Le conquiste normanne

Eredità vichinga. It si potrebbe dire che le incursioni vichinghe non cessarono quando gli scandinavi smisero di prenderne parte. Se si riconosce che i Normanni erano i discendenti dei Vichinghi, nelle caratteristiche e negli obiettivi militari nonché nella genealogia, allora si potrebbero riconoscere i loro sforzi militari contro l'Inghilterra, la Francia, la Sicilia e l'Italia meridionale come continue incursioni vichinghe.

Nascita dei Normanni. It Sembra abbastanza chiaro che quando Carlo il Semplice diede al capo vichingo Rollo il territorio che circonda la bassa Senna nel 911 non c'erano pretese che né lui né i suoi seguaci sarebbero diventati "francesi". Tuttavia, poco dopo quella è precisamente la direzione che hanno preso. Adottarono la lingua e la religione francesi e iniziarono a sposarsi con i contadini e la nobiltà locali. Ben presto i nuovi duchi di Normandia, come divennero noti Rollo ei suoi discendenti, rendevano omaggio al re francese e combattevano con lui nelle sue battaglie, obbligati sembra con un codice simile a quello degli altri nobili del re. Tuttavia, questi nuovi legami religiosi, linguistici e familiari non sembravano mai aver rimosso i loro istinti militari né il loro desiderio di ulteriori conquiste e invasioni. Questa situazione precipitò nella seconda metà dell'XI secolo, quando si verificarono due invasioni normanne riuscite. Il primo era guidato da un avventuriero normanno, Robert Guiscard, e dai suoi fratelli contro la Sicilia e l'Italia meridionale; la seconda fu compiuta dal duca normanno Guglielmo, noto all'epoca come “il Bastardo” perché

della sua nascita illegittima e successivamente come "il Conquistatore" per la sua sottomissione dell'Inghilterra.

Voci di ricchezza. I Normanni intravidero la Sicilia e l'Italia meridionale per la prima volta nel 1016 quando un gruppo di pellegrini normanni di ritorno dalla Terra Santa si assoldò come mercenari nelle guerre combattute lì prima tra italiani e bizantini e poi contro gli arabi musulmani, che cercarono di approfittarne di quelle guerre per conquistare queste regioni. In tal modo, diventarono piuttosto ricchi e quando la notizia di questa ricchezza facilmente acquisita raggiunse la Normandia, anche altri si recarono nel sud. Tra quelle nuove reclute c'erano dodici fratelli della famiglia Hauteville. Tutti questi fratelli erano guerrieri di qualità e abilità superbe, ma è uno dei più giovani, Robert Guiscard, che ottiene la maggior parte del merito per ciò che è seguito. Dapprima guidarono le loro forze contro la Sicilia controllata dai bizantini, e poi volsero gli occhi sull'Italia meridionale, che Robert catturò tra il 1057 e il 1071. Robert Guiscard sembrava non temere nulla, e nel 1053 catturò e imprigionò persino Papa Leone IX al battaglia di Civitate. Un papa successivo, Nicola II, avrebbe impiegato lui e le sue forze in tempi diversi contro tedeschi e bizantini; nel 1059, in riconoscimento di questo servizio, Nicholas nominò Robert suo duca e vassallo. Da questo momento fino alla sua morte nel 1085, Robert ha continuato a sostenere la sua posizione di re di Sicilia - un regno che ha continuato ad ampliare - e difensore del papato, sconfiggendo anche l'imperatore del Sacro Romano Impero, Enrico IV, nel 1084 come era assediando Roma e papa Gregorio IX.

Duca di Normandia. Guglielmo il Conquistatore, prima come duca di Normandia e poi come re d'Inghilterra, mostrò un'abilità militare simile a quella dei suoi connazionali che combattevano nel Mediterraneo. Giunto al trono ducale come erede illegittimo dopo la morte prematura di suo padre, Roberto il Magnifico, Guglielmo dovette quasi immediatamente difendere il suo diritto a quel trono. In quanto tale, potrebbe aver combattuto e vissuto più battaglie di qualsiasi altro leader militare medievale. Soprattutto perché i suoi avversari normanni furono favoriti e finanziati dal re Enrico I di Francia, Guglielmo fu costretto a vincere vittorie a Val-es-Dunes nel 1047, a Mortemer nel 1054 ea Varaville nel 1057. Più tardi, nel 1063, fu anche lui costretto ad attaccare e conquistare la contea del Maine a sostegno delle affermazioni di suo figlio lì, combattendo di nuovo contro Enrico I.

Rivendicazione al trono. È la conquista dell'Inghilterra da parte di Guglielmo per la quale è giustamente il più famoso, perché sebbene l'Inghilterra fosse di minore importanza nel 1066, quando ebbe luogo la sua invasione, i discendenti di Guglielmo lì avrebbero avuto grandi impatti politici e militari per tutto il resto del Medioevo. C'è qualche controversia sul motivo per cui William credeva di avere diritto all'Inghilterra. La leggenda basata sulla più esigua delle prove storiche vede William essere nominato erede al trono inglese dal suo re senza figli, Edoardo il Confessore, che aveva trascorso un po 'di tempo alla corte ducale della Normandia quando era un giovane esiliato. Tuttavia, quando Edward morì il 5 gennaio 1066, l'assemblea anglosassone nominò re il suo conte e cognato capo, Harold Godwinsson. William considerava questo non solo un affronto alle sue pretese al trono, ma anche un tradimento, poiché, sempre sulla base di prove poco credibili, Harold avrebbe dovuto promettere a William che avrebbe sostenuto solo il suo diritto al trono.

Stamford Bridge e Hastings. William non era il solo a credere che il trono inglese dovesse essere suo. Almeno altri due, il re Harald Hardrada di Norvegia e il re Svein Estridson di Danimarca, rivendicarono anche la corona d'Inghilterra. Harald Hardrada arrivò persino a lanciare la propria invasione del regno dell'isola, costringendo il re Harold a marciare con il suo esercito dalla costa meridionale dell'Inghilterra, dove aspettavano l'invasione di Guglielmo, fino a York, nel nord dell'Inghilterra. Nella battaglia di Stamford Bridge il 25 settembre 1066 Harold sconfisse i norvegesi; Harald Hardrada è stato ucciso nei combattimenti. Tuttavia, il re Harold non fu in grado di celebrare questa vittoria, poiché gli giunse rapidamente la notizia che, mentre si trovava a nord, Guglielmo e i Normanni erano sbarcati a sud. Le prove dimostrano che William aveva previsto una lunga campagna, ma ciò non sarebbe stato necessario. Harold, arrossato dalla recente vittoria, ha scelto invece di affrontare immediatamente gli invasori normanni in battaglia. I combattimenti tra i due eserciti ebbero luogo sulla collina Senlac, a nord di Hastings, il 14 ottobre 1066. Dopo quella che uno storico ha descritto come una "battaglia insolita" a causa della sua lunghezza insolita, le forze di William prevalsero, uccidendo Harold, i suoi fratelli e molti dei loro soldati. Anche se ci sarebbe stata ancora una resistenza limitata, con questa vittoria Guglielmo conquistò l'Inghilterra.