Lawrence e Lucy Hammond

Gli storici inglesi John Lawrence Le Breton Hammond (1872-1952) e Lucy Barbara Hammond (1873-1961) furono autori congiunti di una serie di storie della classe operaia inglese.

Lawrence Hammond è nato a Drighlington, nello Yorkshire, il 18 luglio 1872. La sua futura moglie, Lucy Barbara Bradby, è nata a Londra nel luglio 1873. Entrambi erano figli di sacerdoti anglicani con parrocchie della classe operaia, Lawrence nel nord industriale, Barbara's tra i moli di Londra. Sia Lawrence che Barbara frequentarono l'Università di Oxford, lui al St. John's College, dove studiò classici, e lei a Lady Margaret Hall, dove era conosciuta come una delle studentesse più brillanti del suo tempo. Si sono sposati nel 1901.

Nel 1897 Lawrence Hammond iniziò una carriera nel giornalismo come scrittore per il Leeds Mercury e la Liverpool Post. Due anni dopo è diventato direttore del nuovo settimanale liberale, il Spettatore, che era stato lanciato per opporsi all'imperialismo britannico in Sud Africa. Nel 1907 lasciò il giornalismo per diventare per sei anni segretario della Commissione del servizio civile. È tornato al giornalismo nel dopoguerra come corrispondente del Manchester Guardian e rimase con questo giornale per il resto della sua vita.

Dopo il loro matrimonio, gli Hammond iniziarono a lavorare su una serie di storie sociali della classe operaia britannica, che si estendeva dalla fine del XVIII alla metà del XIX secolo. L'operaio del villaggio, 1760-1832 (1911) fu il primo ad apparire. In esso descrivono i cambiamenti che le recinzioni parlamentari del XVIII secolo hanno portato allo stile di vita degli abitanti del villaggio, il graduale isolamento dei poveri e le rivolte dei lavoratori dei primi anni Trenta dell'Ottocento. "Il libro", scrisse Gilbert Murray, "ebbe sui suoi lettori quasi l'effetto di una rivelazione". I recinti e la trasformazione della classe operaia erano stati considerati i requisiti necessari per l'industrializzazione britannica. Gli storici avevano sottolineato il modo in cui questi avevano contribuito al progresso della Gran Bretagna nel XIX secolo. Qui, tuttavia, gli Hammonds hanno valutato il costo dell'industrializzazione per le sue vittime. Hanno mostrato la sofferenza e il degrado dei diseredati tra il successo materiale e l'idealismo dell'inizio del XIX secolo. Il loro prossimo lavoro, L'operaio della città, 1760-1832, apparve nel 1917, e l'ultimo volume della trilogia, L'operaio specializzato, 1760-1832, nel 1919. Scrissero anche Lord Shaftesbury (1923) L'ascesa dell'industria moderna (1925) L'età dei cartisti (1930) The Bleak Age (1934), e CP Scott del Manchester Guardian (1934).

Gli Hammond trascorsero la maggior parte delle loro vite successive a Picott's End, fuori Londra. Qui, scriveva Arnold Toynbee, vivevano nella "austerità del padre del deserto", circondati da cani, gatti e "una congregazione permanente di uccelli, in attesa come gli uccelli nel ritratto di San Francesco di Giotto".

Lawrence Hammond morì il 7 aprile 1952. Barbara Hammond, in lutto, subì un lento e irreversibile declino. Morì, dopo una lunga malattia, il 14 novembre 1961.

Ulteriori letture

C'è un eccellente studio biografico di Lawrence Hammond di RH Tawney in Atti della British Academy, vol. 46 (1960). Un affascinante ricordo personale degli Hammonds è in Arnold J. Toynbee, conoscenti (1967). Vedi anche Matthew A. Fitzsimons e altri, eds., Lo sviluppo della storiografia (1954) e Arthur Marwick, La natura della storia (1970). □