Lavoro quotidiano

Assegnazione dei compiti. La divisione del lavoro per età, sesso e talento era universale tra i nativi americani come lo era nel resto del mondo. I bambini non erano in grado di svolgere la maggior parte delle attività degli adulti e mancavano della conoscenza e dell'esperienza di coloro che erano più grandi. I vecchi non avevano la forza dei giovani adulti, ma divennero anziani rispettati che consigliavano il villaggio o il gruppo su questioni di diplomazia, guerra, spiritualità e storia. Pochi indiani divennero specialisti artigiani a tempo pieno, come fabbricanti di ceramiche o tessitori di cesti, ma coloro che avevano talenti speciali si impegnarono più spesso di altri in quella particolare attività. Altri specialisti part-time includevano leader politici, sciamani e capi di guerra. Sebbene l'età fosse importante nel determinare i lavori svolti dagli indiani del XVI secolo, il genere costituiva il principale punto di divisione nell'allocazione del lavoro.

Lavoro di genere e crescita dei figli

All'inizio del diciassettesimo secolo il missionario francese Gabriel Sagard descrisse come gli Uroni addestrassero ragazzi e ragazze a svolgere compiti da adulti:

[I] fa madre chiede a suo figlio di andare a prendere l'acqua o la legna o fare qualche servizio domestico simile, lui le risponderà che questo è un lavoro da ragazza e non lo farà ... proprio come i ragazzini hanno il loro addestramento speciale e insegnarsi a tirare con l'arco non appena iniziano a camminare, così anche le bambine, ogni volta che iniziano a mettere un piede davanti all'altro, si fanno mettere in mano un bastoncino per addestrarle e insegnarle presto a pestare il grano, e quando sono cresciuti un po 'giocano anche a vari giochetti con i loro compagni, e nel corso di questi piccoli scherzi vengono addestrati silenziosamente a svolgere compiti domestici insignificanti e meschini.

Fonte: James Axtell, ed., I popoli indiani dell'America orientale: una storia documentaria dei sessi (New York: Oxford University Press, 1981), pagg. 35–36.

Divisione del lavoro. Come per le culture di tutto il mondo, i nativi americani lavorano separatamente in base al sesso. Nella maggior parte dei casi le donne coltivavano e raccoglievano, mentre gli uomini cacciavano, combattevano contro i nemici e viaggiavano in lungo e in largo per missioni commerciali. Alcune importanti eccezioni a

questa regola generale esisteva. Tra i popoli Pueblo gli uomini facevano la maggior parte del lavoro agricolo, mentre le donne possedevano i campi e producono; e in quasi tutte le società indiane alcune donne combattevano i nemici prontamente come gli uomini. Di solito tutti, indipendentemente dal sesso, hanno contribuito a piantare raccolti in primavera e hanno aiutato con il raccolto in autunno. In tempi così cruciali le esigenze della sopravvivenza del villaggio superavano le regole di una separazione del lavoro basata sul genere. Tuttavia, tra alcuni gruppi gli uomini non sarebbero mai stati sorpresi a svolgere "lavori da donna" come zappare campi o raccogliere noci e bacche. Altre aree in cui è stata mantenuta una divisione del lavoro basata sul genere includevano la costruzione di rifugi. Dove gli edifici erano piccoli, le donne tendevano a costruirli; dove erano grandi, molto probabilmente gli uomini facevano il lavoro. Quasi universalmente le donne curavano pelli di animali, modellavano abiti e fabbricavano ceramiche e cesti mentre gli uomini assemblavano archi, frecce, coltelli e mazze.

Il lavoro dei bambini. Non appena i bambini potevano camminare e trasportare piccoli oggetti, iniziarono ad aiutare nelle faccende quotidiane. Per i ragazzi questo significava cacciare selvaggina di piccola taglia e uccelli imparando a usare l'arco e le frecce e sviluppando la forza fisica necessaria per la guerra. Le ragazze accompagnavano le madri nei campi e aiutavano nelle faccende domestiche. Impararono a piantare ed eliminare il mais, a raccogliere legna da ardere, a prendere l'acqua, a fare vestiti, a tessere stuoie e cesti e a ceramiche di moda. I genitori indiani lasciano che i bambini abbiano una mano relativamente libera e offrono rinforzi positivi per modellare il loro comportamento. A differenza dell'usanza europea del rinforzo negativo da parte del caporale

punizione, le culture native usavano la vergogna pubblica e il ridicolo sui bambini che si comportavano male.