Le prove antinomiane

Missione puritana. In una colonia come Massachusetts Bay, le controversie religiose potrebbero diventare problemi legali. Sebbene la chiesa e lo stato fossero formalmente distinti l'uno dall'altro, solo i membri della chiesa potevano votare o ricoprire cariche, e la colonia era stata fondata per promuovere una visione puritana della comunità ideale come modello per le riforme religiose in Inghilterra. I puritani si aspettavano alcuni dibattiti nella loro comunità, ma quando i disaccordi arrivavano a minacciare l'armonia religiosa della colonia, i dissidenti potevano essere visti non solo come persone con punti di vista diversi ma come minacce all'ordine sociale e politico.

Patto. Pochi anni dopo l'insediamento iniziale della colonia, un gruppo di residenti, il cui leader era Anne Hutchinson, fu processato per sedizione. Hutchinson e i suoi collaboratori furono accusati di aver criticato i ministri della colonia per aver insegnato un patto di opere, la dottrina secondo cui uomini e donne raggiungono la salvezza non per grazia di Dio ma attraverso le loro stesse buone opere. Questa era un'accusa seria perché i puritani generalmente insegnavano un'alleanza di grazia, che gli individui sono salvati solo per grazia. Ma c'erano diversi modi per insegnare questa dottrina. Alcuni puritani enfatizzarono la possibilità di prepararsi per la salvezza anche ammettendo che solo il dono di Dio poteva effettivamente salvarli. Per i puritani come Hutchinson, questo assomigliava a un patto di opere. A loro volta Hutchinson e i suoi amici sembravano antinomiani, coloro che credevano che gli individui non avessero alcun obbligo di seguire le leggi della Bibbia perché la legge non ha nulla a che fare con la salvezza.

Genere. Hutchinson offendeva anche le persone per il fatto che era una donna. Come la maggior parte dei gruppi cristiani dell'epoca, i puritani non permettevano alle donne di istruire gli uomini in questioni di teologia, sebbene ci si aspettasse che le donne istruissero le donne più giovani in materia di fede, con appropriata deferenza verso i ministri. Ma Hutchinson aveva una mente acuta e un talento per la teologia. Le discussioni a casa sua sui sermoni recenti hanno raccolto rapidamente un pubblico, che comprendeva anche uomini.

Politica. Il tempismo degli incontri di Hutchinson era pessimo. Durante la metà del 1630 il Massachusetts era in guerra con i vicini indiani Pequot. Per un certo periodo gli Antinomiani sembrarono avere il sopravvento e, in combutta con i mercanti che non gradivano le restrizioni commerciali del governo, ottennero il controllo del consiglio nelle elezioni del 1636. Ma persero il controllo l'anno successivo e il nuovo consiglio si mosse contro loro. Convocato come tribunale generale, li ha accusati di vari crimini, tra cui sedizione e favoreggiamento e favoreggiamento di coloro che hanno infranto le leggi della colonia.

Prova. La stessa Hutchinson, tuttavia, aveva evitato le proteste politiche, e quindi i leader puritani hanno avuto un momento imbarazzante a denunciarla. La corte alla fine l'ha accusata di eresia, ma questo era difficile da provare, in parte a causa della sua abilità nel trattare le Scritture. All'epoca era incinta di diversi mesi e, come era consuetudine, ha superato gran parte del processo. Verso la fine del procedimento Hutchinson si è condannata affermando di aver ricevuto rivelazioni da Dio che avrebbe dovuto essere perseguitata. I puritani non credevano in tali rivelazioni perché potevano minare l'autorità della Scrittura e del ministero, e questo segnò il suo destino. Hutchinson fu giudicato colpevole e, come la maggior parte dei leader antinomiani, fu bandito dalla colonia. Il gruppo più numeroso, inclusa la famiglia Hutchinson, si trasferì a Rhode Island. Anne e la maggior parte dei suoi figli morirono in un attacco indiano nella Nuova Olanda nel 1643.

Bandimento

L'esasperazione del governatore John Winthrop con Anne Hutchinson (che non gli era mai piaciuta) è evidente dalle ultime righe del verbale del processo che ha mantenuto:

Governatore Winthrop: Signora Hutchinson, la sentenza del tribunale che sente è che lei è bandita dalla nostra giurisdizione in quanto donna non adatta alla nostra società e deve essere incarcerata fino a quando il tribunale non la congederà.

Signora Hutchinson: Desidero sapere perché sono bandito?

Governatore Winthrop: Non aggiungo altro, il tribunale sa perché ed è soddisfatto.

Fonte: David D. Hall, The Antinomian Controversy, 1636-1638: A Documentary History (Middletown, Connecticut: Wesleyan University Press, 1968).

Fonte

David D. Hall, The Antinomian Controversy, 1636-1638: A Documentary History (Middletown, Connecticut: Wesleyan University Press, 1968).