Lega cattolica

Lega cattolica (francia). La Lega cattolica ebbe origine in Francia negli anni Sessanta del Cinquecento, quando le comunità formarono organizzazioni locali di difesa per proteggersi dai protestanti armati e opporsi all'attuazione delle politiche reali che davano riconoscimento legale al protestantesimo. Nel 1560, sulla scia dell'editto reale più tollerante finora, si formò un'unione di cattolici sotto l'egida della nobiltà in un certo numero di regioni, in particolare in Piccardia, che giurò di sostenere la fede e proteggere le libertà provinciali. Re Enrico III fu in grado di superare in astuzia la nascente lega e sopprimerla. Tuttavia, nel 1576 la morte del fratello minore di Enrico lasciò un protestante, Enrico di Navarra, come erede al trono. La lega era ora ripresa e il suo potere derivava da un'alleanza tra la potente famiglia Guise finanziata dalla Spagna e una base di potere cattolico popolare radicale, in particolare a Parigi. Nel 1584 la Lega organizzò un golpe, conquistò Parigi ed espulse Enrico III. Quando in seguito Henry fece assassinare i fratelli Guise, gran parte della Francia si ribellò, lo detronizzò e istituì un regime basato su istituzioni rappresentative e una monarchia elettiva. L'incapacità di stabilire un'amministrazione sostenibile fu dovuta alle realtà finanziarie della guerra contro i sostenitori di Enrico di Navarra, minando l'appello della Lega come partito antitassiale. Nel 1588, le divisioni interne sulla scelta di un re cattolico adatto furono sfruttate dalla conversione della Navarra, rimuovendo il principale ostacolo alla sua adesione. Dopo la perdita di Parigi l'anno successivo, la lega si sgretolò lentamente quando la sua leadership fu sconfitta dalla Navarra; le sue ultime roccaforti cedettero nel 1593.