Le prime speculazioni: pluralismo

Combinazioni. Gli antichi greci tentarono di salvare le prove dei sensi e contrastare la totale negazione del cambiamento. Negli anni '400, i cosiddetti pluralisti, Empedocle e Anassagora, accettarono l'affermazione di Parmenide secondo cui la realtà è davvero per sempre immutabile, ma poi proseguirono affermando che è anche fondamentalmente plurale. L'universo è un composto di sostanze fondamentali e indivisibili, ognuna delle quali gode delle caratteristiche dell'Eleatico “ciò che è” - cioè, ognuna è eterna e immutabile. Poiché esistono molte di queste entità permanenti e senza tempo, tuttavia, il mondo dei sensi può essere costruito riunendoli in diverse combinazioni.

Elementi basici. Per Empedocle, le "radici" (rhizômata) della realtà sono gli elementi terra, aria, fuoco e acqua. Sono sostanze originali nel senso che sono non create ed eterne, proprio come Parmenide aveva chiesto che fosse la realtà. Sono anche originali, in quanto sono i costituenti di cui è fatto tutto ciò che esiste. Ha risposto alla domanda su come il numero illimitato e la varietà di cose in natura potrebbero essere analizzati di nuovo in questi quattro semplici elementi affermando che si combinano in proporzioni fisse e definite per creare ogni cosa distinta nel mondo. L'osso, per esempio, è composto da quattro parti di fuoco, due parti di acqua, due parti di terra; il sangue è un composto di tutti e quattro gli elementi in proporzioni uguali. Apparentemente non ha fatto alcuno sforzo per dimostrare sperimentalmente queste affermazioni. Nonostante la brillante idea di proporzione, sarebbe sbagliato vedere nel suo lavoro un precursore della chimica moderna.

Amore e conflitto. Il sistema di Empedocle comprendeva anche due forze responsabili della combinazione e della separazione degli elementi. Questi sono Amore e Conflitto, che lavorano insieme ma in modi opposti per portare all'esistenza tutto nell'universo. Il conflitto fa sì che ciascuno degli elementi si allontani dagli altri e si riunisca. Quando il potere di Strife è supremo, l'universo ha la forma di quattro anelli concentrici di pura terra, acqua, aria e fuoco. Quando l'Amore è dominante, al contrario, gli elementi si mescolano tutti insieme per formare una sfera omogenea. Il movimento da Love a Strife e da Strife a Love ancora una volta è ciclico ed eterno, e il mondo come lo sperimentiamo viene in essere nei periodi tra questi due estremi di unità totale (Amore) e separazione totale (Conflitto). Nel corso delle ere, il mondo viene alternativamente creato, dissolto e poi creato di nuovo.

Anaxagoras. La posizione assunta da Anaxagoras è superficialmente simile, in quanto considerava anche la realtà come plurale e composita. Mentre Empedocle lo analizzò nei quattro elementi di base, tuttavia, Anassagora moltiplicò il numero di entità fondamentali per includere sia la sostanza naturale - oro, ferro, osso, legno, foglia, capelli, carne e così via - sia qualità come "caldo" e freddo." Ciascuna di queste sostanze, secondo Anaxagoras, è basilare ed elementare, e la loro presenza spiega la grande varietà della natura. La sua affermazione più famosa è che "in ogni cosa c'è una parte di tutto". Vale a dire, qualsiasi cosa - un pezzo di pane, per esempio - contiene una parte di ogni altra cosa al mondo. Questa particolare teoria potrebbe essere stata un tentativo di spiegare il processo di trasformazione della digestione, attraverso il quale il cibo che ingeriamo in qualche modo diventa carne, capelli, sangue e ossa. Di conseguenza, minuscole particelle di ossa, per esempio, sono presenti in qualunque cosa potremmo mangiare; quando il cibo viene digerito, queste particelle si separano e vanno ad aggiungersi all'osso che è già nel nostro corpo.

Mente. Secondo le teorie, questo non è certo economico, poiché presuppone un numero virtualmente illimitato di sostanze primarie. Naturalmente, duplica anche a livello infinitesimale la varietà di cose visibili di cui la teoria dovrebbe spiegare l'origine. In linea con il razionalismo della speculazione greca, Anassagora attribuì il divenire e la dissoluzione delle cose all'attività di una "Mente" cosmica (Nous), che guida tutti i processi naturali dall'interno della natura stessa facendo ruotare lentamente e separare la miscela di infiniti elementi primari per formare tutte le cose del mondo conosciuto.

Empietà. Anaxagoras è anche degna di nota come la prima vittima registrata del conflitto tra la scienza e le idee tradizionali che aveva avuto inizio con i Milesiani circa cento anni prima. Mentre viveva ad Atene, si dice che sia stato formalmente accusato di empietà, sulla base del fatto che ha affermato che il sole è una roccia ardente un po 'più grande della Grecia meridionale, e non (come la maggioranza delle persone credeva) il grande dio Helios. Processato e condannato, fu esiliato da Atene e trascorse gli anni fino alla sua morte nel 428 a.C. in un remoto angolo del mondo greco. Mentre la sua scelta di soci politici può aver avuto qualcosa a che fare con il caso, il suo destino illustra anche una genuina tensione tra le nuove teorie sovversive e il credo religioso conservatore che sarebbe emerso in altre occasioni nella storia della cultura greca.

IL FILOSOFO CHE RIDE

Democrito di Abdera (circa 460-circa 370 aC) era conosciuto come il "Filosofo che ride" a causa dei suoi commenti sulle debolezze dell'uomo. Sopravvivono solo pochi frammenti dei suoi scritti.

Sulla percezione sensoriale:

La vista avviene per mezzo di un'impressione fisica. . . che non si verifica spontaneamente nella pupilla dell'occhio. Invece, l'aria tra l'occhio e l'oggetto viene compressa e impressa sia dall'oggetto che dallo spettatore, poiché [gli atomi] fluiscono sempre da ogni cosa.

Associavano la visione a certe immagini, identiche nella forma all'oggetto, che fluivano costantemente dall'oggetto e si imprimevano nell'occhio.

Sui gusti:

Definisce "dolce" qualcosa [fatto di atomi che sono] rotondi e moderatamente grandi; "Aspro", come ciò che è grande, rotondo, poligonale e lineare; qualunque cosa sia "gusto acuto", come suggerisce il nome, spigoli vivi ed è angolare, storta e lineare, qualunque cosa sia "pungente" è rotonda, piccola, angolare e storta; "Salato" è angolare, moderatamente grande e storto, con lati di uguale lunghezza; tutto ciò che è “amaro” è rotondo, piccolo, storto e liscio; e "oleoso" va bene, rotondo e liscio.

Sulla conoscenza:

Esistono due tipi di conoscenza: una autentica, l'altra illegittima. 'Quanto segue appartiene alla conoscenza illegittima: vista, udito, olfatto, gusto e tatto. L'altro [sc. La razionalità] è genuina e distinta da questo tipo…. Dobbiamo riconoscere che, per questo motivo, siamo separati dalla realtà…. In effetti, non sappiamo nulla di niente ...