Lega apartitica, nazionale

Lega apartitica, nazionale. Organizzata per la prima volta nel 1915 nel Nord Dakota da Arthur C. Townley e dai leader dei partiti socialisti e di equità, la Lega non partigiana (nota anche come Lega non partigiana degli agricoltori e, più tardi, Lega non partigiana nazionale) fu il risultato di un rivolta degli agricoltori di base contro il controllo monopolistico del commercio del grano da parte di speculatori finanziari e funzionari governativi a spese dei coltivatori di grano. Le richieste originali di questa alleanza di coltivatori di grano includevano la creazione di ascensori di proprietà statale, mulini per cereali e impianti di confezionamento; assicurazione contro la grandine fornita dallo Stato e crediti d'imposta rurali; così come la riforma delle leggi fiscali statali. Townley, insieme ai colleghi William Lemke e William Langer, ha creato rapidamente e con successo un gruppo politicizzato di agricoltori e simpatizzanti, che ha poi utilizzato per sostenere i candidati politici di entrambi i partiti (quindi, la parola "nonpartisan" nel nome della lega) che si sono impegnati migliorare le condizioni di vita e di lavoro degli agricoltori sostenendo la loro agenda.

Le elezioni governative del Nord Dakota del 1916 portarono la prima vittoria della lega con l'elezione del repubblicano Lynn J. Frazier, un contadino sporco che ottenne quasi l'80% dei voti. Entro quattro anni, a causa dell'organizzazione aggressiva della lega, il legislatore statale aveva effettivamente adottato l'intera lista di misure di riforma della lega all'interno di un programma socioeconomico di vasta portata e legalmente imposto. Questo programma forniva, tra le altre cose, incentivi alla produzione tassando i terreni agricoli inutilizzati ed esentando i miglioramenti del capitale sui terreni agricoli, aumentando i finanziamenti per l'istruzione rurale, stabilendo una giornata lavorativa più breve (nove ore) per le donne e creando la Bank of North Dakota, uno stato banca di proprietà che ha concesso prestiti per miglioramenti di capitale agli agricoltori. Sebbene la lega non fosse un partito politico stabilito come i partiti repubblicani o democratici, tuttavia godette di una diffusa influenza e potere nelle elezioni locali e nelle questioni legislative.

Le quote associative hanno creato risorse finanziarie significative che hanno permesso alla lega di espandersi in Nord e Sud Dakota, Minnesota, Montana, Wisconsin, Iowa, Nebraska, Kansas, Colorado, Oklahoma, Idaho, Washington e Oregon. I fondi della lega sono stati utilizzati per finanziare varie sfide legali, portate allo scopo di rafforzare la posizione economica e politica degli agricoltori membri. Sono emerse forti coalizioni contadino-lavoro, che hanno messo in luce questioni uniche per ogni mercato e culminate in risultati elettorali favorevoli in tutta la regione.

Vari postumi politici, economici e sociali della prima guerra mondiale, tra cui la depressione economica e un disagio nazionale per i concetti socialisti, portarono a una diminuzione delle casse tra i membri della lega e alla fine ne paralizzarono l'efficacia politica. Nel 1920 il conservatorismo politico era in aumento, erodendo ulteriormente la base politica di sinistra della Lega. Per i successivi trent'anni, la crescente impotenza politica, la cattiva amministrazione e lo scandalo finanziario perseguitarono la Lega, fino a quando nel 1956 non divenne affiliata al Partito Democratico, oscurandone le caratteristiche originali.

Bibliografia

Jenson, Carol E. Agrarian Pioneer in Civil Liberties: The Nonpartisan League in Minnesota durante la prima guerra mondiale. New York: Garland, 1986.

Christine E.Hoffman