Le rivolte anti-leva di New York

I disordini anti-sorteggio di New York City (1863) costituì la più grande rivolta interna nel nord durante la guerra civile, causata da un disegno di legge di recente emanazione, che cadde pesantemente sui poveri a causa della clausola che offriva un'esenzione a chiunque fornisse un sostituto o pagasse una tassa di $ 300, la rivolta iniziò il 13 luglio 1863 e durò fino al 17 luglio, quando le truppe appena arrivate lo misero sotto controllo.

New York City era stata a lungo ribollente di malcontento. Una comunità democratica in uno stato spesso repubblicano, conteneva molti immigrati, soprattutto cattolici irlandesi, che temevano la concorrenza nera e si infuriarono per la proclamazione di emancipazione. Alimentato dall'esasperazione dei poveri gravemente sfruttati e dalla situazione sempre più difficile di molti operai, lunedì 13 luglio, un folto gruppo di vigili del fuoco e operai volontari scontenti si è riunito all'ufficio distrettuale del maresciallo preposto responsabile dell'attuazione della coscrizione, preso d'assalto e distrutto. l'edificio e ha interrotto il processo di bozza. Il sovrintendente di polizia John A. Kennedy è stato picchiato duramente; I binari dei carrelli ei cavi del telegrafo furono strappati e molti negozi e fabbriche chiusero.

Ben presto i rivoltosi iniziarono attacchi indiscriminati contro residenti neri, molti dei quali furono uccisi. La folla ha anche sfogato la sua rabbia sulla stampa repubblicana, tentando di prendere d'assalto l'edificio del New York Tribune, da cui l'editore Horace Greeley è scappato solo con difficoltà. Nel pomeriggio, i rivoltosi hanno attaccato e bruciato il manicomio per orfani neri sulla Fifth Avenue, hanno tentato di mettere al sicuro le armi in una fabbrica di armi e sventrato un certo numero di stazioni di polizia. I disordini continuarono per altri quattro giorni; Il colonnello Henry O'Brien dell'11 ° reggimento di New York fu assassinato e il saccheggio generale di negozi, hotel e case dei ricchi rese la città insicura.

Nel frattempo, il generale Harvey Brown aveva assunto il comando delle truppe in città e, collaborando con la polizia, riuscì a respingere una serie di attacchi. Il governatore democratico Horatio Seymour, in vacanza sulla costa del New Jersey, è tornato martedì e si è rivolto alla folla al municipio, presumibilmente chiamandoli "i miei amici" ed esortandoli a tornare alle loro case. Ha anche chiesto una sospensione della bozza, che ha completamente disapprovato. Non è stato fino a giovedì 16 luglio che le truppe federali, alcune delle quali convocate da Gettysburg, sono state in grado di aiutare a porre fine ai disordini. Il 17 luglio, l'arcivescovo cattolico romano John Hughes ha collaborato con il sindaco George Opdyke per pacificare la folla e l'ordine è stato ripristinato.

Il risultato della rivolta fu che la leva a New York fu sospesa fino ad agosto, mentre la città e la contea raccolsero un fondo per aiutare a pagare le tasse di esenzione per coloro che non potevano permettersele. L'amministrazione nazionale non impose la legge marziale, come era stato richiesto, ma mise il generale conservatore John A. Dix a capo del Dipartimento dell'Est. Le stime degli effetti delle rivolte sono generalmente fissate a oltre 1 milione di dollari di danni alla proprietà e forse 120 persone uccise e più di 120 ferite. L'ala Tammany del Partito Democratico sotto William M. Tweed rilevò gli affari della città e rimase al potere fino al 1871. A lungo termine, il reclutamento continuò indisturbato.
[Vedi anche Civil War: Domestic Course; Resistenza alla corrente ed evasione.]

Bibliografia

James McCague, The Second Rebellion, 1968.
Adrian Cook, The Armies of the Streets: The New York City Draft Riots of 1863, 1974.
Iver Bernstein, The New York City Draft Riots, 1990.

Hans L. Trefousse