Lawrence sciopero

Lo sciopero di Lawrence iniziò a Lawrence, Massachusetts, nel 1912, quando i proprietari di fabbriche tessili tagliarono i salari dei lavoratori in risposta a una legge statale che riduceva la settimana lavorativa massima per donne e bambini a cinquantaquattro ore. Lo sciopero è durato dall'11 gennaio al 14 marzo ed è stato avviato da un gruppo di donne polacche che hanno scoperto il taglio inaspettato dello stipendio e hanno immediatamente lasciato il lavoro. Lo sciopero iniziale di oltre 10,000 uomini, donne e bambini è stato in gran parte pacifico, ei lavoratori volevano solo che i loro precedenti livelli salariali fossero ripristinati. Lo sciopero ha attirato l'attenzione nazionale per la prima volta attraverso la presenza degli Industrial Workers of the World (IWW), un'organizzazione operaia principalmente occidentale che ha proclamato la necessità di "un grande sindacato". Gli IWW rappresentavano solo l'1% circa dei 30,000 lavoratori tessili di Lawrence prima dello sciopero, ma altre migliaia si sono uniti durante l'interruzione del lavoro, in particolare dopo che la sede centrale dell'IWW a New York ha inviato gli organizzatori Joseph Ettor e Arturo Giovannitti per aiutare a coordinare le attività di sciopero. Le aziende si sono rifiutate di negoziare e hanno usato la loro influenza politica ed economica per convincere giudici, politici e polizia a contribuire a rompere lo sciopero. Entro la fine della prima settimana, dodici compagnie della milizia statale, la polizia di stato del Massachusetts, la polizia di Lawrence e le guardie aziendali si schierarono contro circa 15,000 scioperanti. La dinamite scoperta dalla polizia è stata successivamente dimostrata essere stata piantata dai proprietari di mulini, che hanno cercato di screditare i lavoratori. La violenza è aumentata e l'attaccante italiana Anna Lo Pizzo è stata uccisa a colpi di arma da fuoco durante uno scontro con la polizia il 29 gennaio. Ettor e Giovannitti furono accusati di omicidio, anche se le autorità ammisero che si trovavano altrove quando Lo Pizzo fu ucciso. L'IWW ha inviato William Haywood ed Elizabeth Gurley Flynn a prendere il controllo dello sciopero.

Per aiutare ad alleviare le difficoltà per le loro famiglie, molti lavoratori hanno iniziato a mandare i loro figli a parenti e sostenitori in altri stati. I primi 119 bambini hanno lasciato il deposito dei treni il 10 febbraio, seguiti il ​​17 febbraio da altri 138 bambini. Le compagnie hanno usato i loro legami politici per reagire. La polizia cittadina ha occupato la stazione dei treni il 24 febbraio, con l'ordine di impedire ai figli di qualsiasi scioperante di lasciare Lawrence. Quando gli adulti che accompagnavano 40 bambini hanno insistito sul loro diritto di viaggiare pacificamente, la polizia ha risposto attaccando sia gli adulti che i bambini con i club. Questa brutalità non provocata ha scatenato l'indignazione nazionale e la legislatura e il Congresso del Massachusetts hanno avviato le indagini. Quando i loro alleati politici si sciolsero, i proprietari delle fabbriche iniziarono finalmente a negoziare. Entro il 12 marzo, i proprietari hanno offerto miglioramenti significativi dei salari, inclusa la retribuzione degli straordinari, e hanno promesso che gli scioperanti non sarebbero stati scelti per la punizione. I lavoratori hanno approvato l'offerta in una riunione di massa il 14 marzo e hanno iniziato a tornare al lavoro il giorno successivo. La vittoria di Lawrence ha anche contribuito a ottenere aumenti per i lavoratori nelle fabbriche di tutto il New England.

Tuttavia, lo sciopero non era finito, perché Ettor e Giovannitti erano ancora in carcere. Quando il processo è iniziato il 30 settembre, 15,000 lavoratori di Lawrence hanno organizzato uno sciopero di un giorno. Il processo è ricominciato a Salem, nel Massachusetts, il 14 ottobre ed è durato cinquantotto giorni. Tra prove fuori luogo e testimoni discutibili, il 26 novembre la giuria ha emesso un verdetto di non colpevolezza. Dopo più di dieci mesi di prigione, Ettor e Giovannitti furono liberati e lo sciopero di Lawrence era finito.

Bibliografia

Cameron, Ardis. Radicali del peggior tipo: donne lavoratrici a Lawrence, Massachusetts, 1860-1912. Urbana: University of Illinois Press, 1993.

Dubofsky, Melvyn. Saremo tutti: una storia degli IWW Chicago: Quadrangle Books, 1969.

Meltzer, Milton. Bread and Roses: The Struggle of American Labour, 1865-1915. New York: Knopf, 1967.

JohnCashman