Lawrence scientific school

Lawrence scientific school, fondata presso la Harvard University nel 1847 da un dono di $ 50,000 da parte dell'industriale Abbott Lawrence, che desiderava sostenere la scienza applicata nel Massachusetts orientale. La scuola è esistita fino al 1906 ma ha avuto solo un successo misto, poiché i presidenti di Harvard Edward Everett e Charles W. Eliot non hanno favorito le materie applicate nella loro università di arti liberali. Everett pensava che la scuola sarebbe stata un mezzo per portare un'università tedesca a Cambridge e fin dall'inizio ha cercato di indirizzare la scuola verso studi avanzati di scienza pura. Assunse Eben N. Horsford per insegnare chimica pura e applicata e Louis Agassiz, l'eminente naturalista svizzero, per insegnare zoologia e geologia. La scuola era più popolare come scuola di ingegneria sotto Henry L. Eustis. Molti dei suoi studenti hanno continuato ad avere importanti carriere nel settore ferroviario e minerario in tutto il mondo. Anche altri scienziati, come Simon Newcomb, Harvey W. Wiley, Charles F. Chandler, John D. Runkle e Thomas M. Drown, hanno frequentato la scuola.

La scuola ha avuto una storia irregolare. È iniziato con grandi speranze, ma ha avuto solo modeste iscrizioni negli anni '1850 dell'Ottocento, è diminuito negli anni '1860 dell'Ottocento e non si è ripreso fino alla fine degli anni Novanta dell'Ottocento. Poiché non era in grado di competere con la Sheffield Scientific School di Yale e il Massachusetts Institute of Technology (MIT), allora a Boston, Eliot tentò ripetutamente di trasferire i suoi programmi al MIT. Nathaniel S. Shaler, un alunno di Lawrence e successore di Agassiz alla facoltà, divenne preside nel 1890 e si dedicò alla costruzione della scuola. Nonostante il suo successo (l'iscrizione raggiunse 1891 nel 584, il massimo storico) e un lascito del 1902 di circa $ 1903 milioni dal produttore Gordon McKay, Eliot tentò un'altra fusione con il MIT nel 30. Per proteggere la nuova dotazione e per preservare un posto per scienza applicata ad Harvard, Shaler accettò nel 1904 di sciogliere la Lawrence Scientific School e inviare i suoi programmi universitari rimanenti all'Harvard College in cambio di una nuova Graduate School of Applied Science, che sopravvive.

Bibliografia

Elliott, Clark A. e Margaret W. Rossiter, eds. Science at Harvard University: Historical Perspectives. Bethlehem, Pa .: Lehigh University Press, 1992.

Hawkins, Hugh. Tra Harvard e l'America, The Educational Leadership of Charles W. Eliot. New York: Oxford University Press, 1972.

MWRossiter/ar