Lee kuan yew 1923–

Lee Kuan Yew è un singaporiano di quarta generazione. A soli diciannove anni quando i giapponesi invasero Singapore, imparò il giapponese e trovò lavoro come traduttore. Nel 1946 Lee andò a leggere legge all'Università di Cambridge, dove riuscì brillantemente. La decolonizzazione e le politiche di sinistra hanno contribuito a formare le opinioni di Lee. Dopo essere tornato a Singapore nel 1950, Lee fu anche uno dei fondatori del People's Action Party (PAP) nel 1954. Predicando il socialismo e ponendo fine al dominio britannico, il PAP ottenne il sostegno della popolazione a maggioranza istruita in Cina e orientata alla Cina. e vinse le elezioni parlamentari del 1959. Lee è stato primo ministro di Singapore dall'indipendenza nel 1959 al 1990.

Singapore ha ereditato un'economia di successo e un'amministrazione stabile ed efficiente. Lee e il PAP hanno costruito la superba posizione geografica e lo sviluppo storico di Singapore come porto franco di successo altamente globalizzato. Il progresso economico è stato eccezionalmente rapido e la produzione da parte di multinazionali straniere che esportano in Occidente e in Giappone è diventata importante. Lo sviluppo post indipendenza di Singapore per molti versi assomigliava alle città-stato dell'Italia del XII-XV secolo, soprattutto per il grande ruolo del commercio (il commercio di Singapore è da 3.5 a 4 volte il suo PIL, il rapporto più alto del mondo) e una valuta stabile.

Il PAP governa ancora Singapore e Lee, dopo le dimissioni da primo ministro nel 1990, è diventato ministro anziano. Ha sostenuto per una strategia di sviluppo economico semi-autoritaria e diretta dallo stato che si dice racchiuda "i valori asiatici". Il figlio di Lee, Lee Hsien Loon, è diventato primo ministro alla fine del 2004, e altri membri della famiglia ricoprono diversi altri importanti lavori governativi.