Lee, jarena (1783-?)

Predicatore metodista laico

Una voce cristiana . Nonostante i limiti dell'essere sia una donna che un afroamericano, Jarena Lee divenne un'importante voce religiosa all'inizio dell'America nazionale. Ha lottato con successo per diventare una delle prime predicatrici negli Stati Uniti. In seguito ha registrato le sue esperienze in una delle prime autobiografie spirituali afroamericane ad essere scritte, un libro di memorie ancora in stampa oggi.

Conversione. Jarena Lee è nata nel sud del New Jersey nel 1783. A differenza della maggior parte degli afroamericani del suo tempo, non ha subito direttamente la schiavitù, sebbene sia stata allontanata dai suoi genitori in giovane età. Si considerava “nata di nuovo” dopo un'esperienza di conversione nel 1804, e da quel momento in poi lo sviluppo della sua spiritualità divenne centrale nella sua vita. Per molti anni ha lottato con le implicazioni di questa esperienza, a volte sentendosi profonda, quasi suicida, disperata e altre volte sentendo che si stava avvicinando allo stato di "santificazione", un senso di essere sempre graziata da Dio. A questo punto Lee si era trasferito a Philadelphia. È diventata membro della Bethel African Methodist Episcopal Church di Richard Allen. Una domenica si alzò in chiesa e interruppe un ministro in visita per testimoniare l'azione salvifica di Gesù nella sua stessa vita, un passo compiuto da poche donne americane, bianche o nere, prima di lei.

Predicazione pubblica . Nel 1811 Lee andò anche oltre. Disse ad Allen che era stata chiamata da Dio a predicare agli altri. Allen ha scoraggiato Lee dal perseguire questa strada e per un po 'ha seguito il suo consiglio. Sposò un altro ministro, Joseph Lee, e si trasferì con lui nella sua chiesa appena fuori Filadelfia. I Lees avevano due figli, ma Jarena rimase presto vedova e tornò a Filadelfia. Nel 1819 si alzò di nuovo nella chiesa Bethel e interruppe il ministro. In questa occasione, piuttosto che parlare della propria esperienza, ha dato la propria interpretazione del testo biblico del giorno, un'ulteriore affermazione della sua autorità spirituale. Richard Allen l'ha incoraggiata questa volta e ha sancito la sua nuova vocazione. Lee divenne quindi un revivalista itinerante, viaggiando su e giù per la costa orientale e fino all'Ohio, alla ricerca di convertiti ovunque. Solo nel 1827 Lee viaggiò per più di duemila miglia e predicò 180 volte. Diffuse ulteriormente il suo messaggio con la pubblicazione nel 1836 di La vita e l'esperienza religiosa di Jarena Lee, una donna di colore, che racconta la sua chiamata a predicare il Vangelo. La chiesa metodista si è lamentata della qualità della scrittura in questo lavoro e ha rifiutato la richiesta di Lee di sponsorizzare un'edizione successiva. Nonostante la sua razza e la mancanza di istruzione, raccolse i soldi necessari da altre fonti e supervisionò lei stessa il lavoro, facendo uscire la nuova versione nel 1849. Sfortunatamente, non si sa nulla della vita di Lee dopo la fine degli anni '1840.

Fonte

William L. Andrews, ed., Sisters of the Spirit: tre autobiografie di donne nere del diciannovesimo secolo (Bloomington: Indiana University Press, 1986).