Le campagne militari di alessandro magno

Alessandro III . Nel 336 aEV, all'età di vent'anni, il re di Macedonia Alessandro III, o Alessandro Magno, ereditò le risorse e le ricchezze dello Stato macedone lasciategli da suo padre, Filippo II. I problemi sono iniziati quasi immediatamente. Alessandro fu costretto a giustiziare diversi pretendenti al suo trono, sottomettere i Traciani e gli Illiri (vecchi nemici dei Macedoni) e sedare una rivolta greca prima che potesse viaggiare con il suo esercito in Asia Minore per iniziare la sua conquista della Persia (nel 334 ). Nel 331 aveva sconfitto il re persiano Dario in due importanti battaglie ed era entrato in Egitto. I sacerdoti lo incoronarono Faraone e fondò la città di Alessandria (in seguito un centro di cultura e cultura greca). In seguito invase la Mesopotamia, dove sconfisse ancora una volta Dario, si spinse attraverso le montagne nella Persia vera e propria e si impadronì del mucchio di tesori reali che si erano accumulati per oltre due secoli a Persepoli. Ha viaggiato in Ecbatana e in un'altra battaglia con Dario, ma mentre Alessandro si avvicinava, il re persiano fu assassinato dalle sue stesse guardie, che poi fuggirono. Alexander ora aveva il pieno controllo delle terre persiane. Molti comandanti si sarebbero poi trasferiti in regioni più civili per consolidare le loro conquiste, ma non Alessandro. Sapeva che per mantenere la Mesopotamia avrebbe dovuto mantenere il controllo dell'altopiano iraniano, soggetto nel nord e nell'est ai predoni nomadi dell'Asia centrale. Inoltre, Alessandro voleva spingere le sue conquiste ai confini del mondo conosciuto (che pensava non potesse essere molto più a est dell'Indo).

Avventura nell'ignoto . L'ultima grande campagna di Alessandro fu la conquista dell'India, una spedizione che non fu solo un'impresa militare, ma anche un fantastico viaggio verso i limiti estremi del mondo. Marciando con i suoi uomini verso quello che Alexander pensava fosse il confine del suo nuovo territorio, scoprì altra terra a est e un altro grande fiume, il Gange. Il suo esercito si rifiutò di spingersi più a est (sebbene Alessandro fosse ansioso di viaggiare ulteriormente), e fu costretto a ricondurre i suoi uomini (attraverso l'Iran meridionale, perdendo molti dei suoi uomini nel caldo spietato del deserto di Gedros), raggiungendo Susa entro il 324 bce

Aspettativa del pubblico . Quando marciò verso est nel 326 aC, la spedizione di Alessandro includeva un geografo e altro personale scientifico: era quindi armato per registrare informazioni e per fare conquiste. Sfortunatamente, sebbene ci fossero rapporti di natura più scientifica che furono tramandati, la maggior parte delle opere letterarie che uscirono dalla marcia di Alessandro fecero poco più degli scritti precedenti sull'est, che erano cataloghi di mostri e meraviglie orientali. Questo approccio non era un segno di ingenuità da parte dei geografi ma un riconoscimento delle aspettative del pubblico (e dell'ignoranza del lettore: il successivo geografo Strabone afferma che questi scrittori non furono in grado di resistere allo sfruttamento dell'innocenza del loro pubblico, "perché la spedizione ha preso posto all'estremità dell'Asia, lontano da noi, e il lontano è difficile da confutare. ") Inoltre, poiché Alessandro non viaggiò a est dell'Hyphasis, quella terra rimase per secoli fonte di mistero ed esotismo. I geografi che hanno scritto nel periodo successivo alla morte di Alessandro su questa zona misteriosa, non penetrata da alcun viaggiatore, sono riassunti da Strabone:

Tutto ciò che riguarda [la frontiera trans-Hyphasis] è riferito come più grande e più bizzarro, come le formiche cercatrici d'oro e altre bestie e uomini che hanno forme singolari, o in qualche modo hanno qualità totalmente diverse; come i Seres, che si dice siano longevi, prolungando la loro vita oltre i duecento anni. Raccontano anche di un certo sistema di governo aristocratico, composto da 5000 consiglieri, ognuno dei quali fornisce un elefante per uso pubblico. E Megastene dice che le tigri tra i Prasiani sono le più grandi di tutte ... e che le scimmie dalla coda lunga sono più grandi dei cani più grandi. . . e le pietre scavate hanno il colore dell'incenso e hanno un sapore più dolce dei fichi o del miele; altrove ci sono serpenti lunghi due cubiti con ali palmate, come pipistrelli, che volano di notte e lasciano cadere gocce di urina (alcuni dicono di sudore) che fanno marcire la pelle degli incauti; e che ci sono scorpioni alati, di dimensioni superiori a tutti gli altri; e quell'ebano cresce lì; e che ci sono cani potenti, che non lasciano andare tutto ciò che mordono finché l'acqua non viene versata nelle loro narici.

ALESSANDRO TROVA LA SORGENTE DEL NILO

C'era molta curiosità tra i greci istruiti riguardo al fiume Nilo in Egitto. Qual era la sua fonte e il suo corso superiore? Perché è allagato ogni anno? I geografi avevano cercato per secoli di rispondere a queste domande, con diversi gradi di successo; il misterioso Nilo era arrivato a rappresentare un mitico enigma geografico. Mentre era in India, nel 324 aEV, Alessandro Magno pensava di avere la risposta. Lo storico Arrian racconta la storia:

Alexander immaginava in questo momento di aver scoperto la sorgente del Nilo, le sue ragioni erano che aveva, in un'occasione precedente, visto coccodrilli nell'Indo e in nessun altro fiume tranne il Nilo, e aveva anche osservato una specie di fagiolo come il fagiolo egiziano che cresce sulle rive delle Escine, che, gli fu detto, sfociava nell'Indo. La sua idea era che il Nilo (sotto il nome di Indus) sorgesse da qualche parte in quella parte dell'India e poi fluisse attraverso un vasto tratto desertico, dove perse il suo nome originale e ricevette quello del Nilo dagli etiopi e dagli egiziani in quel punto in cui ricominciò a fluire attraverso il paese abitato, sfociando infine nel Mediterraneo.

Fonte: Arriano, Le campagne di Alessandro, tradotto da Aubrey de Selin-court (New York: Penguin, 1958).

ricerca . Sebbene Alexander fosse stato frustrato nella sua ricerca per il bordo orientale dell'Oceano (un obiettivo che sperava ancora anche alla sua morte), alcuni lavori successivi sostenevano che fosse penetrato a est più lontano di quanto effettivamente avesse e avesse

ha compiuto un mitico viaggio oltre il Gange e affrontato mostri e mostri. Esistono diverse "lettere miracolose" che si presume siano state scritte dallo stesso Alessandro (cosa che certamente non erano), descrivendo viaggi ai confini della terra e incontri con strane creature. In queste lettere, "Alexander" riferisce di aver visto razze selvagge di creature subumane pelose, alte nove piedi; alberi parlanti; smeraldi raccolti dalle carcasse dei serpenti che li indossano come collane; e pipistrelli con i denti delle dimensioni di un uomo. Alla fine è diretto dalle voci divine a tornare nel mondo abitato (e nello stesso tempo riceve una profezia della propria morte). Racconti come questi probabilmente circolavano per aumentare l'eroismo del giovane re; l'amplificazione di Alessandro in un esploratore mitico poteva essere facilmente realizzata con racconti fantastici delle sue imprese a est del Gange, dal momento che nessuna spedizione aveva effettivamente viaggiato così lontano.