Leadbelly (ledbetter, hudson william)

15 Gennaio 1888
6 Dicembre ,1949

Il cantante e chitarrista blues Hudson "Leadbelly" Ledbetter è nato e cresciuto vicino a Mooringsport, in Louisiana. La sua data di nascita è tuttavia soggetta a controversia (spesso vengono indicati anche il 21 gennaio 1885 e il 29 gennaio 1889). Leadbelly, come fu conosciuto più tardi nella vita, era ancora un bambino quando iniziò a lavorare nei campi di cotone dei suoi genitori mezzadri. Successivamente hanno acquistato un terreno oltre il confine a Leigh, in Texas, e "Huddie", come veniva chiamato, ha imparato a leggere e scrivere in una scuola locale. Durante questo periodo iniziò anche a suonare il windjammer, una fisarmonica Cajun. Ha anche ballato ed eseguito musica a pagamento alle feste. Ledbetter ha imparato a suonare la chitarra a dodici corde, oltre a sparare con un revolver, nella sua prima adolescenza, e ha iniziato a frequentare il quartiere a luci rosse di Fannin Street a Shreveport, in Louisiana, dove si è esibito sia per il pubblico bianco che per il nero.

Quando lasciò la casa definitivamente nel 1906, Ledbetter aveva una reputazione per il duro lavoro, la donna, la violenza e il talento musicale. Nel 1908 Ledbetter, che aveva già avuto due figli con Margaret Coleman, sposò Aletta Henderson e si stabilì nella contea di Harrison, in Texas, dove lavorò nelle fattorie e divenne un leader della canzone nella chiesa battista locale. Ledbetter ha anche affermato di aver frequentato il Bishop College, a Marshall, in Texas, durante questo periodo. Nel 1910 Ledbetter e la sua famiglia si trasferirono a Dallas, e Ledbetter iniziò a frequentare il quartiere di Deep Ellum, dove iniziò a suonare professionalmente con Blind Lemon Jefferson (1897-1929). I due sono stati inseparabili per cinque anni.

Nel 1915 Ledbetter fu incarcerato e condannato a una banda di catene per il possesso di un'arma. Fuggì e per diversi anni visse sotto lo pseudonimo di Walter Boyd. Nel 1917 sparò e uccise un uomo in una rissa, e l'anno successivo fu condannato fino a trent'anni per omicidio e aggressione con l'intento di uccidere. Ha prestato servizio presso la prigione di Shaw State Farm, a Huntsville, in Texas, dal 1918 al 1925. Quell'anno, quando il governatore Pat Neff ha visitato la prigione, Leadbelly ha composto una canzone sul posto chiedendo di essere rilasciato e convinto Neff a liberarlo . A quel tempo Ledbetter era conosciuto come "Leadbelly", una corruzione del suo cognome che si riferiva anche alla sua forza fisica. Alla fine degli anni '1920 Leadbelly si mantenne lavorando come autista e addetto alla manutenzione a Houston e nei dintorni di Shreveport. Ha anche continuato a esibirsi professionalmente. Nel 1930 fu nuovamente incarcerato, questa volta per tentato omicidio a Mooringsport. Aveva scontato tre anni quando l'etnomusicologo John Lomax (1915-2002) si recò nel famigerato penitenziario di Stato della Louisiana in Angola per registrare la musica dei prigionieri. Lomax, impressionato dalla musicalità di Leadbelly, fece pressioni per il suo rilascio, che avvenne nel 1934. Lomax lo assunse come autista e gli iniziò la carriera di musicista. Nel 1935 Leadbelly sposò Martha Promise.

Leadbelly fece le sue prime registrazioni commerciali nel 1935, eseguendo "CC Rider", "Bull Cow", "Roberta Parts I e II" e "New Black Snake Moan". Da allora in poi, a parte un'altra pena detentiva durante il 1939 e il 1940 per aggressione, Leadbelly ha avuto un enorme successo come musicista professionista, esibendosi e registrando con grande successo. Alla fine degli anni '1930 e per tutti gli anni '1940, è apparso nelle università e nei raduni politici sia sulla costa orientale che su quella occidentale, oltre che alla radio e al cinema, ed è stato un elemento chiave e un'influenza nella crescita della musica folk e blues americana. Divenne un appuntamento fisso della scena musicale folk nel Greenwich Village, vicino a casa sua nel Lower East Side di New York, ed era spesso associato alla politica di sinistra.

Leadbelly era meglio conosciuto per le sue canzoni sulla prigione e la vita rurale nel sud. Tuttavia, il suo repertorio era vasto e comprendeva blues, melodie per bambini, canzoni da cowboy e da lavoro, ballate, canzoni religiose e canzoni popolari. Sebbene il suo pubblico fosse generalmente bianco (Leadbelly fece solo poche registrazioni per il mercato della "razza" degli acquirenti di dischi afroamericani), affrontò questioni di razza in canzoni come "Scottsboro Boys" (1938) e "Bourgeois Blues" (1938 ). La sua voce potente era capace di una notevole sensibilità e sfumatura, e il suo modo di suonare la chitarra a dodici corde era semplice, ma vigoroso e percussivo. Tra le sue canzoni più popolari e durature, alcune delle quali sono state registrate da Lomax per la Library of Congress, ci sono "Goodnight Irene" (1934), "The Midnight Special" (1934), "Rock Island Line" (1937), "Good Morning Blues "(1940) e" Take This Hammer "(1940). Ha registrato nel 1940 con il Golden Gate Quartet, un gruppo vocale gospel. Dal 1941 al 1943 Leadbelly si esibì regolarmente nei programmi radiofonici dell'US Office of War Information e nel 1945 apparve nel cortometraggio documentario di Pete Seeger Leadbelly. Ha fatto un viaggio a Parigi poco prima della sua morte a New York City all'età di sessantuno anni per sclerosi laterale amiotrofica (malattia di Lou Gehrig). Il film del 1976 Leadbelly era basato sulla sua storia di vita. Nel 1988 Leadbelly è stato inserito nella Rock and Roll Hall of Fame.

Guarda anche Jefferson, Blind Lemon

Bibliografia

Addeo, Edward e Richard Garvin. Lo speciale di mezzanotte: The Legend of Leadbelly. New York: B. Geis, 1971.

Obrecht, Jas. "Lead Belly: King of the 12-String Blues." Chitarrista 30, no. 8 (agosto 1996): 55-64.

Snyder, Jared. "Leadbelly e il suo Windjammer: esame della tradizione afroamericana della fisarmonica a bottoni." Musica americana 12, no. 2 (estate 1994): 148-156.

Ward, Geoffrey C. "Leadbelly". Patrimonio americano 44, n. 6 (ottobre 1993): 10-11.

Wolfe, Charles e Kip Lornell. La vita e la leggenda di Leadbelly. New York: HarperCollins, 1992.

jonathan gill (1996)