Lee, ivy ledbetter

Ivy Ledbetter Lee (1877-1934) ha creato il modello per le promozioni professionali nelle pubbliche relazioni negli Stati Uniti e un'industria gigante che è generalmente chiamata attività pubblicitaria. Ivy Lee credeva che i fatti stessi potessero essere modellati ad arte e presentati al pubblico in modo che fossero visti in una luce favorevole. Sebbene sia una figura in gran parte dimenticata nella storia degli Stati Uniti, il suo impatto sul commercio, la politica, l'intrattenimento e gli affari generali degli Stati Uniti non può essere sopravvalutato. Era il padre di tutti i moderni "spin doctor" e di pubbliche relazioni che cercano di presentare in una luce favorevole ciò che non è sempre piacevole.

Ivy Ledbetter Lee è nata nel 1877 a Cedartown, in Georgia, figlio di un ministro metodista. Lee è cresciuto in Georgia e ha terminato la sua formazione universitaria alla Princeton University nel New Jersey, e in seguito, per un solo semestre, ha frequentato la Harvard Law School a Boston, nel Massachusetts.

Lee iniziò a lavorare per i giornali nel 1899, lavorando prima per il New York Journal e più tardi per il New York Times. Dopo essersi sposato nel 1903, lasciò i giornali e andò a lavorare con un collega giornalista, George Parker, nel tentativo di ottenere Seth Low eletto sindaco di New York. Lee e Parker successivamente hanno lavorato per il Comitato Nazionale Democratico nella campagna presidenziale del 1904.

Nel 1904 Ivy Lee e George Parker decisero di formare una società di pubbliche relazioni chiamata Parker and Lee. È stata la seconda società di pubbliche relazioni fondata negli Stati Uniti. Lee iniziò a rappresentare gli interessi di grandi aziende, come la Pennsylvania Railroad, che voleva le immagini pubbliche come società buone ed etiche benevole per gli interessi pubblici.

Lee iniziò a perseguire uno stile diretto di relazioni con la stampa per far passare il messaggio dell'azienda. Ha descritto lo stile in questo modo: "Plasmare i loro affari (affari) in modo che quando vengono presentati al pubblico saranno approvati e metterli davanti al pubblico nella luce più favorevole". Lee ha incontrato molti critici lavorando con i giganti del business statunitense e facendo ogni sforzo possibile per proiettare le loro azioni come benigne e nell'interesse del pubblico. I sindacati statunitensi sono stati tra i primi a mettere in ridicolo Lee per la sua manipolazione dei fatti. Lee fu anche attaccato da importanti scrittori della sua epoca. In uno dei suoi romanzi, Upton Sinclair (1878-1968) si riferiva a Ivy Lee come "Poison Ivy Lee" e il famoso scrittore e poeta statunitense Carl Sandburg (1878-1967) definì Lee "un bugiardo pagato". Nonostante quegli attacchi Lee continuò a prosperare e ottenne molto successo come agente di pubbliche relazioni dei Rockefeller.

Lavorando per i Rockefeller e altri clienti aziendali, Lee si è impegnato in quella che può essere descritta solo come un'attenta gestione della stampa e dell'opinione pubblica. Lee alla fine iniziò a opporsi alla concessione di interviste esclusive a qualsiasi singolo membro della stampa e preferì invece controllare lui stesso il rilascio di qualsiasi informazione. Era descritto come una specie di giardiniere della stampa, che potava e ritagliava, sollecitava la crescita di storie forti in una parte del giardino e sopprimeva la crescita velenosa di storie negative in un'altra parte del giardino.

Dal 1916 al 1919 l'azienda Lee, Harris e Lee crebbe fino a diventare Ivy Lee and Associates, e poi Ivy Lee e TJ Ross. I clienti per la loro gestione delle pubbliche relazioni includevano Anaconda Steel, Chase National Bank, Phelps Dodge, United States Rubber, Armour Meats, United Artists, Chrysler Corp. e Standard Oil.

Già negli anni '1920 Lee rappresentava gli interessi finanziari dei governi stranieri negli Stati Uniti, tra cui Polonia, Romania e persino una breve rappresentanza dell'Unione Sovietica. Dal 1929 Lee lavorò anche per la filiale americana della società tedesca IG Farben. Nel 1933-1934 Lee si recò in Germania e incontrò Adolph Hitler (1889-1945) in un complesso tentativo di migliorare l'immagine pubblica della Farben Company. Nel 1934 la House Un-American Activities Committee (HUAC) accusò Lee di essere l'agente pubblicitario di Hitler. Successivamente è stato scagionato da tale accusa. Mesi dopo Ivy Lee morì come un uomo distrutto, lasciando una proprietà di $ 24,000.

Le società moderne seguono in gran parte l'approccio di Lee alle pubbliche relazioni, mentre i governi stranieri assumono regolarmente società di pubbliche relazioni per rappresentare i loro interessi. Alla fine degli anni '1990 questi metodi hanno provocato poco il clamore che il lavoro di Lee ha incontrato per la prima volta. Poiché Lee non ha mai pubblicato un libro sulla sua carriera nelle pubbliche relazioni, il suo lavoro è stato in gran parte dimenticato.