Le spedizioni ostruzioniste di Bowles

Le spedizioni ostruzioniste di Bowles. All'inizio degli anni 1780 William Augustus Bowles si recò alle Bahamas, dove divenne l'agente della casa commerciale di Miller, Bonnamy e Company, rafforzato dal benevolo e probabile interesse finanziario di Lord Dunmore, governatore delle isole. In questa veste, Bowles cercò di assicurarsi il commercio degli indiani Creek in Florida, che un'altra azienda inglese, Panton, Leslie e Company, manteneva piuttosto saldamente.

Bowles apparve nella Florida occidentale nel 1788 con un carico di merci, che distribuì generosamente tra gli indiani senza destare sospetti. Bowles probabilmente intendeva attaccare gli spagnoli attraverso alleati indiani, ma se ne andò dopo che alcuni dei suoi uomini avevano disertato. Nel 1791, l'anno dopo che il capo dei Creek Alexander McGillivray firmò il Trattato di New York con gli Stati Uniti, Bowles tornò in Florida con l'idea di soppiantare McGillivray nella leadership di Creek, aiutato dall'impopolarità di quell'accordo. Saccheggiò il Panton, il magazzino di Leslie a Saint Marks, ma dopo essere stato ingannato dagli spagnoli trascorse i prossimi anni come prigioniero a L'Avana, Madrid, Cadice e nelle Filippine. Fuggì e tornò a Nassau nel 1799, e presto si imbarcò per la Florida per la sua terza e ultima spedizione di ostruzionismo. Nel 1800 si impadronì del forte spagnolo di Saint Marks e lo tenne per alcuni mesi prima di essere costretto ad abbandonare. Su suggerimento degli Stati Uniti, gli spagnoli offrirono una ricompensa di $ 4,500 per la sua cattura e nel maggio 1803 fu sequestrato sul suolo americano. Morro due anni dopo nel castello di Morro, L'Avana.

Bibliografia

Saunt, Claudio. Un nuovo ordine di cose: proprietà, potere e trasformazione degli indiani Creek, 1733–1816. Cambridge, Regno Unito: Cambridge University Press, 1999.

E.Merton Coulter

ChristopherWells