Lealisti associati

Lealisti associati. Il termine "associato" o "associazione" è stato utilizzato da varie organizzazioni militari lealiste attive durante la guerra. Durante l'assedio di Boston, Timothy Ruggles, una figura politica importante nel Massachusetts coloniale e un comandante anziano veterano delle truppe del Massachusetts durante la guerra franco-indiana, chiamò le numerose compagnie armate di rifugiati lealisti che aveva organizzato per aiutare a mantenere l'ordine nella città il Fedele associazione americana. Durante l'occupazione britannica del Rhode Island, il colonnello Edward Winslow Jr. formò i Loyal Associated Refugees per vendicare le perdite e le umiliazioni subite per mano dei Patriots. I rifugiati fecero diverse incursioni a Long Island e Nantucket, catturando navi, bestiame e persone, e tentarono persino di acquisire il Oliver Cromwell, una nave della marina dello stato del Connecticut catturata dalla Royal Navy, per promuovere le loro attività.

Un'organizzazione più nota è nata da una riunione tenutasi a Londra il 29 maggio 1780, con Sir William Pepperrell come presidente e Joseph Galloway nel comitato per redigere un discorso al re. William Franklin, figlio di Benjamin Franklin, divenne il capo di questa organizzazione a New York City, il cui scopo, oltre alla vendetta e al saccheggio, era quello di dare ai lealisti una sorta di status legittimo nei rapporti con i governi britannico e americano. Il 30 giugno, il maggiore generale William Tryon, il comandante delle forze provinciali in America, ha sostenuto l'idea di sfruttare il potenziale militare dei lealisti "che per vari motivi non si arruoleranno soldati, ... molti dei quali sono comunque disposti a prendere le armi e contribuire con il loro aiuto per la soppressione della ribellione "(Van Doren, p. 236). Nel novembre 1780, Sir Henry Clinton, il comandante in capo britannico in Nord America, autorizzò i lealisti associati a fare la guerra sotto i propri ufficiali, ma non era entusiasta del valore delle attività del gruppo e trattenne alcuni dei poteri richiesti dal suo consiglio . Quando Lord Cornwallis si arrese il suo esercito a Yorktown (19 ottobre 1781), il Board of Associated Loyalists informò Clinton con grande allarme che riteneva che i lealisti fossero stati "abbandonati al potere di un nemico incallito e implacabile" (parole di Clinton) entro il decimo articolo della capitolazione, in cui gli americani si rifiutavano di promettere che i prigionieri lealisti a Yorktown non sarebbero stati puniti per essersi uniti agli inglesi. Clinton non è stato in grado di dare al consiglio alcuna soddisfazione su questa particolare questione, ma la sua influenza era sufficientemente forte da sentirsi obbligato a dire che i comandanti britannici in futuro avrebbero "prestato la stessa attenzione ... agli interessi e alla sicurezza dei lealisti all'interno del loro rispettivi distretti che hanno fatto a quelli delle truppe del re "(Clinton, p. 353). Il coinvolgimento degli Associated Loyalists nell'omicidio per rappresaglia del capitano della milizia del New Jersey Joshua Huddy (12 aprile 1782) portò Clinton a privare il gruppo di tutti i suoi poteri e nell'agosto 1782 Franklin partì per l'Inghilterra.