che la vendetta di sangue fosse così fondamentale per alcuni gruppi indigeni da applicare la legge persino alla caccia. I Cherokee credevano che dopo aver ucciso un cervo, il fantasma del gioco avrebbe seguito il cacciatore al suo villaggio nel tentativo di ottenere vendetta di sangue. I Cherokee temevano che il fantasma potesse vendicarsi infettando il cacciatore e i suoi parenti con sfortuna o una malattia mortale. Pertanto, i cacciatori nativi eseguivano speciali incantesimi sulla selvaggina che uccidevano per pacificare questi spiriti.

Guerra in lutto. Sebbene la vendetta di sangue avesse il potenziale per generare infiniti salassi tra i clan, la legge era così radicata come stile di vita e giustizia che questo era raramente il caso. Ogni individuo ha imparato in tenera età a rispettare la legge della vendetta di sangue. Se un ragazzo feriva accidentalmente un altro, quest'ultimo cercava un'opportunità per vendicarsi. La ritorsione era un problema mortale, tuttavia, a livello intertribale. A differenza degli europei, gli indiani di solito non combattevano guerre per la terra, la ricchezza o la religione. Per i giovani la guerra era un percorso verso la distinzione sociale. Di conseguenza, a volte le guerre iniziarono quando i giovani iniziarono ad acquisire consensi e rispetto; le vittime che ne derivavano spesso portarono a lunghe guerre di vendetta. Lunghi conflitti, descritti come guerre in lutto, condannarono alcuni gruppi vicini a guerre di vendetta di sangue quasi interminabili. Guerre in lutto tra le diverse tribù irochesi, ad esempio, potrebbero aver convinto quei popoli a confederarsi nel XV secolo e rinunciare all'uso della vendetta di sangue l'uno contro l'altro.

Compensazione. Laddove i sistemi legali sono rigidi in teoria, come nella vendetta di sangue, sono spesso contrastati da esibizioni pratiche di flessibilità. In altre parole, ci furono probabilmente molti casi in cui i clan coinvolti fecero lievitare la rigida regola della vendetta e permisero che un'uccisione non fosse vendicata. Molto probabilmente molte morti accidentali sono rimaste impunite. Inoltre, in varie società native la famiglia della vittima poteva accettare pagamenti di risarcimento in wampum, pellicce o altri beni invece di vendicarsi contro l'assassino. L'offerta e l'accettazione del risarcimento, o la rinuncia alla vendetta in situazioni particolari, evidenziava tra i nativi americani la percezione che la legge fosse funzionale. La legge era severa; i suoi aderenti lo piegavano di tanto in tanto.