Léger, fernand (1881-1955)

Pittore francese.

Nato ad Argentan, in Normandia, il 4 febbraio 1881, Fernand Léger ha iniziato a dipingere all'età di venticinque anni dopo aver iniziato a studiare architettura. I suoi primi sforzi pittorici hanno fatto eco alle varie fasi del cubismo. La sua tavolozza era opaca, mentre i suoi coni, cilindri e cubi intrecciati ricordavano il geometrismo di Paul Cézanne (1839-1906) o l '"Orfismo" di Robert Delaunay (1885-1941). Léger si è definito un "tubista" e ha seguito la sua strada tra tutte le nuove sperimentazioni allora in corso. Tra il 1912 e il 1914 dipinse una serie di quadri non figurativi noti come Contrasto di forme. Per quanto breve, questo periodo gli ha permesso di articolare un approccio estetico che ha delineato nella recensione Montjoie! (Giugno 1913). La tela, ha suggerito, dovrebbe essere organizzata attorno a una serie di contrasti: contrasti tra i colori stessi (rosso / verde), contrasti tra colori primari da un lato e bianco e nero dall'altro, e contrasti tra linee e forme. Insieme, questi dovrebbero mettere in moto una dinamica suscettibile di evocare il mondo moderno e le sue macchine. Questo gioco dinamico di forme tubolari era orientato direttamente verso lo spettatore, che doveva percepire solo la realtà dell'immagine stessa nella sua materialità. Quindi erano necessarie sia la disposizione che la combinazione. In Il gioco di carte (1917; Soldati che giocano a carte), le figure umane, ora anche contrastate, si trasformano in un insieme di forme geometriche mescolate alle forme sullo sfondo.

Durante la prima guerra mondiale, Léger fu mobilitato, come la maggior parte dei pittori cubisti, prima nella foresta di Argonne (1914-1917) e poi come portatore di barelle a Verdun per tre mesi nel 1917.) Nelle lettere Léger disse al suo amico e futura prima moglie, Jeanne Lohy (1895-1950) degli orrori della guerra. Molti disegni da lui realizzati nelle trincee, sulle pagine di taccuini o sui coperchi di scatole, servirono da studio per i suoi oli su tela e fungono da testimonianza, in una tavolozza opaca, dell'attività di anonimi soldati al fronte ", il suo nuovi compagni ", come Il soldato con la pipa (Soldato con la pipa) nel 1916.

Alla fine della prima guerra mondiale, Léger ha approfondito la realtà industriale. La sua pratica era incentrata sulla sua Dischi serie, la sua Elementi meccanici, o il suo La città (Città): opere che celebrano la meccanica moderna e l'oggetto industriale riempiendo la tela di scale, facciate, camini, robot o manichini dai colori vivaci. Le figure umane, reintrodotte negli ambienti urbani o negli interni, agivano esse stesse come elementi meccanici sul piano formale delle macchine. "Non era semplicemente che trattavo la figura umana come un oggetto, ma poiché ho trovato le macchine così plastiche ho voluto che la figura umana avesse la stessa plasticità" (citato in Mathey, p. 31; tradotto dal francese) . In Il meccanico (1920; Il meccanico), un operaio visionario in vista di profilo rappresentava la bellezza di una macchina. Bielle, ruote dentate o ingranaggi costituivano sistemi di segni di elementi trasportati dalla realtà al dipinto.

Nel 1920 Léger iniziò a collaborare con l'architetto Le Corbusier (Charles-Édouard Jeanneret; 1887–1965), pubblicando articoli nella rivista purista Il nuovo spirito (Il nuovo spirito). La macchina, base dell'iconografia di Léger, è stata contemporaneamente affrontata in termini architettonici dalle teorie di Le Corbusier. Nei dipinti da cavalletto di Léger, come per esempio Lettura (1924; Reading), lo sfondo, dotato di una sua spazialità, convive con forme plastico-volumetriche, di fronte allo spettatore, che simboleggiano la monumentalità moderna. L'interesse di Léger per la plasticità si estende al cinema. Nel film Balletto meccanico (1924), codiretto con Dudley Murphy e accompagnato (almeno come previsto) dal "sincronismo musicale" di George Antheil, la giustapposizione di oggetti diversi (cappello, scarpe, forme geometriche) è ritmicamente associata a primi piani di macchine in azione. Nella società industriale della fine degli anni '1920 le macchine producevano una moltitudine di oggetti fabbricati e lo scopo di Léger nelle sue tele o disegni era di trasporli e studiarli (Il sifone; Natura morta con una tazza [Natura morta con boccale di birra]). Già nel 1926 inizia a ispirarsi alle pratiche grafiche della pubblicità nella vita contemporanea, sperimentando grandi superfici che ricordano i giganteschi cartelloni pubblicitari dell'epoca. "La strada moderna con i suoi elementi colorati, le sue scritte, mi è servita molto spesso (per me è materia prima)" (Léger, 1965, p. 26).

Nel 1931 Léger fece la sua prima visita negli Stati Uniti, dove si era affermata la sua reputazione di pittore moderno dall'esposizione di sue opere all'Armory Show di New York e Chicago nel 1913. Durante un secondo soggiorno (1935-1936) , si rese conto che la Works Progress Administration (WPA), per la quale gli architetti erano stati incaricati di progettare alloggi pubblici e pittori per decorare edifici pubblici, stava avendo un impatto dinamico sugli artisti e che i murales del New Deal America incarnavano una visione allo stesso tempo sociale e artistico che somigliava al suo. La politica di Franklin Delano Roosevelt (1882-1945) corrispondeva alla convinzione di Léger che l'arte dovesse avere una funzione sociale e l'artista un compito chiaro, ovvero intervenire ovunque nella vita della città.

Léger fu di nuovo negli Stati Uniti nel 1938-1939 e vi rimase dal 1940 al 1945. Nell'estate del 1941 insegnò al Mills College di Oakland, in California. La sua iconografia cambiò in questo momento, poiché introdusse l'idea di un "nuovo realismo" e incorporò elementi tipicamente americani nella struttura del suo lavoro. I suoi dipinti di paesaggi americani e newyorkesi trattavano i colori, le forme geometriche e le figure umane nello spazio con molta più libertà. La sua serie di "Ciclisti" e "Divers" suggeriva il movimento per mezzo di elementi statici e dinamici al tempo stesso. Le sue donne, ora decisamente moderne, indossavano pantaloncini al posto delle gonne. La narrazione tornò, e d'ora in poi Léger si riferì anche alla pittura di storia (Tempo libero - Omaggio a Louis David, 1948-1949) come simbolo della modernità che esaltava la realtà nella sua banalità e funzionalismo. Infine, nel contesto degli anni '1950, un'opera come Imprese edili / operai edili impose l'idea di una forma di pittura perennemente in costruzione e governata, ancora, dal concetto di contrasti: "Se ho potuto avvicinarmi molto alla rappresentazione realista qui, è stato perché il violento contrasto tra le mie figure operaie e l'architettura metallica in cui si inseriscono è AL MASSIMO… La nostra vita moderna è fatta di contrasti quotidiani "(citato in Centre Georges Pompidou, p. 248). Primo commentatore del proprio lavoro e dell'estetica macchinista, Léger ha contribuito con vigore alla diffusione e alla chiara spiegazione delle sue posizioni teoriche. Morì nel 1955 a Gif-sur-Yvette.